21 estadounidenses infectados con viruela del mono, informes de los CDC

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han identificado 21 casos de viruela del mono en 11 estados, y se espera que las cifras aumenten, informaron funcionarios el viernes.

El análisis genético ha revelado que, si bien la mayoría de los casos parecen estar estrechamente relacionados con el brote en Europa, dos pacientes, uno en Florida y otro en Virginia, tienen versiones del virus que parecen similares a la que infectó a un paciente en Texas el año pasado. .

Eso sugiere que ha habido al menos dos incidentes separados en los que el virus se propagó de los animales a las personas, dijo la agencia.

De 17 pacientes estadounidenses de los que la agencia tiene información detallada, todos menos uno eran hombres que tenían sexo con hombres; 14 habían viajado a otros países en las tres semanas antes de que comenzaran los síntomas. Tres pacientes estaban inmunocomprometidos.

Los investigadores de los CDC no han podido identificar cómo un paciente en un estado no identificado adquirió el virus. Eso sugiere que hay una transmisión comunitaria en curso al menos en ese estado y posiblemente en otros, dijo a los periodistas la Dra. Jennifer McQuiston de los CDC.

“Realmente queremos aumentar nuestros esfuerzos de vigilancia”, dijo.

Los funcionarios de salud han identificado un total de alrededor de 400 contactos de 13 pacientes que también corren el riesgo de infectarse con la viruela del simio. La identificación de contactos en riesgo ayudará a los funcionarios a determinar qué recursos se necesitan para contener el brote.

Hasta el momento, los funcionarios de salud han entregado alrededor de 1200 dosis de vacunas y 100 tratamientos en ocho estados, según el Dr. Raj Panjabi, director principal de biodefensa y seguridad sanitaria mundial de la Casa Blanca.

El número de víctimas de la viruela del mono en todo el mundo aumentó considerablemente esta semana, a casi 800 casos a partir del viernes. La propagación del virus a al menos 31 países fuera de África, donde es endémico, ha despertado la alarma entre científicos y funcionarios de salud pública.

Los funcionarios de salud en algunos países están pidiendo a cualquier persona que dé positivo por viruela del mono que se aísle en casa. Gran Bretaña, que ha registrado la mayoría de los casos, ha instado a los pacientes a abstenerse de tener relaciones sexuales hasta que desaparezcan los síntomas, a usar condones durante ocho semanas después de eso y a limitar las interacciones con mascotas y otros animales, que pueden infectarse.

A medida que el brote se expande, los funcionarios de salud de todo el mundo se apresuran a recolectar vacunas y tratamientos para proteger a las personas infectadas y sus contactos cercanos. Las opciones son severamente limitadas.

Estados Unidos es uno de los pocos países que ha almacenado millones de dosis de vacunas y medicamentos para la viruela como precaución contra su regreso. La viruela del mono está estrechamente relacionada con la viruela, y se espera que las vacunas y los medicamentos sean igual de efectivos.

En teoría, hay al menos dos medicamentos y dos tipos de vacunas disponibles para combatir un brote de viruela del simio, pero la mayoría de estos se han probado principalmente en animales.

En un estudio reciente de los dos medicamentos en siete pacientes, solo uno pareció ofrecer algún beneficio, mientras que el otro produjo efectos secundarios tóxicos.

La más antigua de las dos opciones de vacunas se usó para erradicar la viruela y puede causar efectos secundarios severos, incluidos problemas cardíacos y la muerte. La mayoría de las dosis han estado almacenadas durante décadas y pueden haber perdido su eficacia.

La segunda opción de vacuna, fabricada por la empresa danesa Bavarian Nordic, fue aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos en 2019 para prevenir la viruela y la viruela del mono. Llamada Jynneos en los Estados Unidos, es más segura que las vacunas anteriores, pero los suministros son aún más limitados.

Varios países, incluidos Canadá, Gran Bretaña y Francia, ya han comenzado a vacunar a los contactos cercanos de las personas infectadas, y muchos otros han realizado pedidos a Bavarian Nordic para obtener suministros adicionales.

Varios expertos señalaron que los países africanos que han luchado contra la viruela del simio durante años han tenido poco o ningún acceso a estas vacunas y tratamientos. En lo que va del año, se han registrado 44 casos en Nigeria y otros seis países africanos donde el virus es endémico, pero es probable que esas cifras estén subestimadas.

El brote de viruela del simio en los países occidentales puede limitar aún más el acceso a vacunas y tratamientos en los países pobres, temen algunos expertos. “Las vacunas y los tratamientos que se almacenan en otros lugares no necesariamente se comparten”, dijo el Dr. Ifedayo Adetifa, director del Centro para el Control de Enfermedades de Nigeria.

En Suiza, la Organización Mundial de la Salud mantiene alrededor de 2,4 millones de dosis de la vacuna utilizada para erradicar la viruela, y ha almacenado otras 31 millones de dosis en cinco países donantes que podrían distribuirse a los países que las necesitan.

Pero la OMS había recomendado previamente la vacuna solo para personas con alto riesgo de exposición, dijo Tarik Jašarević, portavoz de la organización. Se programó que los expertos convocados por la OMS revisaran la guía en octubre, pero “ese cronograma deberá acelerarse”, dijo.

La OMS también está evaluando la precalificación de la vacuna Jynneos más nueva, un paso necesario para su uso en muchos países.

