Biden prohíbe la mayoría del uso de minas terrestres antipersonal, revirtiendo la política de la era Trump

WASHINGTON — Estados Unidos limitó el martes el uso de minas terrestres por parte de su ejército en todo el mundo, excepto en la península de Corea, cumpliendo la promesa de campaña del presidente Biden de deshacer una política de la era Trump que calificó de “imprudente”.

La medida vuelve efectivamente a una política de 2014 establecida por la administración Obama que prohibía el uso de minas terrestres antipersonal excepto en defensa de Corea del Sur. La administración Trump aflojó esas restricciones en 2020, citando un nuevo enfoque en la competencia estratégica con las principales potencias con grandes ejércitos.

Los grupos de derechos humanos han condenado durante mucho tiempo las minas terrestres antipersonal, pequeñas armas explosivas que normalmente detonan después de que una víctima desprevenida las pisa, como una de las principales causas de muertes civiles prevenibles. Las minas terrestres matan a miles de personas al año, muchos de ellos niños, a menudo mucho después de que los conflictos han terminado y las municiones se han olvidado.

Una declaración de la Casa Blanca el martes dijo que la medida volvería a colocar a Estados Unidos entre “la gran mayoría de los países del mundo que se comprometen a limitar el uso de minas terrestres antipersonal” y alinearía estrechamente la política estadounidense con un tratado de 1997 firmado por 133 países. prohibir las armas por completo. Estados Unidos nunca firmó el tratado, conocido como la Convención de Ottawa, y la Casa Blanca no llegó a decir que buscaría unirse al pacto.

Una de las razones es que la administración Biden mantiene una excepción para el uso de minas terrestres a lo largo de la Zona Desmilitarizada, la zona de amortiguamiento de 2,5 millas de ancho que ha dividido a Corea del Norte y Corea del Sur desde 1953. Estados Unidos colocó miles de minas allí durante la Guerra Fría. para ayudar a disuadir una abrumadora invasión terrestre desde el norte.

Corea del Sur tomó la custodia de las minas en octubre de 1991, según una portavoz de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos en Corea. Pero algunos defensores de la prohibición de las minas terrestres dicen que si Estados Unidos fuera parte de la Convención de Ottawa, enfrentaría restricciones en su cooperación con las fuerzas armadas de Corea del Sur como resultado de la presencia de minas en el área.

Esos defensores esperaban una acción más rápida sobre la promesa de campaña de Biden, que se retrasó debido a una revisión de la política del Pentágono que data de al menos abril de 2021. decisión.”

En junio pasado, el senador Patrick J. Leahy, demócrata de Vermont, envió una carta al Sr. Biden pidiéndole que restableciera la política de 2014 como un primer paso para renunciar por completo a las armas en todas partes y unirse al tratado de Ottawa.

“Se debe ordenar al Departamento de Defensa que se mueva rápidamente para implementar e institucionalizar completamente la política”, dijo Leahy en un comunicado enviado por correo electrónico a los periodistas el lunes. “Este es un reconocimiento desde hace mucho tiempo de que los graves costos humanitarios y políticos del uso de estas armas superan con creces su limitada utilidad militar”.

El senador también instó a la Casa Blanca a tomar medidas adicionales para encaminar a Estados Unidos hacia la adhesión a los tratados que prohíben las minas antipersonal y las municiones en racimo. “Ninguna de estas armas indiscriminadas, cuyas horribles consecuencias estamos viendo hoy en Ucrania, pertenece a los arsenales de las naciones civilizadas”, dijo en el comunicado.

En una rueda de prensa a los periodistas el martes, Stanley L. Brown, subsecretario adjunto principal de la Oficina de Asuntos Político-Militares del Departamento de Estado, dijo que Estados Unidos tenía actualmente alrededor de tres millones de minas antipersonal en su inventario y que destruiría cualquiera que no fueron necesarios para defender Corea del Sur.

Los funcionarios de la administración de Biden aprovecharon la oportunidad para condenar el uso de minas terrestres por parte de Rusia en Ucrania, donde las municiones “han causado grandes daños a civiles y bienes civiles”, dijo Adrienne Watson, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, en un comunicado el martes.

A principios de abril, surgieron pruebas del uso por parte de Rusia de un nuevo tipo de mina terrestre antipersonal en la ciudad de Kharkiv, en el este de Ucrania, que lanza una ojiva explosiva cuando detecta personas cerca. En Bezruky, una ciudad al norte de Kharkiv, EqPlayers documentó el uso de Rusia de minas terrestres antitanque que pueden explotar si son recogidas por humanos, lo que significa que estarían prohibidas por el derecho internacional.

Estados Unidos usó por última vez ese tipo de minas a gran escala durante la Operación Tormenta del Desierto en 1991. En un solo episodio en 2002, las fuerzas de Operaciones Especiales de Estados Unidos en Afganistán usaron una pequeña mina configurada como una granada de mano, llamada munición disuasoria de persecución, en una misión.

La Campaña de EE. UU. para la prohibición de las minas terrestres: la Coalición contra las Municiones en Racimo, un grupo de defensa que ha presionado a la Casa Blanca para que se una al tratado de Ottawa, recibió con agrado las noticias del cambio de política de la administración Biden.

La medida fue “un paso importante”, dijo el grupo en un comunicado el martes, reiterando su llamado al presidente a “prohibir el uso de minas terrestres antipersonal sin excepciones geográficas, incluida la península de Corea”.

“Las minas en la Península Coreana continúan causando daño y sirven como una barrera para la paz”, dijo el grupo.