Avance del Draft de la NBA: un campo profundo podría producir estrellas sorpresa

Cuando Orlando Magic entregue su tarjeta de draft al comisionado de la NBA, Adam Silver, el jueves por la noche en el Barclays Center, resolverán un debate que se ha desatado en los círculos de draft durante la mayor parte del año: ¿Quién debería ser la primera selección?

El favorito es Chet Holmgren de Gonzaga, un jugador de siete pies delgado como un riel pero resistente como un clavo que puede disparar, driblar, pasar y defender con aplomo. Pero hay casos igualmente sólidos para el gran hombre de Auburn, Jabari Smith, quien pasó la temporada pasada encestando tiros aparentemente imposibles, y para Paolo Banchero de Duke, un lanzador creativo que es tan pulido en la pintura como lo es en el perímetro.

“Los tres muchachos son increíblemente talentosos”, dijo Jonathan Givony, fundador del servicio de exploración DraftExpress y analista del draft de la NBA en ESPN. “Este draft tiene muy buenos jugadores en la parte superior y muy buena profundidad también”.

Aquí hay cinco prospectos más para conocer.

6 pies 11 pulgadas, 223 libras, delantero, Mega Mozzart (Serbia)

La gente le pregunta a Nikola Jovic sobre Nikola Jokic todo el tiempo. Y tiene sentido. Jovic y la estrella de los Denver Nuggets tienen bastante en común: ambos son grandes hombres serbios que jugaron para el mismo club, Mega Mozzart, y solo una letra separa sus apellidos. Pero la comparación no molesta a Jovic, quien se espera que sea el primer jugador internacional fichado el jueves.

“La gente menciona eso todo el tiempo”, dijo. “Estoy realmente bien con eso. Creo que es bastante divertido también porque las posibilidades de que algo así suceda son realmente bajas. Al mismo tiempo, me siento bien porque la gente me compara con dos veces MVP de la liga”

De niño, Jovic quería ser jugador profesional de waterpolo. Pasaba los veranos con su madre en Montenegro y le encantaba nadar en el mar Adriático. Cuando tenía 13 años, su padre lo introdujo en el baloncesto. Lo que comenzó como un pasatiempo en el patio trasero pronto se convirtió en una obsesión y una profesión. “Me estaba haciendo más y más grande”, dijo Jovic, “y fue bastante fácil ver que el baloncesto sería una mejor opción que el waterpolo”.

Aunque muchos equipos de la NBA rastrean a las estrellas europeas desde sus primeros años de adolescencia, Jovic no se convirtió en un gran nombre en los tableros de draft hasta que estalló en el Torneo Adidas Next Generation en Belgrado en marzo de 2021. Ofensivamente, podría convertirse en un espacio de piso. 4 que puede lanzar triples, liderar contraataques y hacer pases inteligentes. Dijo que está dispuesto a permanecer en Europa después de ser reclutado, pero espera aterrizar en un equipo que lo quiera jugar de inmediato.

“Incluso si necesito jugar en la G League, está bien”, dijo, refiriéndose a la liga de desarrollo de la NBA. “Pero en este momento, creo que la opción perfecta para mí es la NBA”

6 pies 9 pulgadas, 221 libras, alero, tiempo extra Elite

Cuando los evaluadores de la NBA visitaron Overtime Elite este año, lo hicieron con la vista puesta en el futuro. La liga de inicio tiene jugadores potenciales entre los 10 mejores en los drafts de 2023 y 2024. Pero un jugador de la clase del draft de 2022 aprovechó toda esa atención adicional de los scouts y se abrió camino de ser un prospecto de escuela secundaria de 3 estrellas poco anunciado a una posible selección de primera ronda: Dominick Barlow.

“El hecho de que este fuera el primer año de OTE intrigó a los cazatalentos”, dijo Barlow, de 19 años. “Y una vez que los exploradores estuvieron en el edificio, pudieron ver lo que podía hacer”.

Barlow jugó para Dumont High School, una pequeña escuela secundaria pública en Dumont, Nueva Jersey. No aterrizó en un poderoso programa de la Unión Atlética Amateur hasta el verano anterior a su último año, cuando un entrenador del Renaissance de Nueva York lo vio jugando en un público. parque. Sorprendió a la mayoría de los conocedores del baloncesto en septiembre cuando dejó un programa de preparación y rechazó varias ofertas importantes para firmar con Overtime Elite. Ofrece un salario de seis cifras a los jugadores de baloncesto masculino y masculino que estén al menos en el tercer año de la escuela secundaria.

Barlow espera que su historia inspire a otros jugadores ignorados a seguir trabajando. “Entré como un niño de 3 estrellas y me voy como una selección del draft de la NBA. Algunos niños de 5 estrellas luchan por llegar a la NBA un año después de la secundaria”, dijo.

6 pies 8 pulgadas, 225 libras, delantero, Iowa

Cuando Keegan y Kris Murray estaban pasando por el proceso de reclutamiento para el baloncesto universitario, los hermanos gemelos les dijeron a todos los entrenadores que no eran un paquete. Su padre, Kenyon, había jugado baloncesto universitario en Iowa a principios de la década de 1990 y los animó a que cada uno encontrara su propio camino.

