Cincuenta años después, el legado del Título IX incluye su durabilidad

Se necesitaron solo 37 palabras para cambiar el curso de la educación de millones de mujeres y niñas en los Estados Unidos. Sin embargo, el lenguaje sucinto del Título IX, la histórica ley de educación que se firmó en 1972, tiene su origen en incluso menos caracteres.

“Eres demasiado fuerte para una mujer”.

Eso fue lo que le dijeron a la Dra. Bernice Sandler en 1969 cuando solicitó un puesto permanente en la Universidad de Maryland, donde ya era profesora adjunta. Tres años más tarde, después de una demanda colectiva en nombre de las mujeres en la educación superior y las maniobras astutas de un puñado de legisladores, las mujeres recibieron un medio para garantizar la igualdad de acceso a la educación superior por primera vez en la historia de Estados Unidos.

Por sus amplias repercusiones, el Título IX fue aprobado con poca fanfarria, un susurro notable ubicado entre otras dos disposiciones históricas destinadas a otorgar derechos a las mujeres dentro de un período de 12 meses: la Enmienda de Igualdad de Derechos y Roe v. Wade. Cincuenta años después, parece que solo uno de los tres permanecerá en pie.

La Enmienda de Igualdad de Derechos, que proponía una garantía explícita para la protección igualitaria de las mujeres en la Constitución de los EE. UU., se propuso por primera vez en 1923 y fue aprobada por el Senado el 22 de marzo de 1972. Pero no suficientes estados la ratificaron dentro de un plazo de 10 años para ello. para ser agregado.

El título IX fue firmado por el presidente Richard M. Nixon el 23 de junio de 1972.

Roe v. Wade, la decisión de la Corte Suprema que legalizó el aborto en los Estados Unidos, se anunció el 22 de enero de 1973. Pero se cree ampliamente que la decisión probablemente no cumplirá 50 años. El 2 de mayo de este año, se filtró un borrador de opinión que sugería que la Corte Suprema podría revocar el fallo anterior, lo que provocaría que las leyes cambiaran rápidamente en numerosos estados.

Entonces, ¿qué ha hecho que el Título IX sea tan duradero? Un acto del Congreso y un amplio apoyo público, para empezar. Pero a pesar de que el Título IX pretendía igualar las admisiones universitarias, tal vez su logro más visible haya sido la inclusión de mujeres en los deportes interescolares, lo que llevó a una explosión en numerosos deportes juveniles para niñas.

“Todos pueden relacionarse con los deportes, ya sea su equipo favorito o la experiencia atlética universitaria: los deportes son un denominador común que nos une”, dijo la Dra. Courtney Flowers, profesora de gestión deportiva en Texas Southern University y coautora de un nuevo análisis del Título IX de la Fundación Deporte Mujer. “Todo el mundo conoce la palabra, pero la relaciona con el atletismo”.

Según el informe, 3 millones más de niñas de secundaria tienen oportunidades de participar en deportes ahora que antes del Título IX. Hoy, las mujeres representan el 44 por ciento de todos los atletas universitarios, en comparación con el 15 por ciento antes del Título IX.

“Tenía que haber una legislación que abriera la puerta y cambiara la mentalidad”, dijo Flowers, y agregó: “Debido al Título IX, hay una Serena, hay una Simone Biles”.

El Título IX surgió como un rescoldo de los movimientos por los derechos civiles y la liberación de la mujer. Pero al igual que las políticas anteriores al Título IX, su camino hacia el éxito estaba lