Biden y Bolsonaro se reúnen por primera vez en cumbre

El presidente Biden se reunió por primera vez el jueves con el presidente Jair Bolsonaro de Brasil, el líder del segundo país más grande del hemisferio occidental, en una conversación cara a cara que fue una de las más esperadas de la novena Cumbre de la Américas.

Los dos líderes fueron amables el uno con el otro en una sesión de fotos antes de la sesión a puerta cerrada.

“Brasil es un lugar maravilloso con gente magnífica”, dijo Biden, y señaló que había tenido la suerte de visitar el “país magnífico” tres veces en el pasado. Elogió a Brasil por hacer verdaderos sacrificios en un esfuerzo por proteger la selva amazónica.

“Creo que el resto del mundo debería poder ayudarlo a preservar todo lo que pueda”, dijo Biden a Bolsonaro.

La reunión tenía el potencial de ser una de las más tensas de la semana.

Bolsonaro es un aliado cercano del expresidente Donald J. Trump y partidario de muchas de las políticas que Biden ha tratado de combatir. Abrió el Amazonas a más tala y minería, facilitó la compra de armas en Brasil, denigro la idea de los derechos de las personas transgénero y acercó a Brasil al presidente Vladimir V. Putin de Rusia.

Pero lo que más preocupa a los funcionarios estadounidenses son los esfuerzos de Bolsonaro por cuestionar la confiabilidad de los sistemas de votación de Brasil antes de las elecciones presidenciales de octubre, una contienda en la que las encuestas lo muestran a la zaga. Bolsonaro incluso ha cuestionado la legitimidad de la victoria electoral de Biden, imitando la retórica de Trump, incluso esta semana.

“No voy a discutir la soberanía de otro país. Pero Trump lo estaba haciendo realmente bien”, dijo en una entrevista con los medios locales el martes cuando se le preguntó sobre las acusaciones de fraude electoral en las elecciones estadounidenses de 2020, que han sido desacreditadas repetidamente. “No queremos que eso suceda en Brasil”.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional de Biden, dijo a los periodistas antes de la reunión entre los dos líderes que ningún tema estaba fuera de los límites. “Anticipo que el presidente discutirá elecciones democráticas abiertas, libres, justas y transparentes”, dijo.

Sentado junto a Biden el jueves y hablando en portugués, Bolsonaro abordó las preocupaciones sobre las tradiciones democráticas de su país.

“Llegué al cargo a través de la democracia, y estoy bastante seguro de que cuando deje el cargo también será por medios democráticos”, dijo, según una traducción no oficial de sus comentarios.

Varios miembros del Congreso habían instado públicamente al Sr. Biden a prensa Sr. Bolsonaro para aumentar los esfuerzos para encontrar a Dom Phillips, un periodista británico, y Bruno Pereira, un experto indígena brasileño, quienes desaparecieron en el Amazonas el domingo luego de enfrentar amenazas de pescadores ilegales. La respuesta del gobierno brasileño ha sido ampliamente criticada por ser lenta e ineficaz.

El jueves, los editores de muchas de las organizaciones de noticias más grandes del mundo, incluido EqPlayers, enviaron una carta a Bolsonaro, pidiéndole que “intensifique con urgencia y brinde todos los recursos necesarios para localizar a Dom y Bruno”.