Amaban los volcanes y el uno al otro

En “Fire of Love”, la voz en off cita los sentimientos de Maurice y Katia Krafft sobre los riesgos en su línea de trabajo: explorar y filmar volcanes. “Prefiero una vida corta e intensa a una larga y monótona”, escribió Maurice. Katia reconoció el peligro, pero dijo que en ese momento no le importaba en absoluto.

Los Krafft, casados ​​con vulcanólogos franceses, murieron el 3 de junio de 1991 al observar una erupción del Monte Unzen en Japón. Pero las impresionantes imágenes de 16 milímetros que filmaron a lo largo de sus carreras, llenas de lava que brotaba, rocas voladoras y nubes gigantes de humo, siguen vivas en el nuevo “Fire of Love”, un documental de archivo compilado a partir de aproximadamente 200 horas de su material. junto con 50 horas de apariciones en televisión y otros clips.

“Tengo tantas preguntas que desearía haberlas hecho personalmente, y una de ellas es qué rollos no lograron”, dijo Sara Dosa, directora del documental, durante una entrevista en Tribeca el mes pasado. Después de todo, visitar volcanes está plagado de peligros. La película habla de Maurice escaldándose la pierna en barro hirviendo y lo muestra probando juguetonamente el casco de Katia arrojándole una piedra a la cabeza. Dosa dijo que no usaron “una toma divertida que tuvimos de Maurice tomando su bota derretida y arrojándola a un flujo de lava”. Es seguro asumir que tampoco sobrevivió todo el equipo de filmación de la pareja.

Pero “Fire of Love” no se trata solo del tiempo de los Krafft en el campo; también se trata de sus vidas y su matrimonio. Dosa, que conoció a la pareja mientras investigaba para un documental anterior, describió su película como un triángulo amoroso que involucra a Maurice, Katia y los volcanes.

La película trata de mantenerse fiel a ellos: “Siempre quisimos comenzar con Katia y Maurice, ante todo”, dijo Dosa, mientras mantiene cierta distancia crítica. Una voz en off de Miranda July amplía y, en ocasiones, complica las descripciones de los Krafft, contrarrestando la afirmación de Maurice, por ejemplo, de que él “no era un cineasta”, sino simplemente “un vulcanólogo errante obligado a hacer películas para deambular”. La pareja: Katia, de cabello corto y anteojos; Maurice, locuaz y de melena tupida, recorrió el mundo dando conferencias y realizando proyecciones. Incluso hoy, en parte gracias a sus muchos libros y apariciones en televisión, disfrutan de cierta fama mundial.

“También queríamos explorar cómo estaban creando su propia imagen”, dijo Dosa. “Parecieron entender que su imagen pública los ayudó a continuar viviendo la vida que querían llevar. Interpretaron versiones de sí mismos, no de una manera que no fuera auténtica en absoluto, parecía ser casi esta verdad superior de quiénes eran Katia y Maurice”.

Bertrand Krafft, el hermano mayor de Maurice, ahora de 82 años, mantuvo las imágenes después de la muerte de la pareja. “Mis padres no sabían nada de fotografía y cine, y los padres de Katia tampoco”, dijo hablando por teléfono a través de un intérprete. “Alguien tenía que hacerse cargo de administrar los activos que Maurice y Katia dejaron atrás, y yo era la única persona disponible para hacerlo”.

Bertrand ha dado permiso para que las imágenes de Maurice y Katia se utilicen en otros documentales. De hecho, otra función que hace uso del material de los Krafft, “The Fire Within: Requiem for Katia and Maurice Krafft”, dirigida por Werner Herzog, tuvo su estreno en Sheffield Doc/Fest en Gran Bretaña el 26 de junio. Pero Bertrand dijo que el La película en la que más participó a lo largo de los años ha sido la de Dosa. “Sus ideas, su enfoque del proyecto me parecieron excelentes”, dijo. “Es por eso que hice todo lo que pude para poder ayudarla”.

El metraje incluía películas completamente terminadas y materiales de trabajo, tanto editados como no, según Mathieu Rousseau de Image’Est, el archivo francés que había estado almacenando la colección Krafft de 800 carretes de película y 300.000 diapositivas. (Bertrand Krafft vendió el material a una empresa con sede en Ginebra, Titan Film, después de que el documental estuviera en marcha).

“Lo que fue complicado al principio, y también cuando tuvimos que digitalizar todo para que Sara pudiera hacer su película, era que necesitábamos averiguar qué había hecho Maurice”, dijo Rousseau a través de un intérprete durante una entrevista. videollamada. Maurice, señaló, “hizo la edición él mismo. Tenía su propia lógica”.

