Brittney Griner, estrella del baloncesto femenino, va a juicio en Rusia

Brittney Griner llegó a Rusia en febrero para jugar baloncesto, una de las mayores estrellas de este deporte. Llegó a un tribunal en las afueras de Moscú el viernes como algo completamente diferente: una posible moneda de cambio en el tenso enfrentamiento de Rusia con Occidente por la guerra en Ucrania, descrita por sus partidarios como rehén del Kremlin.

Después de más de cuatro meses languideciendo en una prisión rusa y sin hablar ruso, la Sra. Griner, de 31 años, fue a juicio, acusada de introducir al país cartuchos de vaporizador con rastros (0,7 gramos, dijo el fiscal) de aceite de cannabis. En un sistema legal que rara vez declara culpables a los acusados, ella enfrenta hasta 10 años en una colonia penal si es declarada culpable.

El arresto de la Sra. Griner el 17 de febrero, una semana antes del comienzo de la invasión rusa de Ucrania, la llevó a las fauces de la geopolítica cuando el presidente Vladimir V. Putin se enfrentaba a un decidido esfuerzo occidental para ayudar a Ucrania a contraatacar. Ha sido promocionada en los medios estatales rusos como un activo que podría cambiarse por un traficante de armas ruso sentado en una prisión estadounidense.

Aunque las leyes de drogas de Rusia pueden conllevar penas severas, un extranjero atrapado con una pequeña cantidad por lo general no enfrentaría más de un mes de cárcel, una multa y la deportación, pero el gobierno de Putin tiene un largo historial de uso de la detención para ejercer influencia internacional, a veces para obtener la liberación de un ruso detenido en el extranjero.

Con poca información para continuar, los partidarios de la Sra. Griner se preocupan por su salud física y emocional y por cómo la tratan: una estadounidense negra abiertamente gay en un país culturalmente conservador que ha adoptado leyes contra los homosexuales, tiene pocos negros y ve Estados Unidos como su némesis. Citan su aislamiento lingüístico y la casi certeza de que está retenida en condiciones que no están diseñadas para adaptarse a su estatura de 6 pies 9 pulgadas.

“Ella me dice que está bien”, dijo su esposa, Cherelle, quien ha podido comunicarse con ella solo a través de cartas, en una entrevista radial reciente con el reverendo Al Sharpton. Cherelle Griner dijo que Brittney Griner había prometido: “No dejaré que me rompan”.

Pero Brittney Griner está luchando, dijo su esposa. “Es una humana, está aterrorizada, está sola”, dijo Cherelle Griner. “No es solo que no pueda hablar con sus seres queridos. No puede hablar con nadie porque no habla el idioma. Es inhumano en todo tipo de niveles”.

En un tribunal en Khimki, en las afueras de Moscú, el viernes, la Sra. Griner hizo una figura incongruente, como siempre, sobresaliendo por encima de todos los demás mientras la conducían, con sus largos brazos tatuados esposados ​​y esposados ​​al brazo de un guardia. Para el primer día de su juicio, usó una camiseta de Jimi Hendrix y zapatos deportivos sin cordones.

Se sentó en la jaula del acusado con una botella de agua y una bolsa de galletas, y le dijo a un reportero que la detención fue difícil debido a la barrera del idioma y la falta de ejercicio, informó Reuters. La sesión, realizada en ruso con la presencia de algunos periodistas y tres funcionarios de la embajada de EE. UU., se suspendió rápidamente después de que algunos testigos esperados no se presentaran. El juicio se reanudará el próximo jueves.

Un fiscal le dijo al tribunal que la Sra. Griner estaba “lo suficientemente consciente” de que el transporte de narcóticos a Rusia estaba prohibido, según la agencia de noticias estatal rusa Tass. La Sra. Griner dijo que entendía los cargos, pero que expresaría su respuesta más tarde, dijo la agencia.

Cherelle Griner y otros han cuestionado si la administración de Biden está haciendo lo suficiente para asegurar la liberación de Brittney Griner, una opinión que el Departamento de Estado parecía decidido a disipar el viernes. Elizabeth Rood, la encargada de negocios de la Embajada de Estados Unidos en Moscú, asistió al juicio y luego habló con los reporteros.

“Tuve la oportunidad de hablar con la Sra. Griner en la sala del tribunal”, dijo la Sra. Rood. “Ella está tan bien como se puede esperar en estas circunstancias difíciles y me pidió que le transmitiera que está de buen humor y que mantiene la fe”.

“La Federación Rusa ha detenido injustamente a la Sra. Griner”, dijo, y agregó que “el gobierno de los EE. UU. en los niveles más altos está trabajando muy duro para llevar a casa a la Sra. Griner, así como a todos los ciudadanos estadounidenses detenidos injustamente”.

secretario de Estado Antony J. Blinken tuiteó“Nosotros, y yo personalmente, no tenemos mayor prioridad que traerla a ella y a otros estadounidenses detenidos injustamente” de vuelta a casa.

En una conferencia de prensa el viernes, Dmitri S. Peskov, el portavoz del Kremlin, negó que el caso tuviera motivaciones políticas o que el gobierno estuviera siquiera involucrado. “Solo el tribunal puede dictar un veredicto”, dijo.

