Alemania eleva nivel de emergencia de gas, alerta de crisis

Alemania activó el jueves la segunda etapa de su plan de gas de emergencia de tres pasos, advirtiendo a los alemanes que el país está en una crisis que podría empeorar en los próximos meses.

“La situación es grave y llegará el invierno”, dijo Robert Habeck, ministro de Economía de Alemania, a periodistas en una conferencia de prensa en Berlín. El tercer paso del plan permitiría al gobierno comenzar el racionamiento de gasolina.

“Incluso si aún no lo sientes: estamos en una crisis de gas”, dijo. “La gasolina es un bien escaso a partir de ahora. Los precios ya son altos y tenemos que estar preparados para nuevos aumentos. Esto afectará la producción industrial y se convertirá en una gran carga para muchos consumidores”.

El anuncio se produce una semana después de que el gigante energético estatal de Rusia, Gazprom, redujera la cantidad de gas natural que entregaba a Alemania en un 60 por ciento, en lo que parecía ser la medida más reciente para castigar a Europa por las sanciones y el apoyo militar a Ucrania.

Habeck calificó los recortes de Gazprom como un ataque económico deliberado por parte del presidente de Rusia, Vladimir V. Putin.

“Obviamente, la estrategia de Putin es crear inseguridad, hacer subir los precios y dividirnos como sociedad”, dijo.

Desde finales de marzo, cuando Alemania entró en la primera fase de su plan, el gobierno se ha centrado en aumentar su almacenamiento de gas, que se encuentra a más del 58 por ciento de su capacidad. Pero activar la segunda etapa del plan de emergencia significa que el gobierno ve un alto riesgo de escasez de suministro a largo plazo.

El gobierno alemán aprobó el miércoles una línea de crédito de 15.000 millones de euros, o 15.700 millones de dólares, para que las empresas de servicios públicos compren gas natural para llenar las instalaciones de almacenamiento. Además, el gobierno planea lanzar un programa que ayudaría al sistema de gas a hacer frente al alentar a las empresas a suspender temporalmente el uso del gas. El combustible no utilizado se pondría entonces a disposición de otros usuarios industriales al precio más barato.

Pero el gobierno decidió no permitir que los proveedores de gas trasladen los crecientes costos de la energía a los clientes, luego de que las empresas rechazaran la medida.

Las empresas alemanas han estado buscando fuentes de energía alternativas y formas de ahorrar gas, y Habeck dijo que habían podido reducir su uso en alrededor de un 8 por ciento en las últimas semanas. El gobierno también aprobó una ley que permitiría a las empresas de servicios públicos reiniciar las centrales eléctricas de carbón que habían sido cerradas o que estaban programadas para su eliminación. Los Países Bajos y Austria han tomado medidas similares.

Aún así, la escasez ha llevado los precios de la gasolina a niveles extraordinariamente altos, unas seis veces más de lo que eran hace un año. El Sr. Habeck advirtió que los altos precios estaban obligando a los proveedores de energía a asumir pérdidas, lo que amenazaba a todo el mercado energético.

“Si este inconveniente se vuelve tan grande que ya no pueden soportarlo, todo el mercado está en peligro de colapsar en algún momento”, dijo Habeck, estableciendo un paralelismo con la forma en que el colapso de Lehman Brothers desencadenó la crisis financiera mundial.

Nord Stream 1, el principal gasoducto que suministra gas ruso a Alemania, está programado para un mantenimiento regular durante aproximadamente dos semanas a partir del 11 de julio, cuando los flujos se detendrán, lo que genera preocupaciones de que Gazprom podría aprovechar la situación para detener las entregas por más tiempo.