China busca evitar sanciones en caso de choque con Taiwán, dice jefe del FBI

LONDRES — Aprendiendo de la invasión rusa de Ucrania, China está buscando formas de proteger su economía de la amenaza de sanciones internacionales en caso de que ocurra una confrontación sobre Taiwán, “una pista” sobre la visión de Beijing sobre lo que depara el futuro, dijo el miércoles el director del FBI.

Las sanciones occidentales por la guerra y las represalias rusas han costado a las empresas occidentales miles de millones de dólares en Rusia, y podrían verse atrapadas en un escenario similar pero mucho más grande y peligroso si China invade Taiwán, dijo el director, Christopher A. Wray.

China está tratando de proteger su economía contra posibles sanciones, “tratando de protegerse del daño si hacen algo para provocar la ira de la comunidad internacional”, dijo. “En nuestro mundo, llamamos a ese tipo de comportamiento una pista”.

Las empresas occidentales están mucho más involucradas en China, que está tratando de dificultar que las empresas extranjeras que operan allí cooperen con las sanciones internacionales. Si China invade Taiwán, dijo Wray, las empresas de Estados Unidos y sus aliados se verían atrapadas.

“Al igual que en Rusia, las inversiones occidentales construidas durante años podrían convertirse en rehenes, capital varado, cadenas de suministro y relaciones interrumpidas”. él dijo. “Empresas atrapadas entre las sanciones y la ley china que prohíbe el cumplimiento de esas sanciones. Eso no es solo geopolítica, es pronóstico de negocios”.

Los comentarios se produjeron durante un inusual discurso conjunto en Londres de Wray y Ken McCallum, director general del MI5, el servicio de seguridad británico, en el que advirtieron sobre las amenazas de China a las empresas estadounidenses, británicas y occidentales.

Si bien la administración Biden ha moderado algunos de los esfuerzos de la administración Trump para contrarrestar el espionaje chino, Wray ha seguido hablando regularmente sobre la amenaza que representa China, ya que envía agentes, realiza inversiones estratégicas y lanza ataques cibernéticos destinados a robar la propiedad intelectual y know-how de empresas y universidades extranjeras.

En una sesión de preguntas y respuestas después del discurso, Wray dijo que el gobierno chino está presionando a las empresas occidentales tan agresivamente como siempre para que no critiquen a Beijing o sus políticas, pero se negó a decir si una invasión de Taiwán se había vuelto más o menos. probable.

“Diré que no tengo ninguna razón para pensar que su interés en Taiwán ha disminuido de ninguna manera”, dijo. “Ciertamente esperamos que estén aprendiendo lecciones valiosas de lo que sucede cuando te excedes de la forma en que los rusos claramente lo han hecho en Ucrania”.

Algunos funcionarios estadounidenses han argumentado que si no se adopta una postura firme contra la guerra de Rusia contra Ucrania, Pekín se verá tentado a actuar contra Taiwán.

Durante la administración Trump, el Sr. Wray fue uno de una serie de altos funcionarios de seguridad nacional que pronunciaron discursos en los que describieron a China como una amenaza creciente. Pero su último discurso se produce cuando la administración Biden se ha centrado en la amenaza inmediata de Rusia y su invasión de Ucrania y ha tomado medidas para cambiar algunos de los programas de la administración Trump para contrarrestar a China.

A principios de este año, el Departamento de Justicia modificó una iniciativa de la era Trump para combatir el espionaje chino y trató muchos casos de académicos que no revelaron los vínculos o la financiación de China como violaciones civiles, no como delitos. Si bien algunos procesos dieron lugar a condenas, otros condujeron a la absolución o al despido. Los funcionarios en China han presentado la iniciativa como un ejemplo de la hipocresía y la discriminación sistémica de Estados Unidos contra las minorías étnicas.

El miércoles, Wray evitó en gran medida los esfuerzos chinos para tomar la propiedad intelectual de las universidades estadounidenses y, en cambio, se centró en las formas en que Beijing usa el ciberespionaje y los activos humanos para robar información y tecnología de las empresas occidentales y canalizarlas hacia los competidores chinos.

