Autoridades federales registran casa de Jeffrey Clark, funcionario del Departamento de Justicia de Trump

Investigadores federales realizaron una búsqueda antes del amanecer el miércoles en la casa de Jeffrey Clark, un exfuncionario del Departamento de Justicia, en relación con la extensa investigación del departamento sobre los esfuerzos para anular las elecciones de 2020, personas familiarizadas con el asunto y un socio del Sr. Dijo Clark.

No estaba claro exactamente qué podrían haber estado buscando los investigadores. Pero Clark fue central en el esfuerzo fallido del presidente Donald J. Trump a fines de 2020 para obligar a los principales fiscales del país a respaldar sus afirmaciones de fraude electoral, y la búsqueda sugirió que la investigación criminal podría estar acercándose a Trump.

La acción policial en la casa de Clark en los suburbios de Virginia se produjo solo un día antes de que el comité de la Cámara de Representantes que investiga el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021 celebrara una audiencia para examinar los esfuerzos de Trump para presionar al Departamento de Justicia después de su derrota electoral.

El comité ha señalado que la audiencia exploraría el papel del Sr. Clark para ayudar al Sr. Trump a someter al departamento a su voluntad y, en última instancia, ayudar en un esfuerzo por persuadir a los funcionarios en varios estados clave para cambiar el resultado de las elecciones en esos estados.

Uno de los asociados del Sr. Clark describió una escena dramática la madrugada del miércoles cuando una docena de agentes federales allanaron la casa, confiscaron los dispositivos electrónicos del Sr. Clark y lo sacaron a la calle en pijama.

“Todo porque a Jeff le pareció adecuado investigar el fraude electoral”, dijo el asociado, Russ Vought, que dirige el Centro para la Renovación de Estados Unidos, donde Clark es miembro principal. “Esto no es América, amigos. La militarización del gobierno debe terminar”.

Clark y su abogado se negaron a comentar.

El registro en la casa del Sr. Clark fue un paso significativo en la investigación de muchos tentáculos del Departamento de Justicia sobre los esfuerzos para subvertir el proceso democrático después de las elecciones de 2020.

A principios de la primavera, se reveló un hilo separado de la investigación cuando se emitieron citaciones del gran jurado en busca de información sobre un amplio elenco de organizadores políticos, ayudantes de la Casa Blanca y miembros del Congreso relacionados de varias maneras con el incendiario discurso de Trump cerca de la Casa Blanca. que precedió directamente a la toma del Capitolio.

La participación de Clark en la investigación también fue la señal más reciente de que la investigación del departamento se había acercado cada vez más al propio Trump y a algunos de sus aliados en el Congreso. Animado por miembros del House Freedom Caucus de extrema derecha, Trump consideró y luego abandonó un plan en los días previos al ataque del 6 de enero para poner a Clark a cargo del Departamento de Justicia como fiscal general interino.

En ese momento, el Sr. Clark proponía enviar una carta a los funcionarios estatales de Georgia declarando falsamente que el departamento tenía evidencia que podría llevar a Georgia a rescindir su certificación de la victoria de Joseph R. Biden Jr. en ese estado clave. El esfuerzo fue interrumpido por sus superiores en el departamento.

El Fiscal General Merrick B. Garland ha dicho poco públicamente sobre la investigación criminal aparte de que el Departamento de Justicia seguiría los hechos. Pero ha estado bajo la presión de algunos demócratas, incluidos miembros del comité selecto de la Cámara, para pedirle cuentas a Trump y sus aliados por el esfuerzo por interrumpir la transferencia pacífica del poder.

Los desarrollos dramáticos relacionados con Clark salieron a la luz cuando un gran jurado federal sentado en Washington continuó emitiendo citaciones a personas involucradas en un plan relacionado de Trump y sus aliados para anular las elecciones: un esfuerzo por subvertir el funcionamiento normal de la proceso electoral mediante la creación de listas falsas de electores pro-Trump en estados que en realidad ganó el Sr. Biden.

