Biden visitará el puerto de Los Ángeles, presentando la inflación como un problema global

LOS ÁNGELES — El presidente Biden usará el puerto de Los Ángeles el viernes como telón de fondo para resaltar su lucha contra la inflación, pronunciando un discurso sobre los esfuerzos que ha realizado su administración para acelerar la entrega de bienes que se han visto interrumpidos por el coronavirus. pandemia.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que Biden argumentaría que los grandes aumentos de precios en los Estados Unidos eran parte de un problema global más amplio con la inflación y que los estadounidenses estaban en mejor forma que sus contrapartes en otros lugares debido a un mercado laboral fuerte y una deuda decreciente.

Pero la visita al punto de entrada de bienes más concurrido del país se produce mientras lucha por mostrar progreso en la resolución de problemas de la cadena de suministro global que están alimentando la inflación en todo el país.

La guerra rusa en Ucrania ha interrumpido los flujos de alimentos, combustibles y minerales, lo que se ha sumado a la escasez y los retrasos relacionados con la pandemia en los sistemas de entrega globales, y ha llevado la inflación a máximos de varias décadas. Los datos publicados el viernes por la mañana mostraron que la inflación se recuperó nuevamente, aumentando un 1 por ciento con respecto al mes anterior. En comparación con hace un año, los precios al consumidor aumentaron un 8,6 por ciento, el mayor aumento anual desde 1981.

El Sr. Biden tiene razón en que la inflación galopante es un problema global. En una nota a los clientes el viernes, Deutsche Bank Research dijo que Estados Unidos ocupó el puesto 48 por su tasa de inflación en una lista de 111 países, justo por encima de la mitad del grupo. Pero eso es poco consuelo para los hogares estadounidenses que luchan con el aumento de los costos.

La inflación persistente se ha convertido en una responsabilidad política importante para Biden, y la Casa Blanca ha estado esperando que las apariencias como la del puerto arrojen a la administración bajo una luz constructiva. Pero aunque parece que se están despejando algunas obstrucciones en la cadena de suministro, los analistas dicen que la tendencia aún puede detenerse, o incluso revertirse, en los próximos meses.

La industria logística de EE. UU. se dirige a su temporada de otoño más activa, cuando los minoristas traen productos para las compras de regreso a clases y las vacaciones. Las exportaciones chinas también están aumentando a medida que se levanta el bloqueo prolongado del coronavirus en Shanghái.

Y, lo que es más importante, los trabajadores portuarios de la costa oeste están renegociando actualmente un contrato laboral con los operadores de terminales portuarias que vence a fines de este mes. Si no logran llegar a un acuerdo, los puertos de la costa oeste pueden experimentar ralentizaciones o cierres el próximo mes, lo que retrasaría las entregas y se sumaría a la paralización de la cadena de suministro.

En las últimas dos décadas, las negociaciones laborales llevaron a por lo menos tres casos de ralentización o paros que resultaron en congestión y retrasos. En las últimas semanas, algunas empresas que normalmente realizan envíos a la costa oeste han comenzado a enrutar algunos productos a las costas este o del golfo para tratar de evitar atascos.

Gene Seroka, director ejecutivo del Puerto de Los Ángeles, dijo que esperaba que las conversaciones laborales fueran más allá de la fecha de vencimiento del contrato del 1 de julio, pero minimizó los riesgos para el comercio.

“Es importante saber que, con toda esta carga en camino, los trabajadores portuarios estarán en el trabajo todos los días”, dijo.

“Y los empleadores saben que tienen que llevar estos productos al mercado”, agregó. “Así que vamos a darle a estas personas un poco de espacio. Déjelos negociar en su espacio, y el resto de nosotros vamos a trabajar para mantener la carga y la economía en movimiento”.

Biden ha mantenido estrechas relaciones con los sindicatos y puede dudar en presionar a los trabajadores portuarios para que concluyan las conversaciones. Pero una ralentización del trabajo o una huelga serían malas noticias para la administración, que con frecuencia ha sido atacada por el aumento de los precios.

Según algunas métricas, las presiones sobre las cadenas de suministro se han aliviado en las últimas semanas. El precio global promedio para enviar un contenedor de mercancías de 40 pies cayó a $ 7,370 a partir del 3 de junio, por debajo de un pico de más de $ 11,000 en septiembre, aunque todavía era cinco veces más alto que antes de que comenzara la pandemia, según Freightos Baltic. Índice.

Los datos publicados por Flexport muestran que los tiempos de entrega por mar para enviar productos desde China a Europa y Estados Unidos también se han reducido en el último mes, aunque siguen siendo el doble de lo que eran antes de que apareciera el coronavirus.

Pero los analistas dicen que es difícil saber si estas caídas reflejan una pausa estacional normal en los envíos antes de que los minoristas se preparen para una temporada de otoño más ocupada o un cambio más grande para la economía estadounidense. Los economistas esperan que la demanda de productos importados por parte de los consumidores comience a decaer en algún momento, ya que la Reserva Federal aumenta las tasas de interés para tratar de enfriar la economía. Pero, hasta ahora, el apetito por electrodomésticos, herramientas de jardín, televisores y otros bienes se ha mantenido bastante resistente.

“Estamos entrando en la temporada de compras navideñas y regreso a la escuela, y la demanda minorista sigue siendo relativamente fuerte”, dijo Jonathan Gold, vicepresidente de cadena de suministro y política aduanera de la Federación Nacional de Minoristas. “Obviamente existe preocupación sobre el impacto que podría tener la inflación, pero en este momento, todavía no hemos visto ese impacto”.

Phil Levy, economista jefe de Flexport, dijo que los tiempos de envío y los precios habían disminuido un poco y que las empresas estadounidenses estaban acumulando inventarios más grandes de bienes que habían escaseado durante la pandemia. Pero no estaba claro qué estaba impulsando el cambio, dijo.

“¿Es esto porque la gente está siendo cautelosa?” él dijo. “¿Es estacional? ¿Es una desaceleración en la demanda de los consumidores? Te ponen en la posición insatisfactoria de decir: ‘Necesito ver más datos’”.

El Sr. Seroka del Puerto de Los Ángeles insiste en que aún no ha visto caer la demanda de los consumidores. El puerto registró su primer trimestre más ocupado en la historia este año y su segundo abril más ocupado. Está previsto que el viernes anuncie nuevas cifras sobre la carga que procesó en el mes de mayo, que según Seroka serían “sensacionales”.

El puerto esperaba una “temporada pico más temprana de lo normal”, dijo Seroka, ya que los volúmenes de China aumentan a medida que se levantan los cierres y los minoristas traen antes los productos de otoño para evitar la desaceleración de la cadena de suministro.

“A medida que mejoren los niveles de inventario de electrodomésticos, muebles y quizás accesorios, es posible que vea un poco de debilitamiento en esos segmentos”, dijo. “Pero los productos minoristas que estamos comprando en las tiendas grandes, la tienda de mejoras para el hogar, incluso las ferreterías de nuestro vecindario, continúan siendo extremadamente buenos”.

Una desaceleración “no estaba ocurriendo en mi cuello del bosque”, dijo.