Aroides: estas plantas de aspecto curioso tienen un atractivo adictivo

Advertencia: los aroides pueden crear hábito.

Recientemente, los jardineros de próxima generación tatuados con aroides han estado apareciendo en las jornadas de puertas abiertas de Plant Delights Nursery en Carolina del Norte, algo que Tony Avent, el fundador del vivero, atribuye a la locura actual por las plantas de interior.

No es que el Sr. Avent esté exactamente en el negocio de las plantas de interior. Estos visitantes primerizos están comprando parientes al aire libre de sus frondosos compañeros de habitación en el interior, su amada planta de queso suizo (Monstera), Philodendron y pothos.

Están en su guardería para preguntar sobre otros aroides, un impulso que él puede entender.

El Sr. Avent conoció a su primer miembro de la familia Arum, una especie nativa del sureste de jack-in-the-pulpit (Arisaema), mientras exploraba los bosques de Carolina del Norte cuando era niño. Ahora Arisaema y sus primos se encuentran entre las especialidades de su vivero en Raleigh, NC, que se encuentra en su 36º año de funcionamiento.

Aunque sus nuevos clientes son mayores de lo que era el Sr. Avent cuando se enganchó, la atracción es la misma: estas son algunas criaturas de aspecto realmente extraño.

“Estos nuevos jardineros quieren algo más que el jardín de flores de su abuela”, dijo. “Siempre he dicho que una excelente manera de hacer que los jóvenes se interesen en la jardinería es iniciarlos con aroides, porque son muy extraños, como sacados de una película de terror”.

Las Araceae son una familia de unas 3.700 especies, de distribución casi mundial, pero en su mayoría de ambientes tropicales. Sus miembros tienen en común la estructura básica de sus capullos o inflorescencias: un espádice en forma de púas (en el caso de Arisaema, ese es el gato) dentro de una espata (el púlpito), una bráctea que puede tener colores brillantes pero no siempre lo es. encapuchados o en forma de púlpito. El Anthurium rojo familiar no lo es.

Las flores de un aroid son diminutas y se agrupan apretadamente como cuentas en el espádice, y cada una es unisexual, ya sea masculina o femenina. Cualquiera que sea la escala general, la forma o el color de la cabeza de la flor, todo se suma a una floración promedio.

Es posible que ya seas un coleccionista accidental de aroides, y no solo de plantas de interior (un grupo que incluye no solo a los ya mencionados Monstera, Philodendron y pothos, sino también a Spathiphyllum, Aglaonema, Syngonium y más).

Un aro abigarrado que cubre el suelo como Arum italicum puede estar en su jardín. O tal vez cultive uno de varios Arisaema nativos, o uno de la amplia selección de Asia, algunos conocidos como lirios cobra, por su espata en forma de serpiente.

La mayoría de nosotros, en un momento u otro, hemos plantado alcatraces (Zantedeschia aethiopica) o Caladium. Y pocos jardineros han escapado al atractivo de la selección cada vez mayor de orejas de elefante (Alocasia y Colocasia). Aráceas, todas.

Tal vez lo más sorprendente: la lenteja de agua (Lemna minor) que flota en su jardín acuático es un aroid, aunque se necesitaría una lente de mano potente para distinguir las partes de su flor.

No es el único aroid acuático nativo. El arum de agua (Calla palustris) se encuentra en lugares del norte; el garrote dorado (Orontium aquaticum) está más extendido. Dos coles de mofeta, Lysichiton americanum en el oeste y Symplocarpus foetidus en el este, crecen en lugares pantanosos y cenagosos.

Para lugares con suelo muy húmedo o agua estancada poco profunda, dijo Avent, considere las hojas audaces y de aspecto tropical del arum de flecha verde (Peltandra virginica), un nativo que él cree que los jardineros no aprovechan al máximo.

Para aquellos interesados ​​en aventurarse más allá de las aroides herbáceas del alféizar de la ventana, el siguiente paso lógico, sugirió Avent, es probar algunos tipos tuberosos: Arisaema, calas, caladios y orejas de elefante, así como los lirios vudú menos familiares.

Los lirios vudú incluyen personajes como Sauromatum venosum y Amorphophallus konjac, resistentes al menos a la Zona 6a, y el dragon arum (Dracunculus vulgaris) resistente a 5b. Ambos pueden agregar una textura tropical inesperada a un jardín de sombra templado, o pueden exhibirse en macetas.

Hace años, lo tomé como un desafío cuando el Sr. Avent me dijo que los lirios vudú eran tan complacientes que podría pasar el invierno en las piezas inactivas con forma de bulbo en mi cajón de calcetines si no fueran resistentes tan al norte. (Uso el sótano en su lugar.)

Por supuesto, yo era un blanco fácil, después de haber pasado años mirando un grabado del imponente Dracunculus púrpura oscuro que colgaba frente a mi mesa de trabajo. De la serie “El templo de la flora” de varios artistas, fue publicado por Robert John Thornton en homenaje al padre de la taxonomía, Carl Linnaeus, en 1801. Pero los registros de la época de los faraones egipcios y los antiguos griegos revelan que los aroides han intrigado a la raza humana por mucho más tiempo que eso.

Y no solo por sus cabezas de flores. Las otras partes de un aroid también pueden ser bastante grandes, lo cual no es sorprendente, si se considera que las plantas de interior aroid a menudo nos cautivan solo con sus hojas.