Pero los informes en los medios estatales rusos indican que Moscú ve a la Sra. Griner como un activo valioso en su confrontación con Estados Unidos, que lidera los esfuerzos occidentales para ayudar a Ucrania a resistir la invasión rusa. Tass informó en mayo que los funcionarios estaban en conversaciones para cambiar a Griner por Viktor Bout, un traficante de armas ruso que cumple una sentencia de 25 años en una prisión federal de EE. UU. por conspirar para vender armas a personas que dijeron que planeaban matar estadounidenses.

En abril, la administración Biden aseguró la liberación de Trevor R. Reed, un ex infante de marina estadounidense detenido durante dos años en Rusia por lo que su familia dijo que eran cargos falsos de agresión, en un intercambio por un piloto ruso sentenciado a una larga pena de prisión en los Estados Unidos por cargos de tráfico de cocaína.

Los funcionarios estadounidenses no han confirmado ninguna conversación sobre el intercambio de la Sra. Griner. El Kremlin ha presionado durante años para que se libere a Bout, pero los funcionarios estadounidenses son reacios a tomar cualquier medida que pueda verse como un riesgo para la seguridad de los estadounidenses.

Fotos y videos han ofrecido breves atisbos públicos de la Sra. Griner llegando a la corte y saliendo. Los fanáticos examinan las imágenes, que algunos han descrito como desgarradoras, en busca de pistas sobre su bienestar en las expresiones detrás de sus anteojos redondos.

Los expertos legales dicen que el juicio de la Sra. Griner era casi seguro que terminaría en una condena a pesar del clamor en los Estados Unidos por su liberación. Su abogado, Aleksandr Boikov, dijo esta semana que esperaba que el juicio durara hasta dos meses.

Ha estado detenida en la Colonia Correccional No. 1, o IK-1, en el pueblo de Novoye Grishino, a 50 millas en auto desde el centro de Moscú, un antiguo orfanato, convertido hace una década para albergar a mujeres que cumplen sentencias de prisión o esperan juicio. Las imágenes de video de la prisión disponibles en línea muestran paredes altas y grises, viejos barrotes de la prisión y un monumento oxidado a Lenin en el patio.

Las autoridades rusas no han revelado el paradero de la Sra. Griner, pero EqPlayers pudo identificar la prisión a partir de una fotografía publicada en línea por un visitante, y la ubicación fue confirmada por una persona familiarizada con el caso.

Para la Sra. Griner, todos los días se ven prácticamente iguales, dijo Yekaterina Kalugina, periodista y miembro de un grupo de monitoreo de prisiones públicas que ha visitado a la Sra. Griner en la prisión. (Dijo que el colchón de prisión de la Sra. Griner era demasiado pequeño para alguien de su tamaño).

Los internos se despiertan, desayunan en su celda —generalmente algunos alimentos básicos— y luego salen a caminar por el patio de la prisión, que está cubierto por una red. El resto del día lo dedica a leer libros (por ejemplo, Griner ha estado leyendo Dostoyevsky traducido) y mirando televisión, aunque todos los canales están en ruso, dijo Kalugina.

La celda tiene un baño privado separado, dijo, algo así como una novedad para las prisiones rusas. Se les permite ducharse solo dos veces por semana.

Miles de mujeres rusas han pasado por él, junto con al menos otra extranjera conocida: Naama Issachar, una israelí-estadounidense arrestada en abril de 2019 cuando la policía rusa dijo que había encontrado 9,5 gramos, un tercio de una onza, de marihuana en su equipaje mientras hacía escala en un aeropuerto de Moscú.

La Sra. Issachar fue sentenciada a siete años y medio de prisión por cargos de posesión y contrabando de drogas, y los funcionarios israelíes y su familia dijeron que el Kremlin había vinculado su destino al de un ruso detenido en Israel. No se hizo ningún intercambio —Israel extraditó al detenido ruso a Estados Unidos para enfrentar cargos por delitos informáticos— pero Putin, que estaba cultivando lazos con Israel, perdonó a Issachar 10 meses después de su arresto.

En una entrevista telefónica desde Israel, su madre, Yaffa Issachar, dijo que su hija lloró cuando se enteró del caso de la Sra. Griner y le dijo: “Sé por lo que está pasando ahora”.

La madre dijo que Naama Issachar había sido tratada relativamente bien por sus compañeros de celda, pero que temía que la Sra. Griner, como mujer gay, pudiera ser tratada peor debido a las actitudes conservadoras de Rusia y las leyes discriminatorias sobre la homosexualidad.

La Sra. Ishaffar sugirió que la familia de la Sra. Griner encontrara un sacerdote que pudiera visitarla. “Hay alguien observándolos”, dijo, “pero al menos es un humano con el que puede hablar”.

La Sra. Griner, que juega de centro para las Phoenix Mercury de la WNBA, es siete veces All-Star de la liga, dos veces medallista de oro olímpica y la primera atleta abiertamente gay que firmó un contrato de patrocinio con Nike.

Pero a las jugadoras de baloncesto se les paga una fracción de lo que ganan sus homólogos masculinos en los Estados Unidos, por lo que Griner, como muchos otros, también ha jugado durante la WNBA en ligas extranjeras donde los contratos son mucho más lucrativos. Jugó durante dos temporadas en China, y desde 2014 juega en Rusia, para UMMC Yekaterinburg en los Montes Urales.

El 17 de febrero, aterrizó en el Aeropuerto Internacional Sheremetyevo de Moscú, donde registraron sus maletas. Nunca llegó a los Urales.

El informe fue contribuido por Michael Crowley, isabel kershner, jonathan abrams y Tania Ganguli.