Christopher John Rogers regresa a la pasarela

En marzo de 2020, Christopher John Rogers estaba teniendo, como dicen, un momento.

El entonces graduado de 26 años de la Facultad de Arte y Diseño de Savannah, conocido por sus colores desenfrenados y sus siluetas de salón desechables, acababa de ganar el premio Vogue/CFDA Fashion Fund para jóvenes diseñadores y era ampliamente aclamado como el futuro de New Semana de la moda de York. Luego llegó la pandemia y cerró todo, incluidas las tiendas cuyos pedidos apoyaban a las marcas emergentes. El Sr. Rogers se vio obligado a hacer una pausa y reagruparse.

Cuando, en septiembre de 2021, la moda gritó “¡los espectáculos deben continuar!” él rogó diferir, lanzando colecciones digitalmente en su propio horario, nombradas por número en lugar de temporada. No es que pareciera perjudicar su negocio: la vicepresidenta Kamala Harris usó un vestido y un abrigo de Rogers para jurar su cargo; el Met puso un vestido de Rogers gigante al frente y al centro en su exhibición de septiembre, “In America: A Lexicon of Fashion”; y dos meses después ganó el premio CFDA al diseñador de ropa femenina del año.

Este año, en febrero, Meghan Markle usó un vestido Rogers asimétrico en los premios NAACP, y en mayo, Sarah Jessica Parker usó un vestido Rogers diseñado a medida para la Met Gala. Al parecer, se había movido más allá de la pista.

Pero luego, el martes por la noche, dos años después de su último show en vivo, en un almacén cavernoso en Brooklyn Navy Yard, regresó. La colección 10 fue una declaración, en más de un sentido.

“Quería decir que todo puede existir junto”, dijo Rogers detrás del escenario. “Que todo tiene sentido si tú lo deseas. Estoy tan cansada de la idea de esto contra esto”.

Dado el tenor de los tiempos, no era una línea descartable. “Me gusta la idea de la multiplicidad”, agregó.

Ante una audiencia salpicada de invitados con el plumaje brillante de las colecciones pasadas de Rogers y con sus compañeros, incluidos los diseñadores Prabal Gurung, Batsheva Hay, Jonathan Cohen, Fernando García de Oscar de la Renta y Mike Eckhaus de Eckhaus Latta vinieron a animarlo. (y tal vez poner fin a la idea de que la moda no es una industria de apoyo), reveló exactamente eso.

Desde el abrigo morado que inauguró el espectáculo, un guiño al número inaugural de la Sra. Harris ahora demasiado grande, ceñido a la cintura con un cinturón apretado y hombros que se alejaban del cuerpo como rampas de salida, todos los colores del arcoíris estaban allí: un caleidoscopio de azul, fucsia, amarillo sol y chartreuse.

También lo fueron sus formas distintivas de alta costura (corsetería ceñida sobre faldas exuberantes) cortadas con una pizca de ropa deportiva y un toque de ingenio y mezcladas con trajes grandes y vaporosos en proporciones que combinan ropa de calle con C-Suite. Una túnica de tafetán amatista estaba rematada por una banda aguamarina en el pecho y cortada por cremalleras de traje de neopreno. Se dejó un tejido de punto acanalado de zafiro sin espalda, los lados unidos por un lazo de color salmón en la parte posterior y se dejó arrastrar como un tren.

Aunque parte de la corsetería, los volantes y el estilo de las faldas eran exagerados y engañosos, demasiadas ideas luchando por expresarse al mismo tiempo (se está esforzando por salir de su zona de confort y no siempre funciona), el manejo del Sr. Rogers de impresiones normalmente etiquetadas como “chocantes” fue una lección de armonía inesperada. Vea la gabardina geométrica en blanco y negro sobre un cárdigan de rayas Pop Art sobre pantalones florales holgados, por ejemplo, o una blusa halter enjoyada de rayas piruletas con una falda salpicada de acuarela.

Las viejas reglas habrían dictado que no podían ir juntos. Fah con las viejas reglas. Parecían una fiesta de lo más divertida y elegante.

E hicieron un comentario que persistió incluso después de los aplausos y los besos en el aire, mientras Rogers, visiblemente emocionado, se secaba las lágrimas. Después de todo, no se trataba solo de la ropa.