6 de enero El panel logra un acuerdo para escuchar el testimonio de Cipollone

Pat A. Cipollone, el abogado de la Casa Blanca del presidente Donald J. Trump que luchó repetidamente contra los esfuerzos de Trump para anular las elecciones de 2020, llegó a un acuerdo para ser entrevistado el viernes ante el comité de la Cámara que investiga el ataque del 6 de enero, según personas familiarizadas con la consulta.

El acuerdo fue un gran avance para el panel, que ha presionado durante semanas para que Cipollone coopere, y le emitió una citación la semana pasada, creyendo que podría brindar un testimonio crucial.

Cipollone fue testigo de momentos cruciales en la campaña de Trump para invalidar los resultados de las elecciones, incluidas discusiones sobre la incautación de máquinas de votación y el envío de cartas falsas a funcionarios estatales sobre fraude electoral. También estuvo en el Ala Oeste el 6 de enero de 2021, cuando Trump reaccionó a la violencia en el Capitolio, cuando sus seguidores atacaron el edificio en su nombre.

Las personas cercanas a Cipollone han advertido en repetidas ocasiones que las preocupaciones sobre el privilegio ejecutivo y el privilegio abogado-cliente podrían limitar su cooperación.

Pero los negociadores del comité presionaron para escuchar a Cipollone y Patrick F. Philbin, quien fue su adjunto en la Casa Blanca.

El Sr. Cipollone se sentará para una entrevista transcrita y grabada en video, según una persona familiarizada con las discusiones. No se espera que testifique públicamente.

Un portavoz del comité se negó a comentar.

La presión del panel para escuchar a Cipollone se intensificó después del testimonio la semana pasada de Cassidy Hutchinson, ex asistente de la Casa Blanca del jefe de gabinete, Mark Meadows. La Sra. Hutchinson describió conversaciones detalladas con el Sr. Cipollone en las que dijo que el abogado había expresado profundas preocupaciones sobre las acciones del Sr. Trump y el Sr. Meadows.

Algunos aliados de Trump han tratado en privado de poner en duda partes del testimonio de Hutchinson, que fue el más explosivo del comité hasta la fecha y fue entregado bajo juramento.

Trump ha tratado de invocar el privilegio ejecutivo, el poder de un presidente para retener la divulgación de ciertas comunicaciones confidenciales con sus asesores, para evitar que sus exasesores cooperen con la investigación. En abril, Cipollone y Philbin se presentaron a entrevistas informales con el panel sobre un conjunto limitado de temas, según un acuerdo alcanzado por sus representantes y los representantes de Trump.

El acuerdo, según un correo electrónico revisado por EqPlayers, permitió discutir una reunión con Jeffrey Clark, un funcionario del Departamento de Justicia que trató de ayudar a Trump a aferrarse al poder; las interacciones de Trump con John Eastman, el abogado conservador que redactó una estrategia legal para anular las elecciones; cualquier interacción con los miembros del Congreso, y los recuerdos del Sr. Cipollone de los eventos del 6 de enero.

El acuerdo decía que los dos hombres no podían discutir las conversaciones que tuvieron o que otros tuvieron con Trump, aparte de una conversación en la Oficina Oval con Clark en una reunión fundamental el 3 de enero de 2021.

Sin embargo, a ambos se les permitió discutir la cronología de dónde estaban, con quién se conocieron y las conversaciones que tuvieron el 6 de enero. Suponiendo que esas condiciones se mantengan para el próximo testimonio del Sr. Cipollone, presumiblemente cubrirían conversaciones como las que pudo haber tenido. con la Sra. Hutchinson u otros funcionarios ese día.

La Sra. Hutchinson le dijo al panel que recordaba que el 6 de enero, el Sr. Cipollone se había opuesto a las sugerencias de que el Sr. Trump se uniera a una multitud en el Capitolio presionando para anular los resultados de las elecciones.

“Nos van a acusar de todos los delitos imaginables”, recordó la Sra. Hutchinson que dijo el Sr. Cipollone.

Las personas familiarizadas con el horario del Sr. Cipollone el 6 de enero de 2021 dicen que llegó tarde a la Casa Blanca, aunque no estaba claro exactamente cuándo.

Según la Sra. Hutchinson, el Sr. Cipollone instó al Sr. Meadows a hacer más para persuadir al Sr. Trump de que suspenda a los alborotadores. La Sra. Hutchinson también dijo a los investigadores que escuchó a los abogados de la Oficina del Consejo de la Casa Blanca decir que un plan para presentar electores pro-Trump en los estados ganados por Joseph R. Biden Jr. no era “legalmente sólido”.

Los miembros del comité de la Cámara esperaban que Cipollone testificara públicamente en una audiencia anterior, pero se negó. Luego hicieron público su caso. Desde el estrado de la sala de audiencias, la representante Liz Cheney, republicana de Wyoming, seleccionó al exabogado de la Casa Blanca por su nombre y dijo: “Nuestro comité está seguro de que Donald Trump no quiere que el Sr. Cipollone testifique aquí. Pero creemos que el pueblo estadounidense merece escuchar personalmente al Sr. Cipollone”.

Cualquier relato dañino del Sr. Cipollone sobre las acciones postelectorales del Sr. Trump sería un cambio dramático de las circunstancias del primer juicio político del Sr. Trump, cuando el Sr. Cipollone era su principal defensor.

Durante el primer juicio político, Cipollone acusó al representante Adam B. Schiff, el demócrata de California que se desempeñó como fiscal en ese juicio y ahora forma parte del comité del 6 de enero, de hacer acusaciones falsas contra Trump.

Un año después, mientras Trump insistía en sus planes para tratar de revertir su derrota, Cipollone y otros abogados de la Casa Blanca amenazaron repetidamente con renunciar si Trump seguía adelante con algunas de las propuestas más extremas que se le instaban, y finalmente persuadieron a él para retroceder.

El yerno de Trump, Jared Kushner, también exasesor de la Casa Blanca, dijo al panel que las amenazas de renuncia de Cipollone eran frecuentes, lo que implica que no tomó en serio sus preocupaciones y las de otros miembros de la oficina del abogado. sobre la gravedad de los planes del Sr. Trump.

“Él y el equipo siempre decían: ‘Oh, vamos a renunciar. No vamos a estar aquí si esto sucede, si eso sucede’”, dijo Kushner en un testimonio grabado en video, un fragmento del cual se reprodujo durante la primera audiencia pública. “Así que lo tomé como un simple lloriqueo”.