2 Novelas literarias Encuentra la poesía en el rescate de animales

En su tierna, divertida y trascendental nueva novela en verso, Margarita Engle (cuya “Aire Encantado” ganó el Premio Pura Belpré) amplía nuestra noción de quién se encarga de rescatar en los cuentos infantiles de animales. Habiéndose mudado recientemente a Santa Bárbara, California, desde Cuba, Oriol, de 11 años, es objeto de burlas por su acento, extraña a su recién fallecido abuelita y se siente generalmente a la deriva en su nuevo lenguaje y mundo social. Luego hace dos amigos que le dan sentido a su vida: una poeta bilingüe que se acaba de mudar a la ciudad (una versión ficticia de la vida real de Gabriela Mistral, la primera ganadora del Premio Nobel de Literatura de América Latina) y un elefante llamado Chandra. . Los padres de Oriol regentan una clínica veterinaria que les ha puesto en contacto con el elefante, también lejos de casa ya la deriva, explotado por la industria del espectáculo. (“Cantando con elefantes” está ambientada en 1947, cuando los animales vivos se usaban con frecuencia en las películas; aunque la práctica es menos común ahora, los santuarios todavía están llenos de simios, elefantes y grandes felinos de Hollywood desechados).

A través de una poesía narrativa elegantemente eficiente, Engle teje temas de anhelo y pertenencia, de comunicación y los tipos de apego que son demasiado profundos para ser comunicados con palabras:

El poeta cambia al inglés.
solo para ayudarme, pero los animales
no reconozcan mi esfuerzo
tener sentido
de letras como un y
eso suena como mi todos
y un h eso no es silencio
y un k eso ni siquiera existe
en español — así que todas las bestiecitas
empezar a ladrar, balar, graznar, y gruñen una ópera animal humorística…

Al presentar dos líneas argumentales en paralelo, Engle profundiza en ambas: Mistral intenta enseñarle a Oriol a hablar inglés sin perder de vista su identidad cubana, mientras que Oriol intenta meterse en la mente de un elefante confinado que no tiene oportunidad de comunicarse con los miembros de su propia especie. Oriol se entera del gentil cuidador nepalí de 16 años del elefante que los elefantes asiáticos pueden saber cuándo se acerca otra manada por las vibraciones de sonido distantes absorbidas por sus enormes pies, y comienza a preguntarse cómo será la experiencia de su nuevo amigo en el sur de California. :

Ahora, imagina lo aterrador que debe sonar
a la piel de sus pies, mientras escuchan
al suelo, cada vez que una estrella de cine
coche deportivo de lujo ruge cuesta arriba
con visitantes de Hollywood.

Cuando Oriol descubre más tarde que los elefantes bebés a menudo son entrenados para agarrarse la lengua con la trompa para hacer un sonido casi como “Hola”, para entretener al público humano, se indigna:

¿Qué diría Gabriela Mistral?
si supiera que se estaba usando el lenguaje
por tortura?

“Cantando con elefantes” no es solo poesía hermosa y una consideración fascinante de la comunicación a través de las fronteras; también es una historia de rescate tensa. Después de que Chandra da a luz a mellizos, uno de sus bebés desaparece y Oriol sospecha que se la han llevado. Debe usar todo lo que ha aprendido sobre el inglés y las formas de los elefantes para localizar a la joven criatura y montar una campaña de petición para reunirla con su madre y su hermano.

Una chica marginada y un elefante marginado, una poeta marginada y una entrenadora marginada encuentran conexión y comunidad cuando sus historias chocan.

El villano de la novela de Engle es Blaze, una estrella de cine establecida (blanca, bien conectada, rica) que ha secuestrado al bebé elefante para un “experimento cinematográfico”. El chico blanco no es un héroe esta vez. Las personas y los animales marginados que se unen para controlar los sistemas de poder que los ponen en peligro son los héroes.