“El gobierno chino representa una amenaza aún más grave para las empresas occidentales de lo que muchos empresarios sofisticados creen”, dijo Wray.

El Sr. McCallum, director general del MI5, abordó temas similares, pero destacó cómo China utiliza un enfoque paciente, realizando campañas de influencia coordinadas que pueden durar décadas.

“El desafío más innovador al que nos enfrentamos proviene del Partido Comunista Chino”, dijo McCallum. “Está aplicando presión encubiertamente en todo el mundo. Esto puede parecer abstracto, pero es real y apremiante”.

Si bien los funcionarios de inteligencia y las fuerzas del orden estadounidenses han estado advirtiendo sobre el problema durante años, es un fenómeno mucho más reciente para los funcionarios de seguridad británicos, quienes hasta el año pasado hicieron pocos comentarios públicos sobre la amenaza china.

El MI5 está realizando siete veces más investigaciones relacionadas con el espionaje chino que en 2018 y planea duplicar el número actual en los próximos años, dijo McCallum.

Beijing ha rechazado enérgicamente las advertencias de Estados Unidos sobre una amenaza china, calificando tales comentarios de mentiras políticas que reciclan viejos tropos de la era de la Guerra Fría como parte de un intento más amplio de contener y reprimir el ascenso de China. Los funcionarios chinos han tratado de presentar los lazos económicos y comerciales entre EE. UU. y China como mutuamente beneficiosos, y un viceministro de Relaciones Exteriores dijo en noviembre pasado que entre las más de 70,000 empresas estadounidenses que hacen negocios en China, el 97 por ciento estaba obteniendo ganancias.

El Sr. Wray argumentó que China representa una amenaza más amplia para la política y los negocios occidentales. Algunas agencias de inteligencia estadounidenses han argumentado que China no intenta sembrar el caos y la disensión, o interrumpir ampliamente el proceso democrático, como lo ha hecho Rusia en elecciones recientes, pero otros funcionarios dicen que es importante no ver las acciones de China de manera demasiado estrecha.

El miércoles, el Sr. Wray dijo que muchos de los esfuerzos de China toman la forma de campañas malignas para influir en la política estadounidense, los candidatos políticos y la opinión pública, en lugar de influir en las elecciones. Pero también señaló el caso reciente de agentes del gobierno chino acusados ​​de tratar de influir en una carrera por el Congreso en Nueva York al descarrilar la candidatura de un exmanifestante de la Plaza de Tiananmen. En ese caso, los fiscales federales sostienen que China trató de fabricar una controversia falsa con una trabajadora sexual y luego consideró hacer arreglos para que la candidata fuera atropellada por un vehículo.

Ese complot, dijo Wray, llevó la amenaza “a otro nivel”.

También el miércoles, el Centro Nacional de Seguridad y Contrainteligencia del gobierno de EE. UU. emitió una nueva advertencia a los líderes gubernamentales y empresariales sobre los esfuerzos chinos para manipularlos para apoyar “agendas ocultas”.

Los funcionarios chinos han cuestionado la idea de que Beijing intente entrometerse en los asuntos estadounidenses, calificando tales acusaciones de infundadas y de un intento de utilizar a China como chivo expiatorio y una distracción de los propios problemas internos de Estados Unidos. Los funcionarios se han aferrado a la línea de que China apoya la “no interferencia” en los asuntos internos de los países soberanos, incluidas las elecciones, como una cuestión de principio.

Si bien ni Wray ni McCallum compararían directamente la amenaza de influencia de China con la de Rusia, ambos argumentaron que Beijing funciona a largo plazo, cultivando a los funcionarios locales durante décadas.

“No siempre es el caso de tratar de influir en un líder nacional o alguien a nivel de gabinete”, dijo McCallum. “Están preparados para invertir en la formación de personas a nivel de gobierno local, potencialmente al comienzo de sus carreras políticas. Y creo que eso en sí mismo ilustra la amplitud y la paciencia de esta amenaza”.

amy qin en Taipei, Taiwán contribuyó con el reportaje.