Biden abofetea a las compañías petroleras por especular con la bomba.

WASHINGTON — El presidente Biden reprendió a algunas de las compañías petroleras más grandes por aprovecharse del aumento de los precios de la energía y “empeorar ese dolor” para los consumidores, mientras aumentaba la presión sobre ellas para aumentar la capacidad de refinación para reducir los costos en la bomba para millones de estadounidenses.

Con el precio promedio de la gasolina en los Estados Unidos superando los $5 por galón por primera vez, Biden señaló con el dedo a las empresas de energía en una carta a siete altos ejecutivos fechada el martes, exigiendo que expliquen su decisión de limitar la capacidad de refinación y anunciando que su administración celebraría una “reunión de emergencia” para discutir formas de detener la crisis.

“En tiempos de guerra, los márgenes de ganancias de las refinerías muy por encima de lo normal que se pasan directamente a las familias estadounidenses no son aceptables”, dijo Biden en la carta de tres páginas. “No hay duda de que Vladimir Putin es el principal responsable del intenso dolor financiero que soportan el pueblo estadounidense y sus familias. Pero en medio de una guerra que ha elevado los precios de la gasolina a más de $1.70 por galón, los márgenes de ganancias históricamente altos de las refinerías están empeorando ese dolor”.

La carta, que fue dirigida a ejecutivos de BP, Chevron, Exxon Mobil, Marathon Petroleum, Phillips 66, Shell y Valero Energy, amplía un esfuerzo del presidente en las últimas semanas para culpar al menos parte de los altos precios de la gasolina a las firmas que rastrillan en miles de millones de dólares de ganancias mientras desvía cualquier responsabilidad de su administración. El aumento de los precios de la gasolina ha contribuido a un entorno político agrio que ha visto caer los índices de aprobación de Biden antes de la campaña electoral de mitad de período de otoño.

El presidente argumentó en la carta que las empresas no han podido restaurar la capacidad de refinación que redujeron durante los primeros días de la pandemia de coronavirus, dejándola en su nivel más bajo en más de media década. Al mismo tiempo, dijo que hay “una desconexión sin precedentes entre el precio del petróleo y el precio del gas”, y señaló que la última vez que el precio del crudo alcanzó los $120 el barril en marzo, el precio del gas en la bomba fue $4.25. Pero hoy, los precios de la gasolina son 75 centavos más altos.

“Esa diferencia, de más del 15 por ciento en la bomba, es el resultado de los márgenes de ganancias históricamente altos para refinar petróleo en gasolina, diésel y otros productos refinados”, dijo Biden. “Desde principios de año, los márgenes de las refinerías para refinar gasolina y diésel se han triplicado y actualmente se encuentran en sus niveles más altos jamás registrados”.

Los demócratas de la Cámara de Representantes aprobaron un proyecto de ley el mes pasado que faculta a Biden para declarar una emergencia energética y tomar medidas enérgicas contra las empresas que se considera que aumentan excesivamente los precios, pero parece poco probable que sea aprobado por el Senado. Los republicanos han sostenido que las políticas energéticas y climáticas de Biden son, al menos en parte, las culpables del aumento de los precios de la gasolina, acusando al presidente de socavar la industria energética de Estados Unidos.