Biden prometió mantenerse al margen de la refriega, pero los demócratas quieren un luchador

WASHINGTON — Cuarenta y ocho horas después de un horrible tiroteo masivo el 4 de julio, el presidente Biden voló a Ohio el miércoles para dar un discurso sobre los planes de pensión.

Con la inflación disparada y los demócratas aún furiosos por la decisión de la Corte Suprema de revocar Roe v. Wade, la agenda pública de Biden no incluyó eventos ni anuncios sobre ninguno de los temas.

Y en respuesta al exitoso testimonio de la semana pasada sobre el ataque del 6 de enero al Capitolio de EE. UU., Biden no dijo casi nada y prometió deferencia al comité del Congreso que investiga el violento ataque a la democracia estadounidense.

En un momento de gran tumulto político y angustia económica, Biden parece mucho menos comprometido de lo que muchos de sus seguidores esperaban. Si bien muchos demócratas abogan por un luchador que dé voz a su ira, Biden ha elegido un camino más pasivo: culpar al Congreso, instar a la gente a votar y evitar acaloradas batallas retóricas.

“La economía parece estar fuera de control. Los derechos fundamentales están siendo despojados. Y la Casa Blanca simplemente no viene con nada”, dijo Bill Neidhardt, ex vocero del senador Bernie Sanders, independiente de Vermont.

Dentro de la Casa Blanca, los funcionarios de la administración dicen que Biden ha respondido rápidamente a las crisis del país, incluso si no recibe el crédito que creen que se merece.

El presidente asumió el cargo prometiendo competencia y acción deliberativa después de cuatro años en los que su antecesor gobernó con publicaciones airadas en Twitter y frecuentes diatribas. Por el contrario, Biden promocionó su sobria experiencia como legislador y dijo que lo ayudaría a salvar las divisiones ideológicas. E hizo campaña sobre saber cómo ejercer la autoridad de la presidencia después de servir ocho años como vicepresidente.

Al principio del mandato del presidente, el Sr. Biden hizo una campaña agresiva por un estímulo económico de un billón de dólares al prometer cheques de $2,000 para cada estadounidense, un sólido esfuerzo político que ayudó a energizar a sus partidarios y ayudó a las victorias demócratas en Georgia para tomar el control del Senado. Neidhardt dijo que pocos demócratas ven el mismo tipo de energía o pasión en el presidente ahora.

“No digo que tengas que, ya sabes, tener siempre un cheque de $2,000 para agitar”, dijo. Pero tienes que hacer algo. Algún tipo de acción. Ese creo que es el quid de la cuestión”.

Sobre los grandes temas del día, el presidente en los últimos meses ha citado a menudo los límites de su poder.

Señala que la Reserva Federal tiene “una responsabilidad principal” para combatir la inflación. En cuanto a las armas, insiste en que el Congreso debe hacer más. Cuando se trata de la matrícula universitaria, los derechos de voto, la frontera, la competencia con China y más, la respuesta habitual de Biden es que depende de los legisladores.

La acción de la Corte Suprema sobre el aborto, dijo, fue un “trágico error”, pero no uno que él pueda corregir.

“La única forma en que podemos garantizar el derecho de la mujer a elegir y el equilibrio que existía es que el Congreso restablezca las protecciones de Roe v. Wade como ley federal”, dijo Biden. “Ninguna acción ejecutiva del presidente puede hacer eso”.

Los expertos legales dicen que la evaluación de Biden sobre las limitaciones es precisa. Pero los críticos dicen que su enfoque medido simplemente no está a la altura del momento, lo que lo deja luchando para inspirar a sus seguidores y aliados a la acción.

Los activistas, los líderes electos y los votantes demócratas de todos los días dicen que están ansiosos por que Biden empuje los límites legales. Entre las ideas: Establecer clínicas de aborto en tierras federales; exigir una ampliación de la Corte Suprema; pedir el enjuiciamiento del expresidente Donald J. Trump; presionar más para que se endurezcan las regulaciones y la legislación sobre el cambio climático.

“No quiero líderes siempre locos y felices”, dijo Amanda Litman, una activista progresista en Twitter el miércoles. “Pero mantener la calma y apenas responder cuando las crisis que tenemos frente a nosotros son masivas (sobre el aborto, las armas, el clima, la democracia, etc.) nos hace sentir que *somos* los locos por pensar que las cosas están mal”.

Los asistentes del presidente en la Casa Blanca y sus aliados más cercanos rechazan las críticas demócratas como poco más que quejas mal informadas o mal dirigidas.

“Es bueno que los líderes demócratas presenten ideas”, dijo Cedric Richmond, exasesor principal de la Casa Blanca que ahora trabaja para Biden en el Comité Nacional Demócrata. “Pero si las ideas son ilegales o si no funcionan o si hacen más daño a la gente, él no lo va a hacer”.

Richmond, un excongresista de Luisiana, criticó a los demócratas por participar en lo que llamó un “pelotón de fusilamiento circular” y dijo que están aceptando las afirmaciones republicanas de que el partido del presidente está destinado a perder las elecciones de mitad de mandato.

“A esos demócratas que están nerviosos, ansiosos, asustados, como se llame”, dijo, “salgan, toquen algunas puertas, ganen algunas elecciones”.

En Europa la semana pasada, Biden presionó a los líderes mundiales para que aceptaran una propuesta para tratar de reducir los precios de la gasolina. Después de meses de estudio, Biden propuso una exención del impuesto federal a la gasolina para reducir los precios en las gasolineras, una idea popular entre los demócratas. Cuando el tribunal anuló Roe v. Wade, emitió una serie de órdenes ejecutivas destinadas a garantizar cierto acceso a los servicios de salud. Y el mes pasado, ayudó a impulsar la primera legislación bipartidista de seguridad de armas en décadas.

