Alemania se prepara para permitir el rescate de Uniper, su mayor importador de gas natural

BERLÍN — Los líderes en Europa, que enfrentan su peor crisis energética en décadas, están tomando medidas extraordinarias para asegurar el suministro para el invierno en medio de temores de escasez de combustible y precios casi récord de electricidad y gas natural.

En Berlín, los legisladores se prepararon para aprobar una legislación que allanaría el camino para que Alemania rescatara al mayor importador de gas ruso del país. En París, la primera ministra anunció la intención de su gobierno de tomar el control total del proveedor de servicios públicos de electricidad respaldado por el estado de Francia.

Crecen los temores de que los costos de la energía que se disparan, impulsados ​​por la disminución constante de los envíos de gas rusos, obliguen a las empresas de energía a colapsar, una espiral que el ministro de energía de Alemania ha comparado con la forma en que la caída de Lehman Brothers desencadenó la crisis financiera mundial en 2008.

“La escala de la crisis y el riesgo de interrupción y nuevos picos de precios ahora es tan grande que los principales gobiernos de la UE tienen la sensación de que se requieren rescates nacionales”, dijo Henning Gloystein, director de Eurasia Group, una firma de riesgo político. “Las empresas privadas no podrán asumir estos costos”.

La interrupción se está sintiendo en todo el continente a medida que países como Austria, Francia y la República Checa intentan encontrar suficiente gas para llenar sus tanques de almacenamiento antes de que bajen las temperaturas y, muchos temen, antes de que Rusia deje de enviar gas por completo, posiblemente tan pronto como sea posible. Julio.

Pero se siente más agudamente en Alemania, la economía más grande de Europa, que durante años ha dependido de Rusia para la mayor parte de su gas. Se avecina la amenaza de que la escasez del próximo invierno podría conducir al racionamiento de gasolina y el cierre de la industria y, a su vez, a la pérdida de empleos y protestas. El mes pasado, Alemania promulgó la segunda etapa de su plan de emergencia de gas de tres pasos; la tercera etapa permite al gobierno introducir el racionamiento.

Los residentes de un complejo de viviendas municipales en Sajonia se enteraron recientemente de que se cortaría el agua caliente hasta cuatro horas al día para ahorrar gas. Las empresas ya están tomando medidas para reducir el gas que consumen y haciendo planes de contingencia en caso de que los flujos se reduzcan aún más.

Una medida que se someterá a votación en el parlamento alemán el jueves tiene como objetivo permitir que el gobierno lance un salvavidas a las empresas que luchan con el precio récord de la gasolina y los cortes en el suministro de Rusia.

También permitiría a los proveedores trasladar los aumentos de precios a los consumidores si las autoridades determinan que es inminente una “reducción significativa en los volúmenes totales de importación de gas a Alemania”. Algunos economistas han argumentado durante meses que tal medida, que haría que las facturas de energía residenciales se dispararan, es esencial para dejar atrás la dependencia del gas ruso.

Uniper, un proveedor de energía que es el mayor importador de gas ruso de Alemania, podría ser el primer beneficiario de la legislación modificada. La semana pasada, dijo que estaba hablando con el gobierno sobre un posible rescate después de que revisó un pronóstico financiero y esperaba que las ganancias fueran “significativamente inferiores” a las de años anteriores.

La empresa emplea a 5000 personas en Alemania, es propietaria de varias centrales eléctricas de gas e instalaciones de almacenamiento de gas, y es un proveedor fundamental de electricidad para cientos de ciudades y pueblos.

Uniper ha estado enfrentando pérdidas crecientes desde que Gazprom, el gigante del gas ruso, limitó las entregas de gas natural a través del gasoducto Nord Stream 1 el mes pasado en un 60 por ciento, lo que obligó a Uniper a recurrir al mercado spot para comprar gas a precios significativamente más altos para cumplir con su compromiso de larga data. contratos con municipios y empresas.

