Andrée Geulen, salvadora de los niños judíos en tiempos de guerra, muere a los 100 años

Al describir las separaciones en su testimonio relatado en la exposición del Queens College, la Sra. Geulen habló de lo difícil que era “arrancar a un niño de su madre y no decirle a dónde lo llevábamos, y hacerla llorar y llorar, ‘ Dime al menos, solo dime, ¿adónde lo vas a llevar?’”

“Si hubiera tenido hijos entonces, no sé si podría haberlo hecho”, dijo.

Cada niño recibió un nuevo nombre: Sarah se convirtió en Suzanne, Moses se convirtió en Marcel. Pero los niños pequeños a menudo no entendían qué estaba mal con sus nombres reales, o por qué no podían decirles a extraños que eran judíos. Una vez, recordó la Sra. Geulen, estaba en un tren con una niña a la que estaba llevando de contrabando a un lugar seguro cuando otro pasajero le preguntó a la niña su nombre. La niña se volvió hacia la Sra. Geulen y le preguntó: “¿Debería decirle mi nombre nuevo o mi nombre real?”. Afortunadamente, el pasajero no simpatizaba con los nazis.

La Sra. Geulen, usando el nombre en clave de Claude Fournier, a menudo tenía que caminar grandes distancias para llegar a los escondites en las zonas rurales, con una maleta en un brazo y un niño colgado de la cadera opuesta. “Tendría que parar cada 30 pies, dejar la maleta y cambiar al niño al otro lado”, le dijo al profesor Griffin.

La Sra. Geulen se vio favorecida por su fluidez en alemán y por sus ojos azules y cabello rubio hasta los hombros, lo que le dio el rostro de la llamada mujer aria que los nazis idealizaban. Una vez caminaba sola por una acera de Bruselas de camino a recoger a dos niños llevando sus nombres en un trozo de papel escondido bajo la suela interior de uno de sus zapatos. Un fotógrafo callejero tomó su foto en un momento en que un oficial alemán caminaba unos pasos detrás de ella. Sin saber si la habían engañado, la Sra. Geulen llamó a sus encargados en el comité y les dijeron que buscaran al fotógrafo y obtuvieran el negativo. Tal vez porque estaba desarmado por su belleza, se lo dio, dijo el profesor Griffin.

En mayo de 1943, los alemanes allanaron el internado de la Sra. Geulen (hoy llamado Isabelle Gatti de Gamond Royal Atheneum), donde estaban escondidos una docena de niños judíos. La directora de la escuela, Odile Ovart, y su esposo fueron enviados a campos de concentración, a los que no sobrevivieron. La Sra. Geulen fue interrogada pero puesta en libertad. Cuando un oficial alemán le dijo que debería avergonzarse de enseñar a los niños judíos, ella respondió: “¿No te avergüenzas de hacer la guerra a los niños judíos?”.