A la luz del fallo Roe v. Wade, los hombres comparten sus historias de aborto

Hace dos años, Matthew Markman, un vendedor de software en California, y su esposa, que tenía 20 semanas de embarazo, se enteraron de que su hijo tenía un defecto cardíaco raro. Si su esposa llevó el feto a término, es poco probable que sobreviva después del nacimiento, les dijo su médico.

La noticia fue demoledora para el Sr. Markman y su esposa; habían estado tratando de tener un bebé durante más de un año y habían usado la fertilización in vitro varias veces. Después de tres rondas de implantación, un embrión se atascó, pero resultó en un aborto espontáneo. Este embarazo había sido su quinto embrión. Incluso se habían decidido por un nombre, Elijah, “porque el nombre de mi abuelo comienza con una E y falleció recientemente”, dijo Markman, de 37 años, quien se considera a favor del derecho al aborto.

Cuando la pareja tomó la difícil decisión de interrumpir el embarazo, el Sr. Markman sintió que debido a que su esposa era la que llevaba el feto y la que tenía que pasar por el procedimiento, él tenía que ser el más fuerte en ese momento de desesperación. Cremaron los restos y esparcieron las cenizas en Muir Beach en el norte de California.

“Personalmente tuve que ausentarme del trabajo por un par de meses porque emocionalmente fue un período muy difícil”, dijo. “Me tomó un tiempo darme cuenta de que estaba bien que la experiencia también fuera difícil para mí”.

Otro tema recurrente en las respuestas de los hombres que escribieron a The Times fue la creencia de que no estarían donde están hoy sin el aborto.

Hay una gran cantidad de investigaciones revisadas por pares que conectan el acceso al aborto con los resultados emocionales, físicos y financieros de una mujer, incluido el estudio histórico Turnaway, que siguió a mujeres a las que se les había negado el aborto durante cinco años y descubrió que tenían más probabilidades de serlo. vivir en la pobreza o estar desempleadas que las mujeres que pudieron abortar. Pero los expertos señalaron que solo unos pocos investigadores han explorado las consecuencias a largo plazo de un aborto en la trayectoria de vida de un hombre.

Un estudio, publicado en 2019 en el Journal of Adolescent Health, encontró que los hombres cuyas parejas abortaron mientras estaban en la universidad tenían más probabilidades de graduarse y obtener mayores ingresos que los hombres cuyas parejas no lo hicieron.

Nam Phan, un ingeniero de 30 años de Massachusetts y padre de dos hijos, dijo que el aborto que su esposa tuvo cuando eran novios cuando eran adolescentes los ayudó a convertirse en mejores padres. En ese momento, no estaban equipados financieramente ni se sentían lo suficientemente maduros para cuidar a un bebé. “No creo que ninguno de los dos pudiera cuidar de nosotros mismos en ese momento”, dijo.

Su primer hijo, que ahora tiene 5 años, también fue un embarazo no planeado, pero se sintieron mucho más preparados para la paternidad cuando supieron de él; se habían graduado de la universidad, se establecieron en sus trabajos, se casaron y estaban a punto de comprar una casa.

“No se nos escapa que tener un hijo en ese entonces realmente habría cambiado nuestras vidas de manera significativa”, dijo.

Cuando Kevin Barhydt tenía 19 años, la mujer con la que salía quedó embarazada. Inmediatamente, lo invadió un “pánico y un miedo enorme”.

“No hubo un momento de ‘caramba, hagamos una lista de pros y contras’”, dijo Barhydt, ahora analista de 60 años y autor en Nueva York. En ese momento, ya había tenido una mala racha en la vida. Había sido abusado, había abandonado la escuela secundaria y estaba luchando contra la adicción al alcohol. No estaban en un lugar para cuidar a un recién nacido y ni siquiera tenía dinero para pagar el aborto, dijo.

La segunda experiencia del Sr. Barhydt con el aborto tuvo lugar aproximadamente un año después con otra mujer, cuando todavía estaba lidiando con su adicción. Describió ese momento de su vida como “terrible”.

“La idea de tener un hijo entonces parecía una locura”, dijo.

Ambos abortos, dijo Barhydt, lo empujaron hacia “una trayectoria de curación”. Fue a la universidad y encontró un trabajo estable. Se casó y tuvo dos hijos, y ahora ha estado sobrio por más de tres décadas. Esos recuerdos, sin embargo, siguen siendo dolorosos.

“¿Rezo por el perdón? Sí, lo hago”, dijo Barhydt. “¿Desearía que hubiera una manera de haber conservado a mis hijos? Sí. ¿Me arrepiento de mi decisión en ese momento? De nada.”