Cinco jugadores a seguir en el US Open

El Masters, el primer major del año, lo ganó Scottie Scheffler, de 25 años, que va en ascenso.

El Campeonato de la PGA, el segundo, lo ganó Justin Thomas, de 29 años, quien ha sido uno de los mejores del juego en los últimos cinco años.

Ahora viene el tercer major, el Abierto de Estados Unidos de esta semana en el Country Club en Brookline, Massachusetts.

¿Se servirá a la juventud una vez más, o alguien de 30 o 40 años producirá algo de magia? Aquí hay cinco jugadores para vigilar en Brookline:

Olvídese del corte perdido en el Campeonato de la PGA del mes pasado. Scheffler, el jugador número 1 del mundo, se recuperó con un segundo puesto la semana siguiente en el Charles Schwab Challenge en Fort Worth, Texas. Si no fuera por Sam Burns, quien disparó un 65 en la ronda final e hizo un putt para birdie de 38 pies en los playoffs, Scheffler tendría cinco victorias esta temporada.

Parte del crédito debe ir a su caddie, Ted Scott. Los dos se conectaron por primera vez el año pasado. Antes de trabajar con Scott, Scheffler estuvo en la contienda varias veces, pero no logró abrirse paso. Durante 15 años, Scott fue el caddie del dos veces campeón del Masters, Bubba Watson.

Ganar un segundo major, como lo hizo Thomas en la PGA este año, pone a un golfista en una nueva meseta. Ganar un tercero lo elevaría aún más. Solo 47 jugadores han acumulado tres o más campeonatos importantes.

Thomas, quien finalizó tercero en el RBC Canadian Open de la semana pasada, es más que capaz de aumentar ese total en Brookline. Por muy hábil que sea con el wedge (un excelente ejemplo fue su aproximación al green en el primer hoyo de playoffs en la PGA que lo dejó con un putt para birdie de 6 pies), es probable que haga su parte de salvamentos para mantenerse en la contienda .

Phil Mickelson nunca capturó un Abierto, terminando segundo un récord de seis veces. Sería algo si su ex caddie, Jim Mackay, que ahora trabaja para Thomas, ganara uno sin él.

Además de su desempeño en grandes eventos, con cinco top 10 en sus últimos siete majors, es difícil creer que Zalatoris aún no haya ganado en el PGA Tour. Está obligado a abrirse paso.

Dio un paso significativo con su actuación en la PGA, perdiendo en un desempate ante Thomas. La clave podría ser su habilidad para hacer putts cortos, algo que lo ha atormentado en el pasado.

Zalatoris, de 25 años, que empató en el quinto lugar hace dos semanas en el Torneo Memorial, ha registrado solo una victoria profesional, el Campeonato TPC Colorado 2020 en el Korn Ferry Tour.

McIlroy, de 33 años, quien disparó un 62 el domingo en Canadá para lograr su victoria número 21 en la gira, todavía está tratando de ganar su primer major desde el Campeonato de la PGA de 2014. ¿Cuáles eran las probabilidades de que una sequía en las mayores durara tanto tiempo?

Tuvo sus oportunidades este año, terminó segundo en el Masters y octavo en la PGA. McIlroy necesita comenzar fuerte, como lo hizo en la PGA con cinco bajo par de 65, y mantenerse dentro del rango, incluso si no lo está. en su mejor momento. Perdía por nueve golpes antes de la ronda final de la PGA, lo que es un déficit demasiado grande incluso para un jugador de su calibre.

Para competir, McIlroy necesitará patear bien desde dentro de los 10 pies.

Dada su suspensión por parte del PGA Tour la semana pasada por unirse al LIV Golf Tour respaldado por Arabia Saudita, no hay duda de que Johnson atraerá mucha atención en Brookline.

El Abierto es un evento de la Asociación de Golf de los Estados Unidos, por lo que la suspensión no lo impedirá participar en el torneo, pero aún no es probable que haga una carrera por el título. Desde que ganó el Masters en 2020, Johnson, de 37 años, que ha caído al puesto 16 en el ranking mundial, ha estado entre los 10 primeros en solo una de sus seis apariciones importantes. De hecho, no ha ganado ningún evento del PGA Tour durante ese lapso.

En 10 aperturas esta temporada, su mejor resultado fue un cuarto lugar en el torneo World Golf Championships-Dell Technologies Match Play en marzo. Se perdió el corte en la PGA con rondas sucesivas de 73.