Dosa y sus editores también tuvieron que dar sentido a los cientos de horas de metraje. Jocelyne Chaput, una de las editoras de “Fire of Love”, dijo que en algunos carretes, “tuve la impresión de que alguien había barrido el piso de la sala de montaje de la casa de Maurice y luego lo había vuelto a unir, y ese fue ese carrete. ” Erin Casper, la otra editora, dijo que asegurarse de que se mantuvieran precisos, con imágenes que estaban distribuidas geográficamente pero no necesariamente cronológicamente, también era difícil.

Además, ninguna de las imágenes de 16 milímetros de los Krafft tenía sonido; todo el audio de la lava batida, por ejemplo, tuvo que ser agregado. La versión final de “Fire of Love” se basa en una combinación de efectos Foley y una biblioteca de grabaciones de campo que el diseñador de sonido, Patrice LeBlanc, dijo que se habían acumulado durante 30 años. Usar el sonido no habría sido ajeno a Katia o Maurice, sugirieron Chaput y Casper: Algunas de las películas de los Krafft usaban efectos de sonido o voz en off, o se ejecutaban mientras Maurice les daba una lección.

Ken Hon, el científico a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawái del Servicio Geológico de los Estados Unidos, conoció a los Krafft a fines de la década de 1980 y recuerda que filmar volcanes en ese entonces era inusual.

“No había muchas imágenes de erupciones volcánicas en ese momento, y ciertamente no había cosas de cerca”, dijo. “Tenías que ser un vulcanólogo para filmar como lo hicieron ellos porque tenías que ser capaz de apuntar la cámara hacia lo correcto para entender el proceso que estaba ocurriendo”. Hoy en día, este tipo de material es mucho más común gracias a equipos más ligeros y económicos. Maurice, dijo, “estaría tan enamorado de los drones en este momento”.

Cuando los Krafft viajaron por Hawái, recordó Hon, a veces los acompañaba a áreas cerradas, como la ciudad de Kalapana cuando fue invadida por la lava en 1990.

Filmar “fue como una segunda naturaleza para ellos”, dijo. “Están instalando cámaras y continúan conversando”, nunca se detiene para decir: “Para, tengo que concentrarme, tengo que concentrarme”. Hon apreciaba los desafíos que enfrentaban los Krafft: ayudó a su esposa y compañera vulcanóloga, Cheryl Gansecki, a hacer videos durante unos 20 años.

“Altas temperaturas, suele estar húmedo y está el gas ácido que sale de los volcanes, ¿verdad?” él dijo. “La combinación de esas cosas es exactamente en lo que te dicen que no sumerjas tu artículo electrónico”.

Steven Brantley, un vulcanólogo que se jubiló después de 37 años con el Servicio Geológico pero que ha regresado a tiempo parcial, dijo que incluso cuando las imágenes de los Krafft podrían hacer parecer que estaban en peligro, colocaron la cámara “de tal manera que podrían caminar frente a él y vivir para contarlo, una y otra y otra vez”, dijo. “Entonces, en ese sentido, creo que fueron muy cuidadosos, aunque no lo parezca”.

Hon tampoco pensó que los Krafft fueran incautos. “El tipo de erupción que los atrapó en Unzen, las erupciones que forman domos con colapsos y pequeñas explosiones y esas cosas, esos son los tipos de erupciones más peligrosos porque son muy impredecibles”, dijo.

EqPlayers informó en ese momento que la pareja y otro vulcanólogo, Harry Glicken, que murió con ellos, “no tuvieron oportunidad de escapar cuando el flujo piroclástico del cráter principal, a dos millas de distancia, se precipitó por la pendiente a una velocidad estimada. de 100 a 125 mph”

Brantley nunca trabajó con los Krafft en el campo, pero colaboró ​​con Maurice en un video sobre peligros volcánicos que estaba casi completo cuando Maurice murió. Se proyectaron secciones a tiempo para advertir a los residentes filipinos de las erupciones en el Monte Pinatubo que ocurrieron menos de dos semanas después. Brantley enfatizó que educar al público acerca de los volcanes era una parte tan importante del legado de los Krafft como su impactante material de archivo.

Herzog, a través de un representante, dijo poco antes del estreno de su propia película de Krafft que aún no había visto “Fire of Love” pero que esperaba “en un cine en las próximas semanas”.

La posible confluencia de dos películas de Krafft le recordó a Hon los estrenos superpuestos de “Dante’s Peak” y “Volcano” en 1997. Debe ser así con las películas sobre volcanes, sugirió. “No los hacemos a la vez”, dijo. “Siempre hacemos un par”.