Biden se apresura a expandir la coalición contra Rusia, pero encuentra resistencia

WASHINGTON — Incluso antes del comienzo de la guerra en Ucrania, una alianza internacional para unir al mundo contra una invasión rusa se formó tan rápido que el presidente Biden más tarde se maravilló del “propósito y la unidad encontrados en meses que una vez nos tomó años lograr. .”

Ahora, con el conflicto en su cuarto mes, los funcionarios estadounidenses se enfrentan a la decepcionante realidad de que la poderosa coalición de naciones, que se extiende desde América del Norte a través de Europa y el este de Asia, puede no ser suficiente para romper el estancamiento que se avecina en Ucrania.

Con creciente urgencia, la administración Biden está tratando de persuadir o engatusar a los países que se han declarado neutrales en el conflicto, incluidos India, Brasil, Israel y los estados árabes del Golfo, para que se unan a la campaña de sanciones económicas, apoyo militar y presión diplomática para promover aislar a Rusia y poner fin de manera decisiva a la guerra. Hasta ahora, pocos o ninguno de ellos ha estado dispuesto, a pesar de sus asociaciones con Washington en otros asuntos importantes de seguridad.

El Sr. Biden está haciendo una apuesta diplomática y política extraordinaria este verano al planear visitar Arabia Saudita, a la que llamó un “paria”. Y el jueves se reunió con el presidente Jair Bolsonaro de Brasil al margen de la Cumbre de las Américas en Los Ángeles. Bolsonaro visitó Moscú la semana antes de que Rusia invadiera Ucrania y declaró “solidaridad” con el presidente Vladimir V. Putin.

En Los Ángeles, Bolsonaro se adelantó a cualquier presión de Biden sobre Rusia y dijo que, si bien Brasil seguía dispuesto a ayudar a poner fin a la guerra, “dada nuestra dependencia de ciertos actores extranjeros, debemos ser cautelosos”.

“Tengo un país que administrar”, dijo.

Los funcionarios estadounidenses reconocen las dificultades para tratar de convencer a los países de que pueden equilibrar sus propios intereses con la campaña estadounidense y europea para aislar a Rusia.

“Uno de los mayores problemas que enfrentamos hoy es el problema de la niñera”, dijo el martes Samantha Power, directora de la Agencia de EE. UU. para el Desarrollo Internacional, después de dar un discurso sobre los esfuerzos de la administración para reforzar la libertad de expresión, elecciones justas. y otros sistemas democráticos contra líderes autoritarios en todo el mundo.

Dijo que tenía la esperanza de que las atrocidades rusas cometidas en Ucrania persuadirían a los estados neutrales a unirse a la coalición contra Moscú, “dado nuestro interés colectivo en las reglas de tránsito que todos desearíamos ver observadas, y ninguno de nosotros desearía ver utilizado contra nuestros ciudadanos”.

Rusia y sus socios, en particular China, han denunciado los esfuerzos del gobierno de Estados Unidos por expandir la coalición, que además de las naciones europeas también incluye a Canadá, Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda.

“En el mundo moderno, es imposible aislar a un país, especialmente a uno tan grande como Rusia”, dijo el jueves el portavoz de Putin, Dmitry Peskov, según los medios estatales.

En Beijing, Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo el lunes que Estados Unidos “obligó a los países a tomar partido en el conflicto entre Rusia y Ucrania y amenazó deliberadamente con imponer sanciones unilaterales y una jurisdicción de brazo largo”. Y agregó: “¿No es esto diplomacia coercitiva?”.

La moneda de Rusia, el rublo, se hundió poco después de que Putin lanzara la invasión de Ucrania en febrero. Pero desde entonces se recuperó a medida que Rusia continúa ganando divisas mediante la exportación de energía y otros bienes a muchas naciones, incluidas China, India, Brasil, Venezuela y Tailandia.

Para algunos países, la decisión de alinearse con Estados Unidos puede tener consecuencias de vida o muerte. Washington advirtió a las naciones africanas afectadas por la sequía que no compren granos que Rusia robó de Ucrania en un momento en que los precios de los alimentos están aumentando y posiblemente millones de personas mueren de hambre.

“Las potencias intermedias estratégicas clave, como India, Brasil y Sudáfrica, en consecuencia, están pisando una línea muy definida en un intento por preservar su autonomía estratégica y no se puede esperar que simplemente se acerquen sigilosamente a los EE. UU.”, dijo Michael John Williams, profesor de derecho internacional. relaciones en la Universidad de Syracuse y ex asesor de la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

“Washington cree que esta guerra se ganará en Occidente”, dijo Williams, “pero el Kremlin cree que se ganará en el Este y el Sur Global”.

En una votación en marzo sobre una resolución de las Naciones Unidas que condena las agresiones de Rusia contra Ucrania, 35 países se abstuvieron, en su mayoría de Medio Oriente, África y el sur de Asia. Eso alarmó a los funcionarios estadounidenses y sus aliados, quienes, no obstante, señalaron que 141 de 193 estados censuraron a Rusia. Solo cinco estados, incluida Rusia, votaron en contra de la medida.

Brasil votó para condenar a Rusia, y Bolsonaro ha presionado para que se negocien para poner fin a la guerra. Pero su país sigue importando fertilizantes de Rusia y Bielorrusia, aliado de Moscú.

India y Sudáfrica se abstuvieron en la votación de la ONU. India tiene una asociación estratégica de décadas con Rusia y depende de ella para obtener petróleo, fertilizantes y equipo militar. La administración Biden ha tenido poca suerte en lograr que India se una a su coalición.