Los funcionarios de la Casa Blanca señalaron que el Sr. Biden pronunció un discurso contundente pocas horas después de la decisión Roe de la corte, calificándola de “decisión terrible y extrema”. Sobre las armas, dijeron que el presidente ha sido franco y apasionado, diciendo después del tiroteo en una escuela primaria de Texas: “Estoy harto y cansado de esto. Tenemos que actuar. Y no me digas que no podemos tener un impacto en esta carnicería”.

El representante Ro Khanna, demócrata de California, ha pedido más urgencia a la Casa Blanca, especialmente en temas económicos. Pero dijo el miércoles que los francotiradores sobre Biden por parte de miembros de su propio partido son contraproducentes y solo ayudarán a los republicanos a ganar las elecciones al Congreso este otoño y la contienda presidencial en 2024.

“El Partido Demócrata necesita apoyar al presidente Biden de cara a las elecciones intermedias y de cara a la reelección del presidente”, dijo. “Si la gente tiene ideas constructivas, deberían compartirlas. Pero deberían hacerlo con el espíritu de fortalecer la mano de este presidente”.

Khanna dijo que los demócratas deben encontrar formas constructivas de canalizar su ira y frustración sobre el aborto, los precios de la gasolina y otros temas en acción. Dijo que los líderes del partido no deberían dudar en tomar medidas como imponer más regulaciones sobre las armas, restaurar el derecho de la mujer al aborto o facilitar que los estadounidenses puedan pagar los bienes cotidianos.

“Supongo que mi opinión al respecto es que tendremos mucho más éxito haciendo eso con un diálogo constructivo con la Casa Blanca que disparándole al presidente”, dijo.

A medida que Biden enfrenta más críticas, sus índices de aprobación se están viendo afectados.

Una encuesta de la Universidad de Monmouth publicada el martes situó el índice de aprobación de Biden en un 36 por ciento y encontró que la mayoría de los estadounidenses creen que las acciones del gobierno federal les están haciendo daño. En una encuesta de Harvard CAPS-Harris, el 71 por ciento de los encuestados dijo que no cree que el presidente deba postularse para la reelección.

Mientras tanto, otros políticos demócratas están saltando a lo que ven como un vacío de liderazgo.

En las horas posteriores al tiroteo en Highland Park el lunes, el gobernador JB Pritzker de Illinois captó la atención de muchos demócratas con una proclamación contundente: “Estén enojados”, dijo, sus palabras capturadas en televisión y luego difundidas en las redes sociales. “Estoy furioso. Estoy furioso porque aún más vidas inocentes fueron tomadas por la violencia armada”.

El gobernador Gavin Newsom de California, un demócrata que se postula para la reelección, publicó un anuncio de televisión en Florida el lunes que expresó el mensaje de que muchos miembros del partido de Biden desearían saber de él.

“La libertad está bajo ataque en su estado”, dijo Newsom. “Los líderes republicanos están prohibiendo los libros, dificultando el voto, restringiendo el discurso en las aulas, incluso criminalizando a las mujeres y los médicos”, agregó, en un ataque político apenas velado contra Ron DeSantis, el gobernador republicano del estado y posible candidato a la presidencia. presidente en 2024.

Las quejas entre los demócratas han estado en marcha durante semanas, si no meses, a menudo centradas en lo que dicen es una falta de comunicación efectiva por parte de Biden y su personal en la Casa Blanca.

El miércoles, Kate Bedingfield, directora de comunicaciones de la Casa Blanca y una de las asesoras del presidente desde hace mucho tiempo, anunció que dejará la administración pronto. Altos funcionarios de la Casa Blanca elogiaron su trabajo y personas cercanas a ella dijeron que quería pasar más tiempo con sus hijos después de trabajar para Biden durante más de siete años.

Las entrevistas con demócratas de todo el país a principios de este verano mostraron una profunda reserva de frustración con Biden.

“El presidente debe ser más agresivo”, dijo David Walters, exgobernador de Oklahoma. Matt Hughes, miembro del Comité Nacional Demócrata en Carolina del Norte, dijo que Biden necesitaba ofrecer una “campaña a todo trapo contra el extremismo republicano”. Radhika Nath, excopresidenta del estado de Colorado para la campaña 2020 del Sr. Sanders, citó la “falta de energía y entusiasmo” de la administración Biden.

“El momento requiere un liderazgo inspirador, no excusas y razones por las que seguimos siguiendo viejos libros de jugadas cansados”, dijo.

Pero el sentimiento parece haberse profundizado durante las últimas semanas, ya que la inflación ha aumentado, la corte ha fallado sobre el aborto y los titulares a todo volumen que describen tiroteos masivos se han convertido en sucesos semanales.

Ante una crisis tras otra, Biden ha tratado de explicar su incapacidad para ofrecer soluciones, en parte, echando la culpa a otras personas o instituciones.

El senador Mitt Romney, republicano de Utah, escribió un artículo esta semana denunciando lo que llamó una “enfermedad” en la política de Washington. Elogió a Biden por tratar de mejorar las cosas, pero lamentó su incapacidad para hacerlo.

“El presidente Joe Biden es un hombre genuinamente bueno”, dijo Romney. “Pero aún no ha podido superar nuestra enfermedad nacional de negación, engaño y desconfianza”.

Reid J. Epstein, Zolan Kanno-Youngs y jim tankersley reportaje contribuido.