Biden acaba de proponer una exención del impuesto a la gasolina. ¿Funcionará?

Cuando el presidente Biden propuso el miércoles una suspensión de tres meses de los impuestos federales sobre la gasolina y el diésel, muchos republicanos pusieron los ojos en blanco. Y muchos demócratas se preguntaron qué le había llevado tanto tiempo.

Las variaciones en el concepto han rebotado de un estado a otro durante casi un año, con los gobernadores a la cabeza. Ron DeSantis propuso cancelar el impuesto a la gasolina de Florida en noviembre. Gavin Newsom ha planteado la novedosa idea de repartir tarjetas de débito a los californianos para compensar el aumento de los precios. En marzo, Brian Kemp, quizás en el movimiento político más descarado de todos, suspendió el impuesto a la gasolina de Georgia hasta el 31 de mayo, solo unos días después de su elección primaria.

Cuatro senadores demócratas que enfrentan duras ofertas de reelección —Catherine Cortez Masto de Nevada, Maggie Hassan de New Hampshire, Mark Kelly de Arizona y Raphael Warnock de Georgia— pidieron en febrero suspender el impuesto federal a la gasolina. En ese momento, sus asesores políticos estaban ansiosos por retratar a los republicanos como los malos.

Eso podría ser precisamente lo que Biden espera lograr ahora: incitar a Mitch McConnell, siempre el complemento útil en el Senado, a rechazar su idea para que la Casa Blanca pueda culpar a los republicanos por oponerse al alivio económico para los estadounidenses comunes que tienen poco dinero.

Según mis colegas Zolan Kanno-Youngs y Lydia DePillis, Biden usó su discurso del miércoles para pedirle al Congreso que otorgue a los estadounidenses “solo un poco de espacio para respirar” al aumentar los impuestos federales: alrededor de 18 centavos por galón de gasolina y 24 centavos por galón. galón de diesel, hasta fines de septiembre, poco antes de las elecciones de mitad de período de otoño.

“Entiendo completamente que la exención del impuesto a la gasolina por sí sola no solucionará el problema”, dijo el presidente. “Pero proporcionará a las familias un alivio inmediato”.

McConnell rápidamente desestimó el llamado del presidente para suspender el impuesto como “tonto”, y señaló que muchos demócratas del Senado se mostraron escépticos ante la idea. Pero en privado, varios estrategas republicanos dijeron que les preocupaba que McConnell estuviera malinterpretando el momento.

Los expertos en política tienden a ser críticos con los trucos de desgravación fiscal motivados políticamente, argumentando que crean el tipo de incentivos equivocado.

Los expertos en clima dicen que el gobierno debería desalentar el uso de combustibles fósiles, no subsidiarlos. Se supone que los precios envían una señal al mercado, agregan los economistas, y jugar con ellos puede crear distorsiones impredecibles. Además, las carreteras y autopistas a menudo se financian y mantienen a través de los impuestos a la gasolina, por lo que los ingresos necesarios deben provenir de algún otro lugar. No existe tal cosa como una rampa de salida libre.

Pero la política es otra cosa. Lo que más desconcierta a muchos estrategas demócratas y republicanos es por qué la Casa Blanca esperó tanto para probar esta táctica en particular. Un operativo republicano dijo que no requería exactamente que Nostradamus lo descubriera.

Las lecciones de no considerar el aumento de los precios de la gasolina y los comestibles como una grave amenaza para la fortuna política de los demócratas deberían haber llegado a casa después de la elección principal del año pasado: la carrera por el gobernador de Virginia.

En julio, cuando Glenn Youngkin, un exejecutivo de capital privado y candidato republicano en la contienda, se quejó en Twitter de que el impuesto a la gasolina en Virginia había subido un 136 % en los últimos años, los demócratas del estado se burlaron de sus comentarios calificándolos de “deshonestos, falsos”. , cínico, engañoso, irresponsable y estúpido en casi todos los niveles”.

Youngkin, quien superó a Terry McAuliffe en las elecciones generales para gobernador ese otoño, agregó que el impuesto “hace que sea más costoso para los habitantes de Virginia ir a trabajar, hacer mandados y visitar a sus seres queridos”.

Más tarde, Youngkin planteó una suspensión de tres meses del impuesto a la gasolina de Virginia de 26 centavos por galón, aunque todavía está discutiendo con el Senado estatal, que está controlado por los demócratas, sobre la medida propuesta.

