Buscando una escapada gay (no Fire Island)

Lo entiendo: Fire Island es histórica y significa tanto (para algunas personas) que tiene su propia nueva comedia romántica. Conozco a algunos gays que piensan que sus playas bucólicas y su ambiente de fiesta son el paraíso.

Pero yo no soy uno de ellos. No tengo ningún interés en viajar en tren, autobús y transbordador para pararme en la esquina de una fiesta gay en la playa que siento que debería gustarme porque soy gay y vivo en Nueva York. No interesado. Existimos.

Es por eso que a principios de este mes me dirigí en la dirección opuesta a Fire Island, geográfica y experiencialmente. Mi destino era New Hope, Pensilvania, y Lambertville, NJ, ciudades costeras separadas por un puente y una línea estatal, pero unidas por reputaciones como lugares amigables para LGBTQ. En marzo, Time Out nombró a New Hope como uno de los “mejores pueblos pequeños amigables con LGBTQ+” del país.

Aproximadamente a dos horas en automóvil desde Manhattan (también se puede llegar en autobús), New Hope tiene una rica historia, que data de principios a mediados del siglo XX, como un lugar acogedor para artistas visuales, escritores y gente de teatro. incluyendo gente queer. En 2020, el condado de Bucks, hogar de New Hope, recibió a 6,36 millones de personas, según Paul Bencivengo, presidente de Visit Bucks County, la agencia oficial de turismo del condado.

Su organización no realiza un seguimiento del número de visitantes LGBTQ. Pero me dijo que “la comunidad gay ha sido parte del tejido de New Hope durante mucho tiempo” y que sin importar a dónde fuera en la ciudad, sería bienvenido.

Y, en un fin de semana de principios de junio, las banderas del arcoíris y el Orgullo esto y aquello inundaron la concurrida Main Street de New Hope, desde Dunkin’ Donuts hasta Pork Shack en el bullicioso salón de comidas Ferry Market.

Pero la ornamentación del Orgullo aparentemente superó en número a las personas queer reales: era como caminar por las calles de Provincetown cuando la mayoría de los homosexuales decidieron quedarse en casa. (Para ser justos, el fin de semana que visité, también hubo eventos del Orgullo en Filadelfia y Asbury Park, NJ) Y no hay bares ni clubes gay, y no más Raven, un popular bar-resort gay que nunca más fue en 2019.

Sin embargo, durante mi visita, éramos yo, mi pareja y un amigo, descubrí que New Hope y Lambertville eran ciudades tranquilas, culturalmente avanzadas y vibrantes para tres hombres homosexuales que querían una escapada de fin de semana.

Si New Hope no es tan gay “como el dobladillo de la falda de Patti LuPone”, como me dijo Philip Kain, eso no significa que no sea una joya gay que valga la pena visitar. Él debería saberlo: bajo el seudónimo de Philip William Stover, escribió dos apasionantes novelas de romance gay ambientadas en New Hope, cerca de donde él y su esposo viven cuando no están en casa en el Upper East Side.

New Hope “es un lugar donde, aunque no estés rodeado de personas homosexuales, hay una historia y una base sobre la que caminas”, dijo el Sr. Kain, mientras compartíamos galletas de mantequilla en Porches on the Towpath, un cama y desayuno escondido allí. “Es bueno estar en lugares donde hay una historia sentida de la cultura gay”.

Como más un turista cultural que uno de surf y arena, eso me convenía. Es por eso que hicimos un viaje de 20 minutos desde New Hope hasta el Museo de Arte Michener en Doylestown, Pensilvania, para ver “Keith Haring: A Radiant Legacy”, una exposición que abarca toda la carrera de más de 100 piezas del pintor gay y la calle. artista que murió de sida en 1990 con tan solo 31 años.

El espectáculo, que continúa hasta el 31 de julio, será un placer para los discípulos y novatos en el trabajo de Haring, un nativo de Pensilvania. (No se pierda la exhibición con algunos de sus anuarios de secundaria y preparatoria). Entre los aspectos más destacados se encuentran piezas que muestran al bebé radiante, una de las imágenes más famosas de Haring y su etiqueta de calle principal.

Ubicado en el sitio de un antiguo molino, Bucks County Playhouse ha atraído a fanáticos del teatro desde 1939 con nombres como Robert Redford, Liza Minnelli y Audra McDonald. Era demasiado temprano para la producción del musical “Kinky Boots”, ganador del premio Tony (y queer), que se realizará del 24 de junio al 30 de julio.

Pero yo era una de las 80 personas que se reunieron para el High Tea LGBTQ+ de Playhouse, que se lleva a cabo el primer domingo de cada mes en la terraza del teatro, con su espectacular vista del río Delaware. El ambiente era a partes iguales club de baile y hora feliz de pueblo pequeño, y los juerguistas eran una mezcla de hombres y mujeres de todos los colores.

