Biden recibirá a líderes latinoamericanos en cumbre en Los Ángeles

WASHINGTON — El presidente Biden tiene previsto llegar a Los Ángeles el miércoles para organizar una reunión cumbre de tres días de líderes latinoamericanos, donde espera demostrar su capacidad para enfrentar los problemas económicos y migratorios que alimentan los desafíos más serios de la región.

Incluso antes de su primera reunión, el presidente es objeto de un boicot por parte de algunos de los jefes de Estado más importantes, que se han negado a asistir porque Biden excluyó a varios dictadores de la región. Su agenda para la reunión, que incluye una serie de anuncios que suenan elevados, está siendo recibida con profundo escepticismo.

Y una caravana de miles de migrantes se dirige hacia el norte a través de México con la esperanza de cruzar a Estados Unidos mientras Biden está en California, un pequeño pero visible recordatorio de los problemas en la frontera que han plagado su presidencia.

Biden se enfrenta a la improbable perspectiva de lograr un progreso diplomático serio en un momento en que muchos de sus homólogos dudan del compromiso de Estados Unidos en la región.

“No creo que esta cumbre haya sido en el momento oportuno ni esté destinada a grandes cosas”, dijo Andrés Rozental, quien fue vicecanciller de México durante seis años. “No tengo muchas esperanzas de que se produzcan grandes avances. La gente será escéptica, y luego tendrán que esperar y ver si sale algo”.

Durante su campaña presidencial, el Sr. Biden no ocultó su deseo de reorientar la política exterior estadounidense hacia Asia, centrándose en la influencia emergente de China. Desde que asumió el cargo, se ha centrado en la invasión de Ucrania por parte de Rusia, pasando meses construyendo coaliciones entre los países europeos.

El Sr. Biden sigue decidido a no ignorar a las naciones al sur de los Estados Unidos, dijeron funcionarios de la administración, particularmente la devastación económica en algunas áreas que está desestabilizando la región y socavando el comercio.

La pieza central de los anuncios del presidente esta semana será la creación de lo que su administración llama la Asociación de las Américas para la Prosperidad Económica, cuyo objetivo es ayudar a los países a recuperarse de la pandemia del coronavirus y los desafíos económicos a largo plazo.

Funcionarios de la administración dijeron que Biden propondría reformas al Banco Interamericano de Desarrollo para alentar más inversión privada en la región e inversiones de $300 millones por parte de Estados Unidos para combatir la inseguridad alimentaria. El martes, la vicepresidenta Kamala Harris anunció promesas de inversiones por valor de 1900 millones de dólares por parte de empresas privadas durante los próximos años.

Pero no está claro si las inversiones serán lo suficientemente sólidas como para evitar que esos países recurran a China en busca de ayuda, un objetivo clave para Biden.

“Difícilmente puede cubrir las necesidades de infraestructura aquí”, dijo Rozental. “Build Back Better se ha quedado prácticamente en el camino. Simplemente no hay nada en las cartas que me indique que Biden va a presentar algún tipo de gran New Deal para América Latina”.

Para Harris, a quien Biden asignó el trabajo de abordar las causas de la inmigración ilegal, la cumbre podría haber sido una oportunidad para demostrar su eficacia. Después de reunirse este año con la presidenta Xiomara Castro de Honduras, la Sra. Harris dijo que estaba optimista sobre las relaciones que estaba construyendo con los líderes de la región.

Pero ni la Sra. Castro ni los líderes de El Salvador, Guatemala o México asistirán a la cumbre, lo que socava la evaluación del vicepresidente sobre sus relaciones cercanas. Los desaires se produjeron después de casi un mes de intentos a puerta cerrada por parte de Estados Unidos para asegurar su participación.

La insistencia del Sr. Biden de que los líderes de Cuba, Nicaragua y Venezuela no asistieran a la cumbre fue vista en muchas capitales como una señal del imperialismo estadounidense y una falta de voluntad para abordar de manera honesta los complejos problemas de la región.