En los últimos dos días, según varias personas familiarizadas con el asunto, al menos nueve personas en cuatro estados diferentes han recibido citaciones en relación con la investigación del falso elector. Eran en gran parte aquellos que aceptaron ser electores de Trump o fueron ayudantes de la campaña de Trump en los estados donde se llevó a cabo el plan.

Entre los que recibieron citaciones se encontraban Kelli Ward, presidenta del Partido Republicano de Arizona, y su esposo, Michael, quienes se desempeñaron como electores en la supuesta lista de candidatos de Trump en el estado, según una persona familiarizada con el asunto. Junto con los Wards, se emitieron citaciones a otros dos electores pro-Trump en Arizona, Nancy Cottle y Loraine B. Pellegrino, dijo la persona.

Su abogado, Alexander Kolodin, atacó la falsa investigación electoral del Departamento de Justicia.

“Esta es una investigación basada en alegaciones de que nuestros clientes participaron en actividades centrales de la Primera Enmienda: solicitar al Congreso sobre quejas”, dijo el Sr. Kolodin.

El miércoles por la noche, un medio local de noticias en Nevada informó otro desarrollo en la investigación del falso elector: agentes federales armados con una orden de allanamiento habían incautado el teléfono de Michael McDonald, el presidente del Partido Republicano de Nevada que se había desempeñado como partidario de Trump. elector en el estado. También se emitió una orden de registro contra el secretario del partido, James DeGraffenreid, quien también había participado en el plan como elector, informó el medio de comunicación.

Los abogados de McDonald y DeGraffenreid no devolvieron las llamadas telefónicas el jueves en busca de comentarios.

Si bien varios funcionarios estatales y asistentes de la campaña de Trump han recibido citaciones en la investigación del falso elector, la investigación se centra principalmente en un grupo de abogados que trabajaron en estrecha colaboración con Trump en la elaboración de la trama. Esos abogados incluyen a Rudolph W. Giuliani, quien supervisó los desafíos de Trump a las elecciones en general, y John Eastman, quien asesoró al expresidente sobre la creación de electores falsos, entre otras cosas.

El Sr. Giuliani y el Sr. Eastman han ocupado un lugar destacado en las audiencias anteriores de este mes por parte del comité selecto de la Cámara. Los dos hombres, mostró el comité, estaban íntimamente involucrados en los esfuerzos para engatusar a los funcionarios estatales para que ganaran la elección de Trump y en presionar al vicepresidente Mike Pence para que le otorgara a Trump una victoria en el Colegio Electoral sin ayuda de nadie.

En la última audiencia del comité, el martes, los investigadores vincularon directamente por primera vez a Trump con el plan electoral falso. El comité presentó una declaración grabada de Ronna McDaniel, presidenta del Comité Nacional Republicano, en la que contó cómo Trump la llamó y puso a Eastman por teléfono “para hablar sobre la importancia de que el RNC ayudara a la campaña a reunir estos electores contingentes”.

Podría decirse que el papel del Sr. Clark en los esfuerzos para subvertir las elecciones está más estrechamente relacionado con la campaña de presión contra los funcionarios estatales para crear electores a favor de Trump.

A fines de diciembre de 2020, el Sr. Clark, mientras se desempeñaba como jefe interino de la división civil del Departamento de Justicia, ayudó a redactar una carta para el gobernador Brian Kemp de Georgia en la que afirmaba, sin pruebas, que el Departamento de Justicia había identificado “preocupaciones importantes” sobre el “resultado de las elecciones” en Georgia y varios otros estados.

La carta aconsejaba a Kemp, un republicano, que convocara una sesión especial de la Asamblea General de su estado para crear “una lista separada de electores que apoyen a Donald J. Trump”.

El Sr. Clark presionó al fiscal general interino en ese momento, Jeffrey A. Rosen, para que firmara y enviara la carta al Sr. Kemp, pero el Sr. Rosen se negó.

Está previsto que Rosen testifique ante el comité de la Cámara en su audiencia del jueves.

katie benner reportaje contribuido.