Biden hace cambios en el personal a medida que el abogado de la Casa Blanca se va, los exámenes parciales se avecinan

WASHINGTON — El presidente Biden nombró el miércoles a Keisha Lance Bottoms, ex alcaldesa de Atlanta, como asesora principal en la Casa Blanca, reorganizando aún más su personal de alto nivel en medio de una serie de salidas de alto perfil antes de las campañas de mitad de período.

Dana Remus, la principal abogada del presidente en la Casa Blanca, anunció que se iría el próximo mes después de supervisar los esfuerzos de Biden para nombrar un número récord de jueces para el tribunal federal, incluida la confirmación exitosa de Ketanji Brown Jackson para la Corte Suprema. La Sra. Remus será reemplazada por Stuart Delery, su adjunto en la Oficina del Abogado de la Casa Blanca.

La Sra. Bottoms sucede a Cedric Richmond como embajadora del presidente ante organizaciones comunitarias y comerciales en un momento en que el Sr. Biden está luchando con bajos índices de aprobación y su partido enfrenta la posibilidad de perder una o ambas cámaras del Congreso en las elecciones de otoño.

“El alcalde Bottoms entiende que la democracia se trata de hacer que el gobierno funcione para las familias trabajadoras, para las personas que son la columna vertebral de este país”, dijo Biden en un comunicado. “Keisha”, agregó, “es brillante, honorable, dura y tiene la integridad necesaria para representar a nuestra administración ante el público estadounidense”.

El núcleo del personal de la Casa Blanca de Biden se ha mantenido relativamente estable desde que asumió el cargo. Sigue siendo guiado por Ron Klain, el jefe de personal, y tres asesores de toda la vida: Mike Donilon, Steve Ricchetti y Bruce Reed. Ninguno de los miembros originales de su gabinete ha dejado la administración.

Pero un número cada vez mayor de salidas en las últimas semanas se ha sumado a la sensación de frustración dentro del ala oeste mientras el presidente lucha por abordar la inflación, la guerra en Ucrania y una serie de otros temas difíciles que han llevado su índice de aprobación a alrededor del 40 por ciento.

Los últimos movimientos son parte de una serie de cambios de personal. Además del Sr. Richmond, la secretaria de prensa del presidente, Jen Psaki, y su zar de Covid, Jeffrey D. Zients, se fueron recientemente, al igual que varios asistentes de la vicepresidenta Kamala Harris. Muchos demócratas especulan que habrá más cambios, especialmente si las elecciones de mitad de mandato salen mal como esperan.

El Sr. Biden también trajo a Anita Dunn, una veterana consultora de comunicaciones demócrata, de regreso a la Casa Blanca a tiempo completo. Y cambió a John F. Kirby, que había sido el portavoz del Pentágono, al Consejo de Seguridad Nacional para ayudar a supervisar los mensajes de política exterior. Julie Rodríguez, directora de la Oficina de Asuntos Intergubernamentales, también se convertirá en asesora principal de Biden, dijo la Casa Blanca el miércoles.

Los funcionarios de la Casa Blanca se preparan para la posibilidad de una avalancha de ataques legales entrantes de los comités del Congreso si los republicanos toman el control de la Cámara o el Senado. Los republicanos ya prometieron usar los comités para investigar una serie de acciones de la administración de Biden si controlan las funciones de supervisión del Congreso el próximo año.

Con la partida de la Sra. Remus, la tarea de responder a esas investigaciones recaerá en el Sr. Delery, quien se desempeñó como el funcionario número 3 en el Departamento de Justicia durante la administración de Obama. Será la primera persona abiertamente homosexual en servir como abogado de la Casa Blanca.

El Sr. Biden llamó al Sr. Delery un servidor público dedicado y elogió a la Sra. Remus, quien le ha brindado asesoramiento legal desde el comienzo de su campaña presidencial.

“Estoy inmensamente agradecido por el servicio de Dana Remus, quien ha sido un miembro invaluable de mi personal senior durante los últimos tres años y ayudó a restablecer una cultura de adhesión al estado de derecho”, dijo el presidente en un comunicado.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que la Sra. Remus, que tuvo un bebé durante la campaña, le había dicho al presidente que quería servir durante aproximadamente un año en la Casa Blanca. Terminó excediendo ese mandato por varios meses.

No es raro que los principales miembros del personal de la Casa Blanca se vayan después de más de un año, pero los presidentes a menudo solicitan que lo hagan a principios de un año electoral para que el nuevo equipo pueda estar en su lugar antes de la votación que podría marcar el comienzo de cambios en la dinámica política de Washington. .

El Sr. Richmond, ex miembro de la Cámara de Representantes de Luisiana, dejó la Casa Blanca recientemente para ingresar al sector privado y asumir un puesto como asesor principal en el Comité Nacional Demócrata. Las tensiones entre el ala progresista activista del partido y su liderazgo resultaron ser un desafío durante su tiempo en la Casa Blanca.

La Sra. Bottoms asumirá el papel del Sr. Richmond como jefe de la Oficina de Participación Pública de la Casa Blanca.

La Sra. Bottoms fue alcaldesa de Atlanta durante un mandato y atrajo la atención nacional por su manejo de las protestas después del asesinato policial de George Floyd en 2020, que en ocasiones se tornó violento. Ella fue una de las primeras partidarias de Biden en las primarias de 2020 para la nominación demócrata, y él la consideró brevemente como una posible compañera de fórmula para la vicepresidencia. Más tarde rechazó un puesto a nivel de gabinete en la administración.

Su nombramiento para el personal de la Casa Blanca fue informado anteriormente por Axios, que la citó diciendo que planeaba “escuchar más que nada”.

“Es importante que las personas sientan que sus voces se reflejan y se escuchan”, dijo al medio de comunicación.

La Sra. Bottoms se desempeñó como jueza y concejal de la ciudad antes de ser elegida alcaldesa en 2017, pero decidió no postularse para un segundo mandato el año pasado en medio del aumento de la delincuencia en Atlanta. Los homicidios allí aumentaron un 58 por ciento en 2020, y los retadores la acusaron de no enfocarse lo suficiente en reducir el crimen.

Obtuvo prominencia nacional cuando habló directamente con los manifestantes después del asesinato del Sr. Floyd, expresando lo que dijo que era su propio dolor profundo por su asesinato debajo de la rodilla de un oficial de policía blanco de Minneapolis mientras regañaba a los manifestantes que recurrieron a la violencia y les decía que “vayan”. hogar.”

Biden elogió su enfoque. “La vimos erguirse y hablar durante el verano de protestas y dolor”, dijo en una recaudación de fondos el año pasado.

La Sra. Bottoms le dijo a Axios: “Hemos pasado por momentos muy difíciles, especialmente para los afroamericanos en este país”.

“Esos desafíos todavía son muy frescos y reales para mí”, dijo. “Y lo vivo todos los días: lo vivo como mujer negra, lo vivo como madre de cuatro hijos, y sé dónde están esos desafíos, pero también sé dónde están las oportunidades”.