Y realizó eventos en gasolineras de todo el estado, destacando los precios que ahora parecen extrañamente bajos, en retrospectiva.

McAuliffe se burló de los diversos recortes de impuestos propuestos por Youngkin, que sumaron $ 3.2 mil millones, como “locos”.

Pero resulta que los recortes de impuestos son una política bastante buena en un momento en que los precios de la gasolina son incluso más altos de lo que eran entonces. Hace un año, el precio promedio de un galón de gasolina en EE.UU. era de $3,07, según AAA. Hoy cuesta $4.96.

Los demócratas en Virginia ahora enfrentan un dilema incómodo: ¿mantienen su oposición a suspender el impuesto a la gasolina en su propio estado? ¿O invierten el rumbo y adoptan la postura de Biden de congelar el federal impuesto a la gasolina? Es una aguja difícil de enhebrar.

El excreador de anuncios de Youngkin, Will Ritter de la firma Poolhouse Strategies, expresó el enigma de los demócratas en el nuevo argot de las campañas políticas: un meme de dos paneles del rapero Drake, compartida en Twitter.

En el panel superior, el rapero canadiense levanta la mano con desdén: “Youngkin sugiere una suspensión del impuesto a la gasolina”.

En el panel inferior, se muestra a Drake con una gran sonrisa: “Biden sugiere una suspensión del impuesto a la gasolina”.

Pero el movimiento políticamente más efectivo, dicen los asesores de Youngkin, fue su propuesta de eliminar el impuesto estatal a los comestibles del 2,5 por ciento.

La idea surgió de las primeras sesiones de cráneo de la campaña, ya que los principales estrategas buscaban definir los temas principales de la carrera. Sabían que si se enfocaban en temas locales y evitaban los temas nacionales que la campaña de McAuliffe estaba ansiosa por discutir, tendrían una oportunidad de superar la ventaja básica de los demócratas de aproximadamente 10 puntos porcentuales en el estado.

Para su sorpresa, las encuestas internas encontraron que los votantes de Virginia respondieron más a los mensajes sobre una propuesta hipotética para derogar el impuesto a los comestibles, un tema que apenas está en el radar nacional.

Fue un momento Eureka.

El equipo de Youngkin encontró al dueño de una tienda de comestibles comprensivo, Tom Leonard, y obtuvo su permiso para filmar un anuncio en su tienda con paneles de madera en el condado de Henrico, en los suburbios al noroeste de Richmond.

Resultó ser el telón de fondo perfecto para el mensaje hogareño que Youngkin, cuyo valor neto se ha estimado en casi $ 400 millones, esperaba proyectar.

Los gráficos en movimiento superpuestos en la escena mostraban los precios en los letreros, escritos en la fuente popular de Leonard y reconocibles al instante para los lugareños, girando hacia abajo, gracias, presumiblemente, a la intervención del aspirante a gobernador.

Youngkin ha utilizado la tienda como escenario de sonido una y otra vez, regresando allí para la firma ceremonial de su presupuesto estatal esta semana, cuando criticó a los demócratas por retrasar su agenda de reducción de impuestos.

A fines de octubre, cuando Barack Obama visitó la Universidad Virginia Commonwealth en Richmond para tratar de levantar la candidatura de McAuliffe, Youngkin realizó su propio mitin en un campo cerca de la tienda de Tom Leonard, atrayendo a una gran multitud.

Fue entonces cuando los asesores de Youngkin supieron con certeza, dijeron, que lo más probable era que la carrera fuera suya.

“No puedes publicar anuncios diciéndome que eres un tipo normal que juega al baloncesto, lava platos y usa forro polar, pero en silencio cultivas el apoyo de aquellos que buscan derribar nuestra democracia”, dijo Obama a la audiencia en Richmond, refiriéndose a a Donald Trump y otras figuras que Youngkin mantuvo a distancia durante toda la campaña.

Resulta que Youngkin pudo hacer exactamente eso, y lo hizo.

  • Los fiscales federales y los abogados defensores en el caso de sedición contra Proud Boys, el grupo de extrema derecha que ayudó a liderar el ataque al Capitolio el 6 de enero, unieron fuerzas para solicitar un retraso en el juicio, citando las audiencias del comité selecto de la Cámara. Las investigaciones paralelas han “chocado entre sí”, informa Alan Feuer.

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