Los analistas de S&P Global Ratings, que evalúa la solvencia de las empresas, estimaron el miércoles que el déficit de Gazprom, que normalmente suministra más del 50 por ciento del gas de Uniper, estaba cargando a la empresa con enormes pérdidas diarias en “el bajo a medio doble -dígito” millones de euros. S&P escribió que era probable que la tinta roja aumentara si los suministros de Gazprom se reducían aún más.

Robert Habeck, ministro de economía de Alemania, advirtió que la situación podría empeorar, pero dijo que el gobierno no permitiría que el colapso de una empresa de energía derrumbara todo el mercado europeo.

“No permitiremos un efecto sistémico en el mercado del gas alemán y europeo, porque entonces se producirán efectos dominó y la quiebra de una empresa afectará a otros sectores o incluso a la seguridad del suministro en su conjunto”, dijo a los periodistas el martes.

En Francia, la Primera Ministra Élisabeth Borne anunció un movimiento similar con respecto al operador de energía nuclear respaldado por el estado del país, Électricité de France. EDF se ha visto obligada a desconectar alrededor de la mitad de sus reactores, lo que endeudó aún más a la empresa, que ya estaba en problemas.

“Confirmo hoy la intención del estado de poseer el 100 por ciento del capital de EDF”, dijo la Sra. Borne a los legisladores, sin dar detalles. Para capear la crisis energética, Francia ha estado apostando por sus plantas nucleares, que proporcionan alrededor del 70 por ciento de su electricidad, una proporción mayor que en cualquier otro país.

El lunes se producirá una nueva amenaza para el suministro de energía cuando Nord Steam 1, el gasoducto que conecta la costa norte de Alemania con los yacimientos de gas de Rusia, esté programado para cerrarse durante 10 días por mantenimiento de rutina anual.

Crecen los temores de que los envíos de Gazprom a Europa “podrían ser cortados para siempre, aumentando la posibilidad de escasez de gasolina el próximo invierno”, escribió Gloystein de Eurasia Group en una nota reciente.

Los recortes de Rusia han aumentado la importancia de Noruega, que se ha convertido en el mayor proveedor de gas de Europa, impulsando sus exportaciones para contrarrestar los recortes rusos. Una huelga de trabajadores de campos de gas noruegos esta semana amenazó con cortar hasta el 60 por ciento de los suministros a Europa occidental, pero el gobierno intervino rápidamente para detener el paro laboral.

“Noruega juega un papel vital en el suministro de gas a Europa, y la escalada planificada habría tenido graves consecuencias para Gran Bretaña, Alemania y otras naciones”, dijo a Reuters Marte Mjoes Persen, ministro de Trabajo de Noruega, hablando sobre la huelga. El “impacto habría sido dramático a la luz de la situación europea actual”, agregó.

El gas noruego ha sido esencial para los esfuerzos por llenar las instalaciones de almacenamiento de Alemania, varias de las cuales eran propiedad de Gazprom y se agotaron en los meses previos a la invasión de Ucrania. Las instalaciones ahora están llenas en más del 62 por ciento, dijo una agencia gubernamental, y agregó que si Rusia detuviera todo el flujo de gas a través de Nord Stream 1, sería casi imposible alcanzar el objetivo del 90 por ciento para noviembre.

Las preocupaciones han llevado a una duplicación de los ya altos precios del gas natural en Europa durante el último mes a unos 160 euros por megavatio-hora. Ese precio es comparable a alrededor de $ 280 por barril de petróleo, casi el triple de lo que ahora está alcanzando West Texas Intermediate, el estándar estadounidense.

Los economistas advierten que el alto precio de la energía, combinado con la falta de gas almacenado, podría llevar a Alemania y a toda la Unión Europea a una recesión que se prolongue hasta bien entrado 2023.

Si Rusia no volvía a encender Nord Stream 1 antes del 21 de julio, “la UE probablemente se quedaría sin energía al final del invierno”, escribió Holger Schmieding, economista jefe de Berenberg, en una nota de investigación. “Si Rusia también cierra sus otros oleoductos a Europa a fines de julio, la situación sería aún más grave”.

Melissa Eddy informó desde Berlín y Stanley Reed desde Londres.