Alcántara y López dan a los Marlins los dos mejores lanzadores de la Liga Nacional

“Ambos lanzan con gran velocidad de brazo, y no hay sentido de ‘Voy a tratar de colocar este lanzamiento’”, dijo Stottlemyre. “Han mantenido la potencia al frente, por lo que maximizan su movimiento y su remate al campo. Son especiales.

Los campos, sí, pero también la gente. Cuando el padre de Stottlemyre, Mel Sr., el antiguo lanzador y entrenador, murió de mieloma múltiple en enero de 2019, Alcantara y López lo llamaron para consolarlo. Stottlemyre, quien recientemente se unió a los Marlins, desde entonces ha ayudado a ambos lanzadores en sus pruebas personales.

“Compartir lo que se siente, poder tener esa inspiración y dar propósito y significado a todo lo que haces, los tres pasamos mucho tiempo hablando de eso”, dijo Stottlemyre, de 58 años. “Me dolió, también, observándolos, porque solo sé cómo manejé la muerte de mi papá. ¿Y ser joven? Pude vivir con mi padre durante casi toda mi vida y experimentar todos los grandes momentos. Eso les fue quitado”.

Stottlemyre reconoce la influencia de su padre en la forma en que habla con sus lanzadores. Invierte tiempo en construir relaciones, ganándose su afecto (los lanzadores usan camisetas que se hacen llamar “Stott’s Tots”) y su confianza. Se ha sincerado sobre su hermano menor, Jason, quien murió de leucemia en 1981, y dijo que nunca ha estado tan cerca de dos lanzadores como lo está de Alcántara y López.

“Lo veo no solo como un entrenador de pitcheo”, dijo López, “sino también como una figura paterna y un gran modelo a seguir”.

El padre de López lo animó a seguir una carrera profesional con los Marineros de Seattle a los 16 años, cuando tenía otra opción embriagadora: la escuela de medicina en La Universidad del Zulia, el alma mater de sus padres. López se había graduado de la escuela secundaria a los 15 años, dominando cuatro idiomas en el camino, y el lado de la familia de su madre advirtió que el mundo del béisbol podría ser muy incierto. Danny razonó que la escuela de medicina siempre podría ser un plan de respaldo para el béisbol, pero no al revés. Esa lógica triunfó, aunque López ha luchado en ocasiones con las cargas de los altos logros.