La reserva de emergencia de EE. UU. contiene 100 millones de dosis de una vacuna antivariólica más antigua llamada ACAM2000. Pero la vacuna contiene el virus vaccinia vivo y causa alrededor de seis casos de miopericarditis (inflamación del músculo cardíaco) por cada 1000 personas que la reciben.

ACAM2000 no se puede usar en mujeres embarazadas, bebés o personas inmunocomprometidas, exactamente las personas que más necesitan protección contra el virus de la viruela del simio.

Jynneos, por el contrario, ha demostrado ser seguro en adultos mayores, personas con VIH o SIDA y aquellos que han recibido trasplantes de médula ósea y, por lo tanto, están inmunocomprometidos.

La reserva de EE. UU. una vez contuvo 28 millones de dosis de Jynneos, pero todas esas dosis han expirado, según Paul Chaplin, director ejecutivo de Bavarian Nordic. Los funcionarios federales de salud han dicho que hay disponibles alrededor de 1,000 dosis de Jynneos, pero Bavarian Nordic ha entregado miles más en las últimas semanas, según el Dr. Chaplin.

En total, Estados Unidos tiene acceso a alrededor de un millón de dosis, dijo.

Las personas infectadas con viruela del simio pueden vacunarse incluso unos días después de la exposición. También se pueden tratar con uno de los dos medicamentos aprobados para tratar la viruela, tecovirimat y brincidofovir, que ralentizan el virus y dan tiempo al sistema inmunitario para eliminarlo.

La FDA aprobó una forma oral de tecovirimat, también llamada Tpoxx, para tratar la viruela en adultos y niños que pesan al menos 13 kilogramos, o 28,6 libras, aunque el medicamento nunca se probó en niños.

El fármaco, fabricado por la empresa Siga Technologies, con sede en Nueva York, se toma dos veces al día durante 14 días y, en los ensayos de seguridad, no pareció tener efectos secundarios graves más allá de los síntomas gástricos.

La reserva de EE. UU. contiene 1,7 millones de cursos de tecovirimat. El 12 de mayo, antes de que surgiera el brote de viruela símica, el Departamento de Defensa adquirió otros $7,5 millones en cursos de medicamentos, aproximadamente la mitad de los cuales se entregarían este año.

“Un número significativo de países” ha solicitado cursos de la droga desde que comenzó el brote, dijo Dennis Hruby, científico jefe de Siga. Para fines de junio, la compañía espera tener hasta 190.000 tratamientos para distribuir, indicó.

La FDA trabajó con Siga para desarrollar una formulación intravenosa y la aprobó el 19 de mayo. Esta versión se puede usar en pacientes que no pueden tomar el medicamento oral debido a ampollas en la boca.

Health Canada, el departamento nacional de salud del país, aprobó tecovirimat en 2020 y compró dosis por valor de $13 millones, según el Dr. Hruby. La Agencia Europea de Medicamentos también respaldó el medicamento en enero para tratar todos los virus ortopoxídicos, la familia viral que incluye tanto la viruela como la viruela del mono, pero todavía estaba negociando con la compañía cuando surgió el brote.

Tanto el tecovirimat como el brincidofovir fueron aprobados bajo la Norma para animales de la FDA, que permite que la agencia se base en datos de roedores o monos cuando no es ético probar un fármaco en personas.

El segundo fármaco, brincidofovir, es fabricado por Chimerix y parece tener más efectos secundarios, incluido el riesgo de muerte, lo que llevó a la agencia a emitir una llamada advertencia de recuadro negro, su advertencia más estricta, sobre el uso del fármaco.

En el estudio reciente de ambos medicamentos, brincidofovir “no se observó que confiriera ningún beneficio clínico convincente”, informaron los investigadores. Pero el estudio fue demasiado pequeño y los regímenes de tratamiento ofrecidos a los pacientes fueron demasiado variados para sacar conclusiones sobre la eficacia de los medicamentos, dijo David Evans, virólogo de la Universidad de Alberta que consulta a Chimerix.

Aquellos que no pueden tomar de forma segura ni tecovirimat ni brincidofovir (personas inmunocomprometidas, por ejemplo) pueden recibir una terapia inmunológica llamada inmunoglobulina vaccinia, pero solo existen cantidades limitadas.

Estados Unidos está ayudando a desarrollar un cóctel de anticuerpos monoclonales que pueden bloquear el virus de la viruela del simio. Varias vacunas también se encuentran en las primeras etapas de desarrollo, incluidas algunas que se basan en la viruela.

A la larga, puede tener sentido que Estados Unidos almacene suficientes vacunas y medicamentos para proteger a toda la población, incluidos aquellos que pueden haber sido vacunados contra la viruela en la infancia, dijo el Dr. Seth Lederman, director ejecutivo de Tonix, que es desarrollo de una vacuna basada en la viruela equina.

Múltiples estudios sugieren que las personas que han sido vacunadas contra la viruela pueden estar protegidas contra una enfermedad grave, si no contra una infección. Pero desarrollar incluso unas pocas lesiones sería suficiente para propagar el virus a otros, anotó el Dr. Lederman.

“En el caso de algo como la viruela del simio, creo que el objetivo sería que las personas no sufran lesiones”, agregó.

La vacuna de Tonix no estará disponible para su uso en el brote actual. “Nuestro enfoque será ir lento y constante”, dijo. “Estos problemas no van a desaparecer”.