Alemania dice que reiniciará centrales eléctricas de carbón para ahorrar gas natural

BERLÍN (AP) — Alemania reiniciará las centrales eléctricas de carbón para conservar el gas natural, anunció el domingo el ministro de economía del país, en medio de preocupaciones sobre una inminente escasez de suministro después de que Rusia cortó las entregas de gas a Europa esta semana.

La medida fue parte de una serie de medidas, incluidos nuevos incentivos para que las empresas consuman menos gas natural, anunciadas por Alemania a medida que Europa toma medidas para lidiar con la reducción del suministro de energía de Rusia.

Desde que los países europeos impusieron sanciones para castigar a Moscú tras la invasión rusa de Ucrania en febrero, Rusia ha respondido cortando el suministro de gas a varios países europeos. La semana pasada, el gigante energético ruso Gazprom también redujo los flujos a través del gasoducto Nord Stream, un importante enlace submarino que transporta gas directamente a Alemania.

Gazprom culpó a los problemas de mantenimiento por las reducciones, pero los líderes europeos han calificado la medida como una táctica política del presidente Vladimir. V. Putin de Rusia.

“La situación es grave”, dijo Robert Habeck, el ministro de economía que también es vicecanciller de Alemania, en un comunicado el domingo, exponiendo los pasos que se tomarían para garantizar que haya más gas disponible para desviar al almacenamiento para que el país tenga suficiente para pasar el invierno. Incluyen volver a poner en funcionamiento las centrales eléctricas de carbón que se habían retirado para reducir las emisiones de carbono, aunque la declaración no especificó cuántas plantas se verían afectadas.

“Eso es amargo, pero en esta situación es simplemente necesario reducir el uso de gas”, dijo Habeck, miembro del partido ambientalista Verdes. “Los tanques de almacenamiento de gas deben estar llenos para el invierno. Esa es nuestra máxima prioridad”.

Alemania ha dependido en gran medida de las importaciones de energía de Rusia durante décadas. El año pasado, las importaciones rusas representaron el 55 por ciento del suministro de gas natural del país. Pero después de la invasión de Ucrania por parte de Moscú el 24 de febrero, Berlín comenzó a comprar gas a Noruega, Estados Unidos y los Emiratos Árabes Unidos, reduciendo sus compras a Rusia en un 20 por ciento.

Sin embargo, el gobierno ha insistido en que se necesitará gas ruso para garantizar que los tanques de almacenamiento estén llenos al menos en un 90 por ciento para noviembre, de conformidad con una ley aprobada a principios de este año para garantizar un suministro suficiente de gas natural, que se utiliza principalmente para calefacción y fabricación. . Un tercio de los hogares de Alemania se calientan con gas natural, mientras que se usa solo para alrededor del 15 por ciento de toda la generación de electricidad.

Se espera que el próximo mes se apruebe una ley que permita volver al uso del carbón en la generación de energía. Para fines del verano, debería estar en funcionamiento un modelo que permitiría a las empresas subastar gas, como parte de los esfuerzos para alentar al sector industrial de Alemania a reducir su dependencia del combustible.

La semana pasada, el poderoso grupo de presión industrial de Alemania, la Federación de la Industria Alemana, dijo que las empresas ya se estaban cambiando al carbón, como parte de los esfuerzos para que haya más gas natural disponible para el almacenamiento. Muchos también han estado buscando fuentes de energía alternativas y más sostenibles, dijo, al tiempo que enfatizó que tales transiciones toman tiempo.

El gobierno alemán instó recientemente a los ciudadanos a reducir su uso de energía a la luz de la situación de suministro tenso.

“Obviamente, la estrategia de Putin es hacernos sentir inseguros, hacer subir los precios y dividirnos”, dijo Habeck. “No permitiremos que eso suceda. Nos defenderemos con resolución, precisión y consideración”.