Las tres naciones centroamericanas conocidas como el Triángulo del Norte —El Salvador, Guatemala y Honduras— que junto con México son la fuente de alrededor del 66 por ciento de la migración ilegal en la frontera con Estados Unidos, decidieron enviar a sus cancilleres a la cumbre como señal de su disgusto.

El presidente Andrés Manuel López Obrador de México acusó a Biden y Harris el lunes de adoptar la “política de antaño, de intervencionismo, de falta de respeto”.

Funcionarios de la Casa Blanca trataron de minimizar el efecto de las ausencias de los líderes, diciendo que los cuatro países enviarían delegaciones de alto nivel a la cumbre y firmarían anuncios conjuntos al final de las reuniones.

“Estados Unidos sigue siendo la fuerza más poderosa para impulsar acciones hemisféricas para abordar los desafíos centrales que enfrentan los pueblos de las Américas: desigualdad, salud, clima y seguridad alimentaria”, dijo el lunes Karine Jean-Pierre, secretaria de prensa de la Casa Blanca. “Y así el presidente sigue siendo un líder en el hemisferio”.

Pero las ausencias subrayaron la realidad de que Estados Unidos ha luchado durante décadas para brindar ayuda que sea efectiva para ayudar a las naciones del sur.

Miles de millones de dólares han llegado a América Central y del Sur a lo largo de los años, algunos de ellos supervisados ​​por Biden cuando era vicepresidente y designado por el presidente Barack Obama para desarrollar la Alianza para la Prosperidad. En 2015, ese programa envió $750 millones a los países del Triángulo Norte con el objetivo de brindar estabilidad económica para disuadir a las personas de emigrar al norte.

Sin embargo, la corrupción en esos países sigue siendo rampante, algunas economías se han estancado después de la agitación de la pandemia y las sociedades civiles aún están destrozadas. Las entrevistas con personas en América Central muestran una falta de confianza en que más dinero sea la solución para aquellos devastados por el colapso económico, los desastres naturales y la inestabilidad política.

La falta de progreso a lo largo de los años es especialmente cierta cuando se trata de evitar que los inmigrantes se dirijan al norte.

Ese tema ha sido particularmente difícil para Biden, quien asumió el cargo prometiendo un sistema más humano en la frontera después de los agresivos esfuerzos del presidente Donald J. Trump para rechazar a los inmigrantes. En cambio, Biden se ha basado en algunas de las medidas de Trump para mantener a los solicitantes de asilo fuera de Estados Unidos, citando la pandemia de coronavirus.

Los funcionarios de la administración de Biden se preparan para otra oleada de inmigrantes que intentan cruzar ilegalmente la frontera este verano si los desafíos legales obligan al gobierno a eliminar las restricciones relacionadas con la pandemia. Los defensores de los inmigrantes han instado a Estados Unidos y otros países a hacer más.

“La comunidad internacional en general ha fallado en gran medida en responder a las crisis en América Latina de manera integral y holística”, dijo Meghan López, vicepresidenta regional para América Latina en el Comité Internacional de Rescate, en un comunicado el día antes de que Biden fuera designado. partir hacia Los Ángeles.

“Estas comunidades han asumido la respuesta a pesar de lidiar con desafíos preexistentes y recibir un apoyo insuficiente de un pequeño grupo de países donantes (principalmente EE. UU.) e instituciones”, dijo.

La posible llegada de una caravana de migrantes durante la reunión cumbre de Biden podría agregar una oportunidad para que sus críticos ataquen su manejo de la frontera. Alentados por Trump mientras estuvo en el cargo, en los últimos años los republicanos han tratado de usar las caravanas para inspirar miedo al describir falsamente a los migrantes como pandillas y delincuentes.

De hecho, la mayoría de los grupos son familias, incluidos niños, que huyen de la violencia y migrantes económicos ávidos de trabajo en los Estados Unidos. Muchos se separan mucho antes de llegar a la frontera.

Pero su presencia como Biden espera demostrar liderazgo en la región es un recordatorio de lo intratable que puede ser el tema de la migración, especialmente en medio de la incertidumbre económica y política.

Cuando se le preguntó el martes sobre la cumbre, la Sra. Jean-Pierre dijo que el Sr. Biden estaba “ansioso por” organizar la reunión.