Bumble y los legisladores luchan contra el ‘ciberflashing’

La amplia carrera de Payton Iheme la ha llevado desde recolectar inteligencia en el Ejército hasta asesorar a la Casa Blanca sobre ciencia y tecnología. Trabajar para una aplicación de citas no fue el próximo paso más obvio.

Pero como jefa de política pública de Bumble para las Américas, la Sra. Iheme, de 43 años, ha encontrado una causa que sintetiza sus experiencias pasadas, por muy variadas que sean. Ella está liderando un esfuerzo en varios estados para aprobar una legislación que penalice el “ciberflashing”.

El término se refiere al acto de enviar imágenes sexuales no deseadas a otra persona a través de medios digitales, en una aplicación de citas o una plataforma de redes sociales, pero también a través de mensajes de texto u otro servicio para compartir archivos, como AirDrop. (Apple, el fabricante de AirDrop, no respondió a las solicitudes de comentarios). Para muchas personas de cierta edad, particularmente mujeres, el flasheo cibernético se ha convertido en otro costo de existir en Internet.

Este invierno, mientras caminaba por una exhibición especulativa del Smithsonian llamada “Futuros”, la Sra. Iheme dijo que el objetivo de su trabajo es desafiar las normas de la interacción en línea.

“¿Cómo queremos que la gente interactúe en Internet?” ella dijo. “¿Debería tener un segmento de la población cuya experiencia es este tipo de acoso vil?” Alrededor de un tercio de las mujeres menores de 35 años en los Estados Unidos han sufrido acoso sexual en línea, según una encuesta del Pew Research Center. Este trabajo legislativo, dijo la Sra. Iheme, “nosotros trazamos una línea en la arena y podemos levantarnos y rechazar toda la negatividad y el acoso..”

Viktorya Vilk, directora del programa de seguridad digital y libertad de expresión de PEN America, dijo que el flasheo cibernético y otras tácticas de abuso en línea “son parte de un esfuerzo deliberado para sacar a las mujeres y las voces marginadas de Internet y hacer que las personas se sientan inseguras en público. en casa, en su teléfono, en sus computadoras portátiles”.

Una encuesta de YouGov en Gran Bretaña encontró que el 40 por ciento de las mujeres millennials han recibido una foto no solicitada de los genitales masculinos. Para las niñas de 12 a 18 años, esa proporción es aún mayor, según un informe académico financiado por varias universidades y organizaciones en Gran Bretaña. Tres cuartas partes de las chicas encuestadas dijeron que habían recibido fotos lascivas de hombres y la mayoría las describió como no deseadas.

“Todos entienden lo inapropiado que sería si estuviera en público y alguien se bajara los pantalones frente a mí”, dijo Carrie Coyner, miembro republicana de la Cámara de Delegados de Virginia. “Pero por alguna razón, no hemos podido reconocer que el mismo comportamiento no es diferente si se le envía a su dispositivo”. Trabajando con Bumble, Virginia aprobó recientemente una ley que le da derecho al destinatario de una imagen lasciva no deseada a $ 500 en daños.

La Sra. Iheme dijo que, en términos de privacidad y seguridad, los espacios digitales son similares a los espacios públicos del mundo físico, especialmente para las personas que se han conectado a Internet desde la infancia.

“El daño que ocurre en línea es tan real como fuera de línea”, dijo la Sra. Iheme. “Las personas mayores se conectan a Internet por un par de cosas. Para la generación más joven, Internet es ‘las cosas’”.

En Wisconsin, la senadora estatal Melissa Agard, demócrata, trabajó con Bumble para presentar un proyecto de ley anti-cyberflashing en enero. No se votó en esta sesión, pero dijo que impulsará el proyecto de ley nuevamente en enero. Proyectos de ley como estos no se tratan solo de castigar a los perpetradores, dijo. “Brindan una oportunidad para que las personas hablen sobre el consentimiento”, dijo.

La Sra. Vilk, de PEN America, dijo que la legislación contra el flasheo cibernético es importante, pero que las empresas de tecnología no deben usarla como excusa para desviar la responsabilidad por la seguridad de los usuarios. Señaló que Bumble ha combinado su trabajo de políticas con otros esfuerzos, incluida la instalación de un software de inteligencia artificial que detecta y difumina fotos lascivas. (Aquellos que compartan tales fotos sin consentimiento pueden ser bloqueados de la aplicación).