Fue allí donde conversé con dos amigos, ambos homosexuales: Matthew Robertson, de 32 años, y Barry McAndrews, de 25. Me dijeron que el típico visitante gay de la zona era, como yo, de la generación X o mayor, lo que explica por qué el DJ era partidario de los remixes de CeCe Peniston y la música disco clásica.

“Hay un montón de dinero aquí, y mucha gente joven no puede vivir en toda esta región”, dijo el Sr. McAndrews. Los lugareños prefieren las fiestas privadas, dijo, “pero son súper exageradas, con esculturas de hielo y sirvientes, como locos”.

Si bien ni New Hope ni Lambertville ofrecen mucho en cuanto a una cultura juvenil al estilo de Fire Island, está bien para mí, tienen algunos precios de Fire Island, al menos cuando se trata de alojamiento. El gran derroche es River House at Odette’s, un espectacular hotel frente al mar en New Hope, donde este verano las tarifas por noche comienzan en $279 y suben a $1,038 por una suite.

Elegí New Hope’s Logan Inn, que reabrió sus puertas en 2021 después de una impresionante renovación y expansión que convirtió el edificio, parte del cual data de 1727, en un hotel boutique con un diseño audaz que combina butch (paneles de madera de estilo colonial) y fabuloso (mi habitación venía con una foto enmarcada de Freddie Mercury con Elton John). Su terraza al aire libre está hecha para observar a la gente, y la ubicación, a minutos de Playhouse y Farley’s, una librería con una sección Pride bien curada, es excelente. Las habitaciones oscilan entre $ 210 y $ 610 por noche. (VisitBucksCounty.com tiene una lista de alojamientos más asequibles).

En las muchas tiendas de artículos antiguos y antigüedades de Lambertville, el pasado es un gran regalo. Destacaron A Touch of the Past, una enorme sala de exposición de antigüedades, y el nuevo Form + Matter Modern, donde tenía el ojo puesto en una mesa de comedor de teca NO Møller.

Cruzamos el puente de vigas de acero New Hope-Lambertville y entramos en Love Saves the Day, una encantadora tienda vintage donde hurgué entre viejas copias de Vogue y Playboy. (“Estereotipos gay: ¿Cuál eres tú?”, preguntó una copia de 1988 de The Advocate que vine este cerca de comprar). El popular puesto avanzado de East Village de la tienda, visto en la película “Buscando a Susan desesperadamente”, cerró en 2009, y gran parte de la mercancía viajó a New Hope.

New Hope y Lambertville se unen al Parque Estatal del Canal de Delaware, que tiene un camino de sirga de casi 60 millas que corre a lo largo del río Delaware. Proporciona un sendero llano para caminar, trotar, andar en bicicleta y montar a caballo, y hay acceso para practicar canotaje y kayak.

Otra opción al aire libre es el Parque Histórico Washington Crossing, que se extiende sobre 500 acres y conserva el sitio donde George Washington cruzó el río Delaware. Las paradas populares incluyen Bowman’s Hill Tower, que se eleva 125 pies y ofrece una vista panorámica, y el centro de visitantes del parque, donde encontrará una réplica de la famosa pintura del cruce de Emanuel Leutze.

En cuanto a la cena, Salt House es un pub gastronómico íntimo a la luz de las velas dentro de un edificio de piedra del siglo XVIII, donde los huevos rellenos con cuatro sales fueron mi aperitivo del fin de semana. En Lambertville, es difícil pasar por alto el tul de colores del arcoíris que envuelve a Under the Moon, un restaurante de estilo español donde compré una gran rebanada de quiche y un dulce gazpacho de sandía.

Pero realmente me enamoré de Union Coffee, un encantador café de Lambertville donde el arte con los colores del arcoíris en la ventana complementaba el mensaje “¡Los derechos de las personas trans son derechos humanos!” cartel en la pequeña tienda peculiar en la parte de atrás. Mi domingo tuvo un comienzo espléndido cuando combiné un café con leche de avena y lavanda con un pastel de manzana y pera ridículamente húmedo de Factory Girl Bake Shop en New Hope.

Antes de irme de allí, entablé una conversación con Marian Gaestel y Mary Lloyd. Los dos amigos, ambos de 60 años, acababan de llegar de misa en St. John the Evangelist, que Gaestel llamó “una iglesia católica mucho más abierta” que la de Flemington, la ciudad de Nueva Jersey “más rural y conservadora”. donde ella vive.

“Bajar aquí es una bocanada de aire fresco”, dijo la Sra. Gaestel. “Incluso si vives en Flemington, venir a Lambertville y New Hope es como irse a alguna parte”.

Vinieron buscando un lugar para sentirse cómodos con personas de ideas afines y lo encontraron. Yo también lo hice, no en una playa repleta o en una pista de baile sudorosa, sino en una tranquila cafetería en la esquina de Union y Coryell. Los colores del Orgullo lo hicieron fácil de encontrar.