Cerca de ciudades ucranianas en conflicto crece una fosa común para civiles

LYSYCHANSK, Ucrania — Una fosa común en las afueras de esta ciudad del este de Ucrania permanece descubierta. Montículos de tierra y malezas de pétalos amarillos rodean un pozo lleno de una docena de bolsas para cadáveres. Apestan a muerte en el cálido viento de verano.

Los muertos son civiles asesinados por bombardeos en los últimos meses en las ciudades de Lysychansk y Sievierodonetsk y en la cercana localidad de Rubizhne. Están amontonados porque no hay parientes para reclamar y enterrar sus cuerpos.

De pie sobre la tumba, Pvt. Sergiy Veklenko, de 41 años, explicó por qué los cuerpos aún estaban expuestos: “Toda nuestra maquinaria que teníamos en el inventario de la ciudad, excavadoras y todo, fue entregada al ejército para cavar trincheras”.

A medida que la guerra entra en su cuarto mes y las bajas ucranianas y rusas ascienden a miles de muertos, está claro que las trincheras también se han convertido en tumbas para muchos soldados.

El soldado Veklenko, un ex oficial de policía que se unió al ejército ucraniano cuando comenzó la guerra, estima que 300 personas están enterradas en la fosa común. “Hemos estado enterrando a personas que murieron aquí desde abril”, dijo.

La tumba está cerca de una hilera de colinas que ahora alberga posiciones de artillería ucraniana que defienden la ciudad. Los obuses dispararon intermitentemente durante gran parte de la mañana del jueves.

Se desconoce el número de civiles asesinados en Lysychansk y Sievierodonetsk, dos ciudades separadas por el río Siversky Donets. A medida que Rusia consolida el control en Sievierodonetsk y cambia su enfoque a la vecina Lysychansk, seguramente aumentarán las bajas civiles, a menos que las fuerzas ucranianas se retiren.

El jueves, funcionarios locales anunciaron que al menos cuatro personas habían muerto en un ataque aéreo ruso en Lysychansk. El ataque ocurrió en horas de la mañana, pero la noticia tardó varias horas en publicarse en los canales oficiales de Telegram, destacando la dificultad de comunicar lo que sucede en la ciudad.

Lysychansk, una ciudad industrial con una población de 100.000 habitantes antes de la guerra, está en gran parte aislada del mundo exterior, sin servicio celular ni electricidad. Los funcionarios locales estiman que quedan 40.000 personas en la ciudad, aunque no hay forma de saber el número exacto.

Sus razones para quedarse incluyen la necesidad de cuidar a parientes mayores y, en algunos casos, incluso la falta de voluntad para separarse de las mascotas.

“Cada uno no quiere dejar su casa”, dijo una mujer que salió de su casa para recibir suministros de un grupo de policías y soldados el jueves. “¿Y qué hay de los gatos y los perros? ¿Qué pasa con los ancianos? Así que nos sentamos aquí.

“Hay que tener mucho dinero para evacuar, para pagar el alquiler”, continuó, dando solo su nombre de pila, Luda. “Y no permiten mascotas en los apartamentos alquilados. Tengo dos perros y dos gatos, ¿cómo puedo abandonarlos? Esta no es una opción, llorar por ellos más tarde”.

Dos personas en su vecindario murieron por bombardeos hace una semana, dijo. Fueron enterrados en un bosque cercano, sus tumbas marcadas con un racimo de flores marchitas.

En Sievierodonetsk, unos 500 civiles se han refugiado en una gran planta química, mientras los combates continúan en partes de la ciudad donde las fuerzas ucranianas todavía tienen el control. Las autoridades estiman que 10.000 civiles permanecen allí.

Desde la destrucción de tres puentes que conectan las dos ciudades, las fuerzas ucranianas en Sievierodonetsk no han tenido rutas de escape fáciles. El jueves, hubo informes de que las tropas ucranianas que podían cruzar el río estaban comenzando a retirarse para defender Lysychansk, que se encuentra en un terreno más alto.

Para las tropas y los civiles en Lysychansk, una pregunta persiste: ¿Qué sigue después?

Un grupo de soldados ucranianos que se refugió en el sótano de un complejo de apartamentos expresó la esperanza de que pronto llegarían los sistemas avanzados de cohetes prometidos por Estados Unidos. El mayor alcance de los cohetes les permitiría alcanzar las posiciones de la artillería rusa. Pero hasta que lleguen las armas, dijeron los soldados, la artillería rusa será implacable.

“Una hora se siente como un día entero”, dijo un soldado.