Chile pierde oferta para reemplazar a Ecuador en la Copa del Mundo en el caso de Byron Castillo

El intento de Chile de expulsar a su rival sudamericano Ecuador de la Copa del Mundo de fútbol fracasó el viernes cuando un panel disciplinario del organismo rector mundial del fútbol rechazó una afirmación de que Ecuador había presentado a un jugador no elegible en varios partidos de clasificación.

El caso involucró al defensor Byron Castillo, quien según Chile no solo nació en Colombia sino que también era tres años mayor de lo que consta en los documentos utilizados para identificarlo como ecuatoriano. La federación de fútbol de Chile presentó documentos de registro, incluidos certificados de nacimiento, que, según dijo, respaldaban su reclamo.

Según las reglas del organismo rector, FIFA, alinear a un jugador no elegible podría resultar en la pérdida de cualquier partido en el que haya participado un jugador no elegible.

Ecuador terminó cuarto en la competencia clasificatoria del continente, reclamando uno de los cuatro lugares automáticos de América del Sur en la Copa del Mundo. Pero Chile había exigido que Ecuador perdiera los ocho juegos de clasificación en los que apareció Castillo, y que sus oponentes en esos partidos obtuvieran tres puntos por juego. Ese resultado, habían calculado los funcionarios chilenos, reorganizaría los resultados de la clasificación en Sudamérica y llevaría a Chile a la Copa del Mundo a expensas de Ecuador.

La FIFA dijo que sus funcionarios analizaron las presentaciones de todas las partes involucradas en el caso, que también involucraron a Perú, que competirá en un desempate intercontinental la próxima semana por su propio lugar en Qatar, antes de concluir que Ecuador no tenía ningún caso para responder.

Chile dijo que apelaría el fallo.

“Estamos consternados con la decisión”, dijo Eduardo Carlezzo, abogado que representa a la federación chilena. “La cantidad de pruebas es enorme, tanto de Colombia como de Ecuador, lo que demuestra sin ninguna duda razonable que el jugador nació en Colombia. Por lo tanto, apelaremos y esperamos que esas evidencias sean consideradas en su totalidad”.

federacion de futbol de ecuador emitió un comunicado luego de que Chile presentara su demanda en mayo en la que rechazaba lo que llamó “falsos rumores” sobre Castillo, de quien dijo que era ciudadano ecuatoriano en el sentido legal y deportivo.

“Rechazamos categóricamente cualquier intento de quienes buscan evitar nuestra participación en el Mundial de Qatar, que se obtuvo legítimamente en la cancha”, dijo entonces la federación.

Los antecedentes de Castillo han estado envueltos en preguntas durante varios años después de que una investigación más amplia sobre los registros de jugadores en Ecuador analizó cientos de casos y resultó en castigos para al menos 75 jugadores jóvenes que tenían registros falsificados. Temerosos de un error que podría poner en peligro las esperanzas de la Copa Mundial de Ecuador este año, los funcionarios de su federación nacional de fútbol habían postergado la selección de Castillo para la selección absoluta hasta este año.

De hecho, hace dos años, el presidente de una comisión especial de investigación convocada por la federación pareció sugerir que Castillo era colombiano, algo que los funcionarios chilenos continuaron argumentando que habían corroborado.