ATP aprueba una serie de cambios para compartir la riqueza del tenis

PARÍS (AP) — La ATP, que dirige la gira de tenis profesional masculina, aprobó un gran paquete de cambios que incluyen la participación en las ganancias entre los torneos y los jugadores y la ampliación y duración de cinco eventos más de los Masters 1000 de primera línea de la gira.

Andrea Gaudenzi, un italiano y exjugador estrella, trazó gran parte de este plan a largo plazo cuando solicitó convertirse en presidente de la ATP, asumiendo el cargo a principios de 2020.

Han sido necesarios casi dos años y medio para que se apruebe el paquete debido a los desafíos planteados por la pandemia de coronavirus, así como a las innumerables tensiones y feudos dentro del deporte.

“Esto ha tardado mucho en llegar y, para mí, es un gran paso para que los jugadores y los torneos trabajen más alineados y más en el espíritu de la asociación, que es exactamente cómo se diseñó la ATP hace décadas”, dijo Todd. Martin, ex jugador de individuales entre los cinco primeros y presidente del Consejo de Jugadores de la ATP, quien ahora es el director ejecutivo del Salón de la Fama del Tenis Internacional.

La ATP es una asociación inusual, a menudo difícil de manejar, en el deporte profesional entre los trabajadores y la gerencia: los jugadores y los propietarios de torneos tienen la misma representación en la junta directiva y la capacidad de bloquear las iniciativas de los demás.

Esta estructura ha hecho que el cambio sea difícil y, a veces, terriblemente lento en un deporte fragmentado que también tiene otros seis órganos rectores: la WTA; la Federación Internacional de Tenis; y los cuatro torneos de Grand Slam, que operan de forma independiente entre sí y los tours y generan más del 80 por ciento de los ingresos del tenis profesional.

El nuevo paquete ATP, que se anunciará el lunes, intenta cerrar parte de esa brecha fortaleciendo otros torneos y cerrar filas dentro de la gira masculina, que ha estado dividida por la disidencia interna. Novak Djokovic, actualmente el jugador individual masculino número 1, encabezó la creación de la Asociación de Jugadores de Tenis Profesionales en 2020 con el objetivo de crear más poder de negociación para los jugadores y expandir la cantidad de jugadores capaces de ganarse la vida en la gira.

Pero la mayoría de las principales estrellas masculinas, incluidos Rafael Nadal, Roger Federer y Andy Murray, se han negado a respaldar a la PTPA, y los tres son parte del Consejo de Jugadores de la ATP, que fue fundamental para que se aprobaran los nuevos cambios.

Es un plan de amplio alcance que también crea reglas más estrictas sobre conflictos de intereses para los miembros de la junta y mejora las condiciones de los jugadores durante los torneos. Pero los cambios clave se reducen a compartir.

La ATP agregará los derechos del torneo a ATP Media, el brazo de ventas, producción y distribución de la gira. Por primera vez, los torneos Masters 1000, los nueve eventos principales en la gira masculina regular que incluyen el Miami Open y el BNP Paribas Open en Indian Wells, California, compartirán un porcentaje de los ingresos de ATP Media con los torneos de categoría inferior. conocidos como ATP 500 y ATP 250. Los 500 y 250 también tendrán representación garantizada en una junta directiva ampliada.

Por primera vez, los torneos Masters 1000 permitirán una auditoría totalmente independiente y otorgarán a los jugadores una parte de las ganancias además del premio en metálico base.

“Dijimos: ‘Empecemos realmente por la raíz del problema’, que es la falta de confianza entre los jugadores y los torneos”, dijo Gaudenzi en una entrevista telefónica. “Y todas esas peleas que se llevan a cabo todos los años y consumen entre el 80 y el 90 por ciento de nuestro tiempo, energía y recursos, y representan alrededor del 1, 2 y 3 por ciento del premio en metálico”.

Gaudenzi dijo que el acuerdo de participación en las ganancias, al igual que el plan ATP en su conjunto, se extendería durante 30 años, de 2023 a 2053, y exigió aumentos garantizados del 2,5 por ciento en premios cada año en los eventos Masters 1000. Después del proceso de auditoría multinivel, los jugadores obtendrían un porcentaje de las ganancias en función de su desempeño en todos los torneos Masters 1000. Si los torneos pierden dinero, el dinero del premio base seguirá siendo el mismo.

Gaudenzi dijo que el fondo de bonificación anual también aumentaría sustancialmente, “con un objetivo de $ 20 millones” (frente a los $ 11 millones de este año), y se pagaría a 30 jugadores en lugar de los 12 actuales.

A cambio, los Masters 1000 se están expandiendo. Hasta ahora, solo Miami e Indian Wells eran eventos de 12 días con sorteos de 96 jugadores. Pero a partir del próximo año, los torneos en Madrid, Roma y Shanghái se expandirán a 11 o 12 días, y el Abierto de Canadá y el Abierto de Western & Southern en Mason, Ohio, se expandirán en 2025.

Eso dejaría solo a los Masters de Montecarlo y París como eventos de nivel 1000 de una semana, pero Gaudenzi dijo que la esperanza era expandirlos y convertirlos en torneos combinados de hombres y mujeres.

“Estamos tratando de brindar más días de entretenimiento premium”, dijo Gaudenzi.

Dijo que la investigación de mercado mostró que aproximadamente mil millones de fanáticos seguían el tenis hasta cierto punto, pero que la gran mayoría “solo se registra y se retira en los grandes partidos” como “las semifinales y finales de Slams”.

Dijo que el objetivo era crear un núcleo más grande de 100 millones de fanáticos que sigan el deporte más de cerca durante todo el año.

“La brecha entre los Slams y los Masters, en mi opinión, es demasiado grande ahora si lo comparas con, por ejemplo, el golf”, dijo Gaudenzi. “En términos de éxito y premios en metálico, las grandes ligas y el PGA Tour están mucho más cerca, y necesitamos subir ese nivel porque queremos dar una narrativa a los aficionados desde enero hasta las finales de la ATP a finales de año. ”

La expansión de los Masters 1000 creará consecuencias, reduciendo la ventana disponible para los torneos más pequeños, particularmente los ATP 250, el peldaño más bajo en la escala principal del circuito.

“Cuando el calendario se comprima, vas a perder algunos 250 en alguna parte”, dijo Bill Oakes, ex director de torneo de un 250 en Winston-Salem, NC. “La gente se verá obligada a abandonar, pero he hablado con varios directores de torneos que dijeron: ‘No voy a ser yo; va a ser el otro tipo’”.

Gaudenzi dijo que el desgaste sería bajo, pero que el objetivo a largo plazo no era simplemente cambiar la ATP, sino hacer crecer el tenis en su conjunto mediante la creación de un gobierno y salvaguardas más unificados. Agregó que buscó evitar conflictos como el de este año con Wimbledon, que prohibió a los jugadores rusos y bielorrusos jugar este verano solo para ver a la ATP y la WTA tomar represalias despojando al torneo de puntos de clasificación.

“Es una situación desafortunada que causa una interrupción para los jugadores y para todos”, dijo Gaudenzi. “Lo único que puedo decir es que espero que esta sea la última vez que esto suceda”.