Asia está comprando petróleo ruso con descuento, compensando los recortes de Europa.

Un aumento en la demanda de Asia por petróleo ruso con descuento está compensando la cantidad mucho menor de barriles que se venden a Europa, mitigando los efectos de los esfuerzos de Occidente para castigar a Moscú por su invasión de Ucrania y manteniendo los ingresos fluyendo hacia el Kremlin.

La mayor parte del petróleo adicional se ha ido a dos países: China e India. Las importaciones chinas de petróleo ruso aumentaron un 28 por ciento en mayo con respecto al mes anterior, alcanzando un récord y ayudando a Rusia a superar a Arabia Saudita como el mayor proveedor de China. Y la mayor parte del aumento se destinó a India, que pasó de no recibir casi nada de petróleo ruso a traer más de 760.000 barriles por día, según datos de envío analizados por Kpler, una firma de investigación de mercado.

Aunque Corea del Sur y Japón han recortado el petróleo ruso, esos volúmenes son una fracción de lo que compran China e India.

“Asia ha salvado la producción de crudo ruso”, dijo Viktor Katona, analista de Kpler. “Rusia, en lugar de caer más, está casi cerca de sus niveles previos a la pandemia”.

El petróleo ruso se vende con un gran descuento debido a los riesgos asociados con las sanciones impuestas para castigar a Rusia por su invasión de Ucrania. Aun así, el aumento de los precios de la energía ha llevado a un aumento en los ingresos petroleros de Rusia, que recaudó $ 1,700 millones más el mes pasado que en abril, según la Agencia Internacional de Energía.

Aunque queda por ver cuánto Asia seguirá comprando petróleo a medida que Europa se desvincule de la energía rusa, el cambio ha permitido a Moscú mantener sus niveles de producción y desafiar las expectativas de los analistas de que su producción se desplomaría. Y ha ofrecido otra indicación del apoyo que Rusia disfruta de China, cuyo máximo líder, Xi Jinping, ha ofrecido profundizar la cooperación con Moscú a pesar de su invasión de Ucrania.

Las ventas de crudo ruso cayeron en 554.000 barriles por día a Europa de marzo a mayo, mientras que las refinerías de Asia aumentaron su consumo en 503.000 barriles por día, casi un reemplazo de uno por uno. De esos, 165.000 barriles van a China desde los puertos del este de Rusia en lugar de los puertos del Mar Báltico y del Mar Negro que tradicionalmente abastecen a Europa. Las ventas rusas a India alcanzaron un récord de 841.000 barriles por día en mayo, ocho veces el promedio anual del año pasado.

Los expertos en materias primas de JP Morgan estiman que China puede comprar un millón de barriles adicionales de crudo ruso por día a medida que China se recupera de Covid e intenta aumentar sus reservas estratégicas de crudo a bajo precio. El crudo de los Urales rusos se vende con un descuento de $30 frente al Brent.

Existía la esperanza de que se mantuvieran las amenazas de sanciones contra quienes aseguraban los envíos rusos. Pero si bien la financiación de los buques de transporte ha aumentado los costos, los descuentos son tan elevados que China, India y otros compradores asiáticos están comprando.

Una vez que refinan el petróleo en diesel, nadie puede distinguir si los productos que se envían a Europa y otros lugares provienen del crudo ruso. JP Morgan estima que Rusia puede encontrar capacidad de envío para transportar alrededor de tres millones de barriles diarios de petróleo a Asia, y las aseguradoras estatales indias y chinas se encargarán del seguro.

“Esas moléculas, muchas de ellas son rusas”, dijo Jeff Brown, presidente de FGE, una firma consultora de energía, sobre el petróleo refinado que se está reexportando a Occidente. “Esa es la tensión central: quieren castigar a Rusia, pero no quieren que suban los precios del petróleo”.