Los funcionarios indios dicen que sus importaciones rusas son modestas. Durante una visita a Washington en abril, el ministro de Relaciones Exteriores de la India, Subrahmanyam Jaishankar, desestimó las preguntas sobre el tema y dijo que “probablemente nuestras compras totales para el mes serían menos de lo que Europa hace en una tarde”.

“Así que tal vez quieras pensar en eso”, dijo.

Pero Europa ahora está recortando sus importaciones de energía, en un embargo parcial del petróleo ruso, mientras que se informa que India está en conversaciones con Moscú para aumentar aún más sus ya crecientes compras de petróleo crudo.

Los lazos de Sudáfrica con Rusia se remontan a la Guerra Fría, cuando la Unión Soviética apoyó el movimiento contra el apartheid que transformó la dinámica de poder interna de la nación.

El comercio entre los dos países es modesto, pero Sudáfrica, como muchas otras naciones, ha sospechado durante mucho tiempo del colonialismo occidental y de Estados Unidos como una superpotencia sin rival. El presidente Cyril Ramaphosa de Sudáfrica acusó a la OTAN de provocar a Rusia a la guerra y pidió que se reanuden las conversaciones diplomáticas. En una llamada telefónica en abril, Biden lo instó a aceptar “una respuesta internacional clara y unificada a la agresión rusa en Ucrania”, según un comunicado de la Casa Blanca.

Un mes después, Ramaphosa lamentó el impacto que el conflicto estaba teniendo en los países “espectadores” que, dijo, “también van a sufrir las sanciones que se han impuesto contra Rusia”.

Brasil, India y Sudáfrica, junto con Rusia y China, son miembros de un grupo de naciones que representan un tercio de la economía mundial. En una reunión en línea de los ministros de Relaciones Exteriores del grupo el mes pasado, Moscú ofreció establecer refinerías de petróleo y gas con sus socios. El grupo también discutió expandir su membresía a otros países.

Otras naciones que se abstuvieron en la votación de las Naciones Unidas, incluidas Uganda, Pakistán y Vietnam, acusaron a la coalición liderada por Estados Unidos contra Rusia de cerrar cualquier posibilidad de conversaciones de paz con su apoyo militar a Ucrania. Funcionarios estadounidenses y europeos sostienen que las armas y la inteligencia que ha proporcionado solo sirven para ayudar a Ucrania a defenderse del ejército ruso.

La creciente urgencia en la administración de Biden se materializa en los planes del presidente para visitar Arabia Saudita, a pesar de sus denuncias anteriores de sus acciones asesinas y posibles crímenes de guerra. El esfuerzo de Biden, que ya está siendo criticado por los principales demócratas, tiene como objetivo en parte lograr que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos ayuden marginalmente con Ucrania. Un objetivo es que esas naciones coordinen un aumento sustancial en la producción de petróleo para ayudar a reducir los precios mundiales mientras Estados Unidos, Europa y otros boicotean el petróleo ruso.

Los funcionarios estadounidenses se han sentido decepcionados por la proclamada neutralidad de las dos naciones árabes del Golfo, que compran armas estadounidenses y presionan a Washington para que adopte políticas contra Irán, su principal rival.

Israel, que también compra armas estadounidenses y es el aliado más cercano de Estados Unidos en Medio Oriente, ha expresado su solidaridad con Ucrania. Al mismo tiempo, sin embargo, se ha resistido a apoyar algunas sanciones y críticas directas a Rusia.

Hasta que Biden se ofreció a reunirse con él en Los Ángeles, Bolsonaro había señalado que no iría a la cumbre de la mayoría de los jefes de estado del hemisferio. Fue necesario un llamamiento directo del exsenador Christopher J. Dodd de Connecticut, asesor especial de la cumbre, para convencer a Brasil de asistir.

Valentina Sader, experta en Brasil del Atlantic Council, dijo que se esperaba que la administración Biden siguiera hablando con Bolsonaro sobre los lazos de Brasil con Rusia y China.

Pero, dijo, era poco probable que Bolsonaro se alejara de Putin. “Brasil está tomando en cuenta sus propios intereses”, dijo Sader.

Los funcionarios estadounidenses han llegado a la misma conclusión sobre China, que es el socio estratégico más poderoso de Rusia. Dicen que China ha optado claramente por apoyar a Rusia, como lo demuestra la constante reiteración por parte de los funcionarios chinos de las críticas de Putin a Estados Unidos y la OTAN y su difusión de desinformación y teorías de conspiración que socavan a Estados Unidos y Ucrania.

El 4 de febrero, tres semanas antes de que Rusia comenzara su invasión a gran escala, Putin y el presidente Xi Jinping de China se reunieron en Beijing mientras los dos gobiernos declaraban una asociación “sin límites”.

A fines de mayo, China y Rusia realizaron su primer ejercicio militar conjunto desde que comenzó la guerra en Ucrania: volaron bombarderos estratégicos sobre los mares del noreste de Asia mientras Biden visitaba Japón.

Pero China también se ha abstenido de brindar ayuda económica o militar a Rusia, a pesar de las solicitudes de Moscú, dicen funcionarios estadounidenses. El Sr. Biden advirtió al Sr. Xi en una videollamada en marzo que habría “consecuencias” si China brindaba ayuda material a Rusia, y los funcionarios y ejecutivos de empresas chinos temen que sus empresas puedan ser sancionadas si las empresas brindan un apoyo sustancial a Rusia. .

“Las sanciones secundarias afectan, y China no quiere que esto afecte a sus empresas”, dijo Alexander Gabuev, miembro principal de Carnegie Endowment for International Peace, que se estableció recientemente en Moscú. “Muchas fuentes rusas me dicen que hablan con los chinos y no reciben nada de vuelta”.

Michael Crowley reportaje contribuido.