¿Adónde has ido, Arthur Ashe? Los golfistas del LIV Tour te necesitan.

Ah, la respuesta demasiado típica. Imagínese a Ashe diciendo lo mismo al visitar la tierra natal de Schwartzel en el apogeo de su depravación racista. Los cínicos afirman que nadie tiene el terreno elevado, por lo que tiene poco sentido mezclar los deportes con la política y los derechos humanos, como, por ejemplo, Wimbledon hizo este año cuando excluyó a los jugadores rusos y bielorrusos debido a la guerra de sus naciones contra Ucrania.

Nadie debería aceptar eso. No cuando hablamos de naciones como Arabia Saudita, donde “es la estrategia del estado” usar los deportes para ocultar su historial de abusos contra los derechos humanos, dijo Adam Coogle, subdirector de la división de Medio Oriente y África del Norte en Derechos Humanos. Reloj.

El “lavado deportivo”, como se le conoce, ha sido durante mucho tiempo un hecho desafortunado de la vida. Es por eso que los nazis organizaron los Juegos Olímpicos de 1936 y China fue sede de los Juegos de verano en 2008 y los Juegos de invierno en 2022. Vladimir V. Putin usó el éxito atlético para hacer que Rusia pareciera un miembro respetable de la comunidad internacional y una fuerza global. Ahora sabemos el costo.

Los saudíes todavía son nuevos en este tipo de espejismos de alto riesgo, pero bajo el gobierno de facto del Príncipe Mohammed desde 2016, están recuperando el tiempo perdido con deportes y entretenimiento. De ahí la celebración de carreras de Fórmula 1 y partidos de lucha libre profesional y fútbol. El año pasado, compraron el club de fútbol de la Premier League Newcastle United. Ahora se están volcando al golf, un deporte amado por los capos corporativos y la clase política. En otras palabras, el tipo de personas cuyas decisiones afectan directamente al reino del desierto.

Mientras tanto, la represión sigue siendo un hecho de la vida cotidiana en Arabia Saudita. Los ciudadanos saudíes no disfrutan del derecho de reunión y asociación libres. El sistema legal no es independiente. El debido proceso es una farsa. “Hay un bloqueo total de la libertad de expresión”, me dijo Coogle, hablando desde Jordan la semana pasada por teléfono. A los saudíes, dijo, “no se les permite expresar ni un poco de crítica” hacia el liderazgo de la nación.

Criticar, enfatizó Coogle, es arriesgarse a ser detenido, torturado o muerto.

“Con el ascenso al poder del joven príncipe heredero Mohammed bin Salman, prometió abrazar la reforma social y económica”, escribió Khashoggi en 2017. “Habló de hacer que nuestro país sea más abierto y tolerante”.