A medida que se propaga la viruela del mono, EE. UU. planea una campaña de vacunación

Las clínicas de todo el país comenzarán a ofrecer vacunas contra la viruela del simio a cualquier persona que haya estado expuesta al virus, anunciaron el martes funcionarios federales de salud.

Hasta ahora, las vacunas se ofrecían solo a personas con una exposición conocida.

Los estados recibirán dosis de una vacuna contra la viruela del simio más segura y nueva llamada Jynneos de la reserva federal, según la cantidad de casos y la proporción de la población del estado en riesgo de enfermedad grave, dijeron los funcionarios en una conferencia de prensa.

Las autoridades sanitarias estatales también pueden solicitar suministros de una vacuna más antigua desarrollada para la viruela, que se cree que también protege contra la viruela del mono.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos proporcionará 56 000 dosis de la vacuna Jynneos de inmediato y 240 000 dosis adicionales en las próximas semanas. Se espera que otras 750.000 dosis estén disponibles durante el verano y un total de 1,6 millones de dosis para finales de este año.

“Actualmente, esta vacuna tiene algunas limitaciones en el suministro y, por esta razón, la estrategia de vacunación actual de la administración prioriza que esté disponible para quienes la necesitan con mayor urgencia”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La vacuna contra la viruela más antigua, llamada ACAM2000, está asociada con efectos secundarios severos, incluida la muerte, en personas inmunodeprimidas, mujeres embarazadas y adultos mayores.

El nuevo plan de vacunación provocó rápidas críticas de los expertos, quienes dijeron que la campaña era demasiado pequeña y lenta para tener un impacto. Cuanto más se tarde en contener el brote de viruela del simio, mayores serán las posibilidades de que el virus se arraigue en los Estados Unidos, particularmente entre los hombres que tienen sexo con hombres, advirtieron los investigadores.

“A muchos de nosotros nos preocupa que la ventana se esté cerrando para que podamos eliminar la viruela del simio”, dijo la Dra. Celine Gounder, experta en enfermedades infecciosas y editora general de salud pública en Kaiser Health News.

“Si no comenzamos a vacunar de manera más rápida y amplia, nos será muy difícil contener esto”, dijo. Idealmente, se podrían haber ofrecido pruebas y vacunas para la viruela del simio en los eventos del Orgullo LGBTQ en todo el país para llegar a los hombres con alto riesgo de contraer el virus, agregó el Dr. Gounder.

Algunos expertos dijeron que el plan también era injusto para los hombres en riesgo que no tendrán acceso a la vacuna Jynneos, especialmente aquellos que tienen VIH y no pueden tomar la vacuna contra la viruela de manera segura.

“No habrá suficiente para satisfacer la necesidad”, dijo Elizabeth Finley, directora de comunicaciones de la Coalición Nacional de Directores de ETS. “Además, sin una mejor capacidad de prueba, una estrategia basada en contactos con un caso positivo fracasa”.

Tampoco está claro qué califica como exposición probable, agregó: “¿Necesita saber que alguien en el evento dio positivo, o simplemente dice: ‘Oh, fui a una rave y quiero estar a salvo’?”

Muchos médicos están preocupados por los efectos secundarios y las cicatrices de la antigua vacuna contra la viruela, así como por la desinformación y la vacilación de la vacuna que podrían generar, dijo la Sra. Finley. “Los médicos han dicho que de ninguna manera le darían ACAM2000 a alguien”, dijo.

La vacuna Jynneos, por otro lado, nunca se ha utilizado en esta escala, y los funcionarios federales de salud dijeron que estarían atentos a los efectos secundarios inesperados.

Hasta el momento, la administración ha proporcionado más de 9.000 dosis de la vacuna Jynneos y 300 ciclos de tratamientos antivirales a 32 jurisdicciones del país, dijeron funcionarios el martes.

La Unión Europea está adoptando un plan similar, enviando 5.300 de sus 100.000 dosis de Jynneos a España, que tiene la mayoría de los casos, seguida de Portugal, Alemania y Bélgica. Otros estados miembros recibirán dosis en julio y agosto.

El número de casos de viruela del simio ha aumentado considerablemente en muchos países europeos y en los Estados Unidos.

Hasta el 28 de junio, había 306 casos en 27 estados y el Distrito de Columbia, frente a los 156 casos de la semana anterior. El CDC ha activado su centro de operaciones de emergencia para monitorear y responder mejor al brote, dijo el Dr. Walensky.

Es probable que las cifras reportadas sean subestimaciones, dijo el Dr. Jay Varma, director del Centro de Cornell para la Prevención y Respuesta a Pandemias. “Es bastante claro para mí y creo que para muchos otros que la epidemia es mucho mayor en magnitud de lo que sugieren nuestros recuentos oficiales de casos”, dijo.

Dado el aumento de las cifras, es probable que las dosis disponibles no sean suficientes para satisfacer la demanda. El departamento de salud de Washington ofreció 300 citas para la vacunación contra la viruela del mono el lunes; los espacios se llenaron en menos de 15 minutos.

La ciudad de Nueva York, que hasta el martes había identificado 55 casos de viruela del simio, tenía a mano 1.000 dosis de la vacuna Jynneos. El departamento de salud de la ciudad comenzó a administrar las vacunas en una sola clínica en Chelsea, donde la clientela es en gran parte hombres blancos acomodados que tienen sexo con hombres.

La ciudad ofreció las primeras dosis en mediodía del 23 de junio. Menos de dos horas después, los funcionarios Anunciado que la clínica ya no podía acomodar pacientes sin cita previa y había reservado citas hasta el 27 de junio. A partir del martes, la ciudad estaba todavía esperando que haya más dosis de vacunas disponibles.

“Comenzó y luego se detuvo, y comenzó sin que nadie estuviera preparado, y no estoy seguro de cuándo volverá”, dijo Keletso Makofane, epidemiólogo de redes sociales del Centro FXB para la Salud y los Derechos Humanos de la Universidad de Harvard.

“Toda esta incertidumbre no nos ayuda a cultivar la confianza que necesitamos tener”, dijo el Dr. Makofane.

Varios expertos también discreparon con la ubicación y dijeron que habría sido más equitativo ofrecer las vacunas en clínicas frecuentadas por hombres negros con VIH no tratado y acceso limitado a la atención médica.