China no dudará en luchar por Taiwán, advierte ministro de Defensa

SINGAPUR — China no retrocederá ante la guerra si Taiwán da un paso decisivo hacia la independencia, y no confía en las afirmaciones de Estados Unidos de que se opone a ese rumbo para la isla, advirtió el domingo el ministro de Defensa chino, un día después de que el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III acusó a Beijing de una actividad cada vez más belicosa cerca de Taiwán.

El ministro de defensa, el general Wei Fenghe, habló el último día del Diálogo de Shangri-La, un foro de seguridad regional en Singapur al que también asistió el Sr. Austin. En sus intercambios durante el fin de semana, los dos hombres han representado en miniatura las tensiones entre Beijing y Washington por disputas en Asia, particularmente sobre Taiwán.

En su discurso ante diplomáticos, funcionarios de defensa y expertos en seguridad en un hotel de cinco estrellas, el general Wei dijo que China estaba haciendo todo lo posible para lograr la unificación pacífica con Taiwán, la isla autónoma que Beijing considera propia. Pero, dijo, “nadie debería subestimar la resolución y las capacidades de las fuerzas armadas de China” para defender sus reclamos de soberanía.

“En aras de la unificación, Estados Unidos libró la guerra entre el Norte y el Sur”, dijo el general Wei. “China no está dispuesta a pasar por una guerra civil como esa, pero aplastará resueltamente cualquier esquema para la independencia de Taiwán. Si alguien se atreve a separarse de Taiwán, no dudaremos en luchar, no retrocederemos ante el costo y lucharemos hasta el final”.

China ha dicho durante mucho tiempo que tomaría Taiwán por la fuerza si fuera necesario, y los comentarios del general Wei dejaron mucha incertidumbre sobre lo que Xi Jinping y otros líderes en Beijing considerarían un evento de umbral que justificaba hacerlo. Pero los comentarios del general Wei, el Sr. Austin y otros en la reunión de Singapur han subrayado cómo Taiwán sigue siendo el punto de discordia más volátil entre China y Estados Unidos y sus aliados.

Funcionarios y expertos no están de acuerdo sobre cuán inminente podría ser un enfrentamiento militar por Taiwán. Pero la mayoría cree que el peligro aumenta a medida que el Ejército Popular de Liberación se acerca a acumular el equipo y las habilidades necesarias para hacer de la invasión una opción plausible, aunque desalentadora y profundamente costosa.

“Estás escuchando más preocupaciones sobre Taiwán, más personas dicen que el conflicto no es una cuestión de si, sino de cuándo”, dijo en una entrevista Natasha Kassam, exdiplomática australiana que ahora es investigadora en el Instituto Lowy en Sydney. En Singapur. “Estamos entrando en aguas más peligrosas. Pero para China, la capacidad de iniciar una invasión a gran escala sería solo una parte de la ecuación. ¿Cómo se ocupa una isla de 24 millones de personas?”.

El general Wei y el Sr. Austin sostuvieron conversaciones el viernes que cubrieron temas regionales y la guerra en Ucrania, así como los esfuerzos para fortalecer las comunicaciones entre los ejércitos estadounidense y chino y evitar errores de juicio militares peligrosos.

El Sr. Austin dijo en el foro el sábado que China estaba involucrada en actividades militares “provocadoras y desestabilizadoras” cerca de Taiwán. También dijo que la administración de Biden no apoyaba la independencia de Taiwán y seguía comprometida con el principio de “una sola China”, que reconoce, pero no respalda, la posición de Beijing sobre Taiwán.

El domingo, el general Wei indicó, sin nombrar a Estados Unidos, que los líderes chinos no creen en tales garantías.

“Cierto país ha violado el principio y los compromisos de ‘una China’ con respecto al tema de Taiwán”, dijo el general Wei en su discurso. “La independencia de Taiwán es un callejón sin salida, una ilusión. Apoyarse en el apoyo de los extranjeros no tendrá éxito. Olvídalo.”

Desde 1979, cuando terminó los lazos formales con Taiwán y extendió el reconocimiento diplomático a China, Estados Unidos ha seguido vendiendo armas a la isla. La ley estadounidense también requiere que Washington esté listo para “resistir cualquier recurso a la fuerza” contra Taiwán, dejando abierta la posibilidad de que el ejército estadounidense intervenga si China intenta invadir.

El Sr. Austin dijo en Singapur que Estados Unidos estaba comprometido a “mantener nuestra propia capacidad para resistir cualquier uso de la fuerza u otras formas de coerción” que pudieran poner en peligro a Taiwán.

Los legisladores chinos han acusado a la administración Biden, y antes a la administración del presidente Donald J. Trump, de mejorar constantemente su apoyo político y militar a Taiwán.

Beijing ha expresado un desprecio particular por Tsai Ing-wen, la actual presidenta de Taiwán, quien ha rechazado las condiciones previas de China para las conversaciones sobre el futuro de la isla. Las próximas elecciones presidenciales de Taiwán, en 2024, podrían crear otro punto crítico. Un número creciente de personas en Taiwán rechaza la idea de que son cultural e históricamente parte de China, y una abrumadora mayoría dice que no acepta el marco de unificación de Beijing.

“Defenderemos nuestra democracia ganada con tanto esfuerzo”, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán dijo el sabado, respondiendo a un comentario anterior del general Wei de que el Ejército Popular de Liberación “aplastaría” cualquier impulso por la independencia de Taiwán. “La historia muestra que el apaciguamiento solo invita a la agresión”, dijo el ministerio.

En su discurso del sábado, el Sr. Austin culpó a China por las tensiones actuales sobre Taiwán, citando “un aumento alarmante en el número de intercepciones aéreas inseguras y enfrentamientos en el mar” por parte de aviones y embarcaciones del Ejército Popular de Liberación. “Hay mucho en juego en el Estrecho de Taiwán”, dijo Austin.

Richard Marles, el ministro de defensa de Australia, dijo en el foro de Singapur que China debería ofrecer más garantías sobre su desarrollo militar. “El arte de gobernar tranquilizador será fundamental para la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán”, dijo.

El general Wei dijo que fue “un error histórico y estratégico” que Washington tratara a China como un adversario. Pidió a Estados Unidos que “deje de atacar y difamar a China” y que “deje de interferir en los asuntos internos de China”. A menos que lo haga, los lazos no mejorarán, agregó el general Wei.

“Si quieres confrontación”, dijo, “lucharemos hasta el final”.