Bumble, una aplicación de citas en la que las mujeres tienen que dar el primer paso, comenzó a impulsar una legislación anti-cyberflashing en 2019 en Texas, donde los esfuerzos de la compañía ayudaron a aprobar un proyecto de ley que convertía el envío de fotos lascivas sin el consentimiento del destinatario en un delito menor de clase C. .

“La lección que aprendimos es que no es una tarea fácil lograr que se aprueben este tipo de cosas”, dijo la Sra. Iheme, quien se unió a Bumble en 2021. Desde entonces, Bumble se ha asociado con políticos en California, Nueva York y Pensilvania, quienes están escribiendo sus propios proyectos de ley que se encuentran en diferentes etapas del proceso legislativo.

Obtener apoyo para la legislación anti-cyberflashing ha sido una batalla cuesta arriba. Con cada estado al que ingresa Bumble, la Sra. Iheme y su equipo tienen que volver a introducir el concepto de flasheo cibernético, explicar lo que significa, encontrar partes interesadas con quienes asociarse y descubrir cómo enmarcar la legislación para los votantes locales.

Nima Elmi, que supervisa las políticas públicas de Bumble en Europa, dijo que Estados Unidos plantea desafíos particulares para lograr que se aprueben leyes. “Las personalidades de los formuladores de políticas, las afiliaciones políticas, todo eso significa que bien podrían ser países separados en sí mismos”, dijo sobre los diferentes estados. Negociar esas diferencias, dijo, requiere una persona sensible a los matices, tenaz y ágil.

Durante el almuerzo en Old Ebbitt Grill, uno de sus restaurantes favoritos en Washington y un abrevadero para los poderosos de la ciudad, la Sra. Iheme explicó cómo trabajar para el ejército la había ayudado a perfeccionar esas habilidades.

“El personal militar tiene ciertas pistas y signos de la antigüedad de alguien, cuál es su ubicación en el entorno, si son amigos o enemigos”, dijo. “Si entras en una habitación o conduces a un lugar, es mejor que puedas evaluar de inmediato cuál es esa situación. Ahora son personas con chaquetas y trajes, pero es el mismo ejercicio”.

la Sra. Iheme, cuyo nombre de pila es Nkechi; Payton es su segundo nombre: se alistó en el ejército a los 17 años y permaneció allí durante dos años antes de inscribirse en la Universidad de Texas en Arlington. No mucho antes de su esperada graduación, Estados Unidos invadió Irak.

“Consiguieron mi talla de botas y mi talla de uniforme mientras aún estaba en la universidad”, dijo. “Era algo en lo que nadie realmente podía ayudarte. Sólo ciertas generaciones han ido a la guerra. No era algo que pudiéramos mirar a nuestros padres y otras personas en la comunidad para realmente tener respuestas para nosotros”.

Como oficial de inteligencia, la Sra. Iheme estuvo a cargo de docenas de personas y administró millones de dólares en equipos y presupuestos. Había completado dos giras de combate cuando tenía 29 años.

Permaneció en el Departamento de Defensa durante 21 años y luego trabajó en asistencia humanitaria en Guyana y fue parte del esfuerzo de socorro en Haití después del terremoto de 2010. Eventualmente, se unió a los corredores de poder de Estados Unidos como miembro del Congreso.

Durante dos años, trabajó en Capitol Hill mientras obtenía su maestría en asuntos legislativos de la Universidad George Washington. Más tarde, se unió al Pentágono, luego pasó a la Casa Blanca del presidente Barack Obama, donde fue asesora principal de políticas sobre ciencia y tecnología. Lo más destacado de su tiempo allí fue conocer a Katherine Johnson, la matemática de la NASA que inspiró la película “Figuras ocultas”, y acompañarla por la Casa Blanca. El último trabajo de la Sra. Iheme antes de Bumble fue una política pública en Facebook.

A lo largo de su carrera, a menudo ha sido la única mujer negra en la sala. “Tengo que estar en muchas, muchas organizaciones donde la gente no se parece a mí”, dijo. “Muchas veces puedes internalizarlo y cuestionarte a ti mismo”. Al estar en esos espacios, a veces “cambiaba de forma”, dijo.

“Donde estoy ahora como líder, ya no cambio de forma”, dijo.

Y está haciendo todo lo que puede para defender a otros que tal vez no se sientan capaces de hablar por sí mismos.

“El Internet que quiero ver en el futuro es el mismo tipo de mundo que quiero ver en el futuro”, dijo la Sra. Iheme. “Y ese es uno en el que las personas tendrán libertad y podrán ejercer sus propios derechos de una manera que no dañe los de otra persona”.