La fe y el conocimiento de su padre ayudaron a los hermanos a mantenerse optimistas incluso cuando terminaron sus carreras en la escuela secundaria con solo una oferta de beca, para Western Illinois, una escuela de la Summit League que nunca ha estado en el torneo de la División I de la NCAA.

“Tener a un jugador DI como entrenador, que te enseñe todo y te guíe a través del proceso de reclutamiento es realmente útil”, dijo Keegan, de 21 años, sobre su padre, quien fue asistente en el equipo de su escuela secundaria en Iowa. “Nos dijo que íbamos a ser profesionales, y le creímos”.

Después de rechazar la oferta del oeste de Illinois y mudarse a Florida durante un año en una escuela preparatoria, Keegan y Kris firmaron con el alma mater de su padre, Iowa. Keegan mostró una eficiencia notable como estudiante de primer año y comenzó a generar rumores en el draft de la NBA, pero no fue considerado un talento de primer nivel hasta la temporada pasada. Como estudiante de segundo año, Murray fue el máximo anotador entre los jugadores de la conferencia Power 5, tuvo la segunda mayor cantidad de rebotes en el Big Ten y lanzó un 55,4 por ciento desde el campo y un sólido 39,8 por ciento desde 3.

“Fue el jugador más productivo en el baloncesto universitario este año”, dijo Givony, y agregó que era bueno en la transición y en la defensa. “Todo el mundo está buscando un jugador como él”.

Se proyecta que Keegan sea una selección de los cinco primeros, mientras que Kris ha decidido regresar a Iowa para otra temporada. “Pensar en dónde estaba hace tres años y dónde estoy hoy es surrealista”, dijo Keegan. “No siempre supe dónde o cuándo valdría la pena todo este arduo trabajo, pero sabía que eventualmente valdría la pena”.

6 pies 3 pulgadas, 179 libras, guardia, Toledo

Ryan Rollins ha escuchado a la gente decir que debería haber regresado a la Universidad de Toledo para su temporada junior. Con otro año de experiencia, se proyectaría como una probable selección de primera ronda en 2023. Pero Rollins rechaza esa idea. No ve ninguna razón para esperar.

“Siento que soy uno de los mejores jugadores del draft”, dijo Rollins. “Si no me eligen en la primera ronda, está bien. A la larga, voy a ser muy bueno durante mucho tiempo en esta liga. Cuando sea y donde sea que termine yendo, estaré orgulloso de estar allí”.

Nativo de Detroit, Rollins jugó para un destacado programa de la AAU, The Family. Pero la lista apilada, combinada con algunas lesiones persistentes y su decisión de comprometerse temprano con la universidad, lo mantuvo fuera del radar de reclutamiento. “Siempre tuve la mentalidad de que estaba donde estaba por una razón”, dijo. “Seguí trabajando, seguí tratando de perfeccionar mi oficio. No me preocupaba la política del baloncesto. Sabía que si era lo suficientemente bueno, la NBA me encontraría”.

Durante dos temporadas en Toledo, emergió como un gran sensacional medio, con un manejo suave, un juego de pies fluido y un juego mortal de rango medio. Ahora es probable que sea una selección de segunda ronda con el potencial de colarse en la primera ronda. Pero está más preocupado por lo que hará cuando llegue a la NBA. Espera poder ser el próximo jugador medio importante en convertirse en una superestrella.

Se inspira en exjugadores de nivel medio que están en la NBA, como Ja Morant (Murray State), Damian Lillard (Weber State) y CJ McCollum (Lehigh University).

“Fueron a escuelas pequeñas pero pudieron hacerse un nombre”, dijo Rollins. “Siento que soy el siguiente”.

6 pies 5 pulgadas, 198 libras, guardia, Kentucky

No hay jugador más misterioso en el draft de 2022 que Shaedon Sharpe. Aunque figura como un prospecto de Kentucky, Sharpe nunca se vistió para los Wildcats. De hecho, no ha jugado en un partido de baloncesto competitivo en casi un año.

El nativo de Ontario, Canadá, se mudó a Kansas para jugar para Sunrise Christian Academy en su segundo año de secundaria, luego se transfirió a Dream City Christian de Arizona en 2020 para su temporada junior, cuando no estaba clasificado en la clase de 2022. Entonces un dominante La actuación con el equipo UPlay Canada en la Nike Elite Youth Basketball League el verano pasado hizo que todos se dieran cuenta. El torneo suele ser un campo de pruebas para las futuras estrellas de la NBA, y Sharpe promedió 22,6 puntos, 5,8 rebotes y 2,7 ​​asistencias en 28,3 minutos por partido en 12 partidos.

Sharpe se graduó de la escuela secundaria un año antes y se matriculó en Kentucky esta primavera. Aunque hubo rumores de que se uniría al equipo en la cancha o regresaría para la temporada 2022-23, en cambio, ingresó al draft de la NBA. Y hay una buena razón: es casi seguro que estará entre los 10 primeros.

“En términos de habilidad física y puro talento, todo está ahí”, dijo Givony. “Es un creador de tiros dinámico, un defensor agresivo, un pasador inteligente”.

Los equipos de la NBA no han podido ver mucho de él, pero su envergadura de 6 pies 11 pulgadas, atletismo explosivo y tiro pulido podrían tener a la mayoría de los equipos de la NBA fuera de los cinco primeros listos para correr el riesgo.