Un par de características favoritas: los folletos de Sauromatum, ensartados en forma de herradura como muchos banderines verdes, sostenidos en alto por llamativos tallos de hojas pecosas. Y las hojas aún más texturales de Amorphophallus konjac, sentadas sobre tallos rosas con manchas verdes.

Si su apariencia no es lo suficientemente peculiar como para tentarte, los aroides también son algunas bestias sexys. Los más salvajes: de una manera casi animal, el espádice de ciertas especies, incluida la col mofeta oriental, es capaz de producir calor. El proceso de termogénesis ayuda a la planta a derretir la nieve, impulsando su floración extra temprana.

“Es como si dijeran: ‘Estamos listos para atraer insectos para polinizarnos, así que encienda la estufa’”, dijo Avent.

El calor también puede ayudar a volatilizar las moléculas de fragancia. En el titan arum (Amorphophallus titanum) de dos metros y medio o más de Sumatra, Indonesia, eso significa perfumar el aire durante un día con el seductor aroma de los animales atropellados. ¿Qué mejor manera de invitar a una mosca o un escarabajo a un encuentro íntimo?

Esa planta gigante, en peligro de extinción en la naturaleza, ha atraído a los visitantes a los conservatorios de los jardines botánicos, donde se cultiva no solo como exhibición, sino como parte de un esfuerzo de conservación ex situ o fuera del sitio. El jardín botánico sin fines de lucro Juniper Level que el Sr. Avent fundó en 28 acres que rodean Plant Delights, que alberga 28,000 taxones, incluidos 2,099 aroides, es parte del esfuerzo. Y el vivero ha propagado y vendido unos 1.000 titan arum jóvenes, presumiblemente a aquellos con techos altos, si no a un conservatorio adecuado. (Cómo cultivar esta planta).

En ciertos aroides, una rampa extiende una bienvenida a los polinizadores. Una cola larga puede extenderse desde la punta de la espata o el espádice, “una guía hacia la flor en la que aterrizan, luego se arrastra hacia donde está la comida”, dijo Avent.

Otros toques de genialidad en nombre de un acervo genético duradero y resistente: varias flores en el mismo grupo de Amorphophallus pueden escalonar sus tiempos de floración, creando una mejor oportunidad de que los machos y las hembras coincidan y pueda ocurrir la polinización.

Y la mayoría de los Arisaema, incluido el lirio cobra japonés (A. ringens) magníficamente rayado, cambia de género algunos años. Conservan recursos siendo machos (y produciendo solo polen) cuando son jóvenes o bajo estrés, y producen flores hembras (y luego frutos y semillas) cuando la fuerza de la planta lo permite.

“Cualquiera que piense que la naturaleza no es más inteligente que nosotros no ha visto cosas como la biología de la polinización”, dijo Avent.

El Sr. Avent y yo hemos estado cavando agujeros el tiempo suficiente para recordar cuando “orejas de elefante” significaba solo unas pocas opciones de hojas verdes. Ahora, la variedad de plantas disponibles incluye aquellas con hojas de color verde, dorado y morado, brillantes y mate, algunas abigarradas, estampadas o bordeadas en colores contrastantes.

Parte de ese cambio evolucionó a partir de un encuentro casual en 2003 con un criador universitario de uno de los cultivos alimentarios domesticados más antiguos, la malanga comestible (Colocasia esculenta). El Sr. Avent estaba de vacaciones en Hawái, donde conoció a John Cho, un patólogo que estaba cultivando taro para la resistencia a las enfermedades en lugar de la apariencia.

Pero en la diversidad deliciosamente moteada y colorida de la genética del Dr. Cho, el Sr. Avent vio un gran potencial ornamental: una porción del mercado de Colocasia con la que el Dr. Cho no estaba familiarizado, pero en la que se convirtió en una fuerza real.

Resulta que esos Sauromatum venosum que tanto me gustan se extienden naturalmente desde la India hasta África, y muestran una gran variedad de colores. En la India, el espádice es morado; en Etiopía, es amarillo. Y algunos incluso son turquesas, dijo Avent.

“Cada vez que tienes una planta con un rango nativo como ese, hay muchas posibilidades”, dijo, pronosticando colores revolucionarios para los jardineros en poco tiempo.

Otros proyectos: Para que Amorphophallus sea más bienvenido en los hogares, se está trabajando con especies que no huelan mal. También le gustaría cambiar su nombre común, lirios vudú.

“Llámalos lirios del amor”, sugirió, tomándose una libertad con su interpretación de la primera sílaba de Amorphophallus. (De hecho, el nombre del género se traduce como falo deforme. No tan pegadizo).

El Sr. Avent también está ansioso por aumentar la disponibilidad de híbridos de buen comportamiento del género asiático Pinellia, “como los púlpitos que florecen todo el verano”, dijo. Las variedades Polly Spout y Purple Dragon no se siembran sin sentido como algunas Pinellia, pero actualmente son muy difíciles de conseguir.

Lo que es resistente en varios lugares también está cambiando, a medida que la reproducción evoluciona y más personas (tatuadas y de otro tipo) intentan cultivar aroides en más lugares.

“Cuando comenzamos con Amorphophallus hace 40 años, nadie podía decir: ‘Este es difícil de…’”, dijo el Sr. Avent. “Gran parte de lo que hemos aprendido sobre los aroides se trata de compartir historias y conectarse en línea. Así es como reescribimos los libros de referencia”.


Margaret Roach es la creadora del sitio web y del podcast. Un Camino a la Jardineríay un libro del mismo nombre.

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