Brookings Institution pone al presidente de licencia en medio de una investigación de cabildeo

WASHINGTON — John R. Allen, el general retirado de cuatro estrellas que alguna vez estuvo al mando de las tropas estadounidenses en Afganistán, fue puesto en licencia administrativa como presidente de la Institución Brookings en medio de una investigación federal sobre si presionó en secreto para el gobierno de Qatar, el pensamiento tanque anunciado el miércoles.

La decisión fue publicada en un correo electrónico por los líderes del consejo de administración de la prestigiosa institución de izquierda. Se produjo un día después de que EqPlayers y The Associated Press revelaran que los fiscales federales habían obtenido registros que indicaban que el general Allen participó en el esfuerzo de cabildeo, mintió a los investigadores sobre su papel y trató de retener las pruebas solicitadas por una citación federal.

“Queremos asegurarles que Brookings no es objeto de esta investigación”, decía el anuncio. “Brookings tiene políticas estrictas para prohibir que los donantes dirijan actividades de investigación”.

Los fiscales describieron el plan de cabildeo secreto en una solicitud de abril para una orden de allanamiento de las comunicaciones electrónicas del general Allen. En el documento, los fiscales citaron mensajes del general Allen sobre sus planes de ganar dinero con una iniciativa de 2017 para calmar la crisis diplomática entre Qatar y sus rivales en Medio Oriente, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Durante el punto álgido de la crisis en junio de 2017, el general Allen viajó a Doha, la capital de Qatar, con Richard G. Olson, exembajador de EE. UU., e Imaad Zuberi, un ejecutivo de negocios con vínculos con Medio Oriente. El documento judicial establece que el general Allen hizo el viaje a expensas del Sr. Zuberi y negoció un pago de $ 20,000, al que se refirió como “honorario de orador”.

El documento cita un mensaje del general Allen que muestra que esperaba ganar más dinero en el futuro, para “lograr un arreglo más completo de una relación a largo plazo”, como él lo expresó.

Después del viaje, durante el cual el general Allen se reunió con altos funcionarios de Qatar, regresó a Washington y presionó a los miembros del Congreso y la administración Trump en nombre de Qatar, según el documento.

El viaje ocurrió después de que el general Allen se retirara del servicio gubernamental y se mudara a la Institución Brookings, pero antes de convertirse en presidente del grupo de expertos.

El Sr. Zuberi está cumpliendo una pena de prisión por violar las leyes fiscales, de financiación de campañas y de cabildeo en el extranjero, así como por obstrucción de la justicia.

Brookings una vez mantuvo un gran campus en Doha, y el gobierno de Qatar fue una fuente importante de financiación de Brookings. El miércoles, una portavoz de Brookings escribió en un mensaje que en 2019, durante el mandato del general Allen como presidente, el grupo de expertos decidió poner fin a su afiliación con el centro de Doha y los demás campus que mantenía en países extranjeros.

“Esta separación ahora está completa, y el nuevo centro, que no tiene afiliación con Brookings, se llama Consejo de Medio Oriente sobre Asuntos Globales”, dijo la portavoz, Andrea Risotto.

“Brookings actualmente no recibe fondos de Qatar”.