Alemania advierte sobre crisis del gas luego de que Rusia reduzca el suministro

Alemania advirtió el jueves a residentes y empresas que el país estaba en una crisis de gas natural que podría empeorar en los próximos meses.

“La situación es grave y llegará el invierno”, dijo Robert Habeck, ministro de Economía de Alemania, a periodistas en una conferencia de prensa en Berlín. Dijo que el gobierno había activado la segunda etapa de su plan de gas energético de tres pasos; la próxima etapa permitiría al gobierno comenzar el racionamiento de gasolina.

“Incluso si aún no lo sientes: estamos en una crisis de gas”, dijo. “La gasolina es un bien escaso a partir de ahora. Los precios ya son altos y tenemos que estar preparados para nuevos aumentos. Esto afectará la producción industrial y se convertirá en una gran carga para muchos consumidores”.

La semana pasada, el gigante energético estatal de Rusia, Gazprom, redujo la cantidad de gas natural que estaba entregando a Alemania en un 60 por ciento, en lo que parecía ser la medida más reciente para castigar a Europa por las sanciones y el apoyo militar a Ucrania.

Gazprom ha culpado de las reducciones a una turbina de una estación compresora que fue enviada a Canadá para su reparación y no ha sido devuelta debido a las sanciones. Pero Habeck calificó los recortes de Gazprom como un ataque económico deliberado por parte del presidente de Rusia, Vladimir V. Putin.

“Obviamente, la estrategia de Putin es crear inseguridad, hacer subir los precios y dividirnos como sociedad”, dijo.

Los acontecimientos recientes han creado preocupaciones de que la crisis del gas está cobrando un impulso peligroso que podría tener consecuencias imprevistas para la economía en general, y que los gobiernos no se están moviendo lo suficientemente rápido para detenerla.

“Estamos a un paso del racionamiento de gas en toda Europa, lo que afectaría a muchos sectores, empresas y consumidores”, dijo Biraj Borkhataria, analista de RBC Capital Markets, un banco de inversión. Los formuladores de políticas parecen haberse visto incapaces de actuar lo suficientemente rápido dada la velocidad de los acontecimientos”.

El Sr. Borkhataria dijo que las acciones de Rusia en Alemania podrían conducir a un “contagio y efectos colaterales” en toda Europa porque los mercados de gas están conectados. Entonces, por ejemplo, es probable que las restricciones a los flujos hacia Alemania afecten los precios en Gran Bretaña.

Rusia también está infligiendo daños financieros a sus clientes corporativos. Una preocupación es que las empresas de servicios públicos que tienen contratos para comprar gas de Gazprom se encontrarán con escasez de combustible y luego necesitarán comprar suministros adicionales a precios mucho más altos para cumplir con sus obligaciones, lo que generará pérdidas.

“Debido a las restricciones en el gasoducto Nord Stream 1, actualmente solo provienen cantidades significativamente menores de gas de Rusia, y los reemplazos solo se pueden adquirir en los mercados a precios muy altos”, dijo Klaus-Dieter Maubach, director ejecutivo de Uniper. una eléctrica alemana, en un comunicado. Uniper ha dicho que está recibiendo solo del 30 al 60 por ciento de sus volúmenes solicitados.

La escasez ha llevado los precios de la gasolina a niveles extraordinariamente altos, unas seis veces más de lo que eran hace un año. El Sr. Habeck advirtió que los precios tan altos estaban obligando a los proveedores de energía a asumir pérdidas, lo que podría amenazar a todo el mercado energético.

“Si este inconveniente se vuelve tan grande que ya no pueden soportarlo, todo el mercado está en peligro de colapsar en algún momento”, dijo Habeck, estableciendo un paralelismo con la forma en que el colapso de Lehman Brothers desencadenó la crisis financiera mundial.

Maubach dio la bienvenida al plan de emergencia del gobierno como un “instrumento viable” para hacer frente a la situación del gas por ahora, pero advirtió que se necesitarán medidas más amplias “si la situación del suministro sigue así o empeora”.

Desde finales de marzo, cuando Alemania entró en la primera fase de su plan, el gobierno se ha centrado en aumentar su almacenamiento de gas, que se encuentra a más del 58 por ciento de su capacidad. Pero activar la segunda etapa del plan de emergencia significa que el gobierno ve un alto riesgo de escasez de suministro a largo plazo.

El gobierno alemán aprobó el miércoles una línea de crédito de 15.000 millones de euros, o 15.700 millones de dólares, para que las empresas de servicios públicos compren gas natural para llenar las instalaciones de almacenamiento. Además, el gobierno planea iniciar un programa que ayudaría al sistema de gas a hacer frente al alentar a las empresas a suspender temporalmente el uso de gas. El combustible no utilizado se pondría entonces a disposición de otros usuarios industriales al precio más barato.

Pero el gobierno decidió no permitir que los proveedores de gas trasladen los crecientes costos de la energía a los clientes, luego de que las empresas rechazaran la medida.

Las empresas alemanas han estado buscando fuentes de energía alternativas y formas de ahorrar gas, y Habeck dijo que habían podido reducir su uso en alrededor de un 8 por ciento en las últimas semanas. El gobierno también aprobó una ley que permitiría a las empresas de servicios públicos reiniciar las centrales eléctricas de carbón que habían sido cerradas o que estaban programadas para su eliminación. Los Países Bajos y Austria han tomado medidas similares.

Nord Stream 1, el principal gasoducto que suministra gas ruso a Alemania, está programado para un mantenimiento regular durante aproximadamente dos semanas a partir del 11 de julio, cuando los flujos se detendrán, lo que genera preocupaciones de que Gazprom podría aprovechar la situación para detener las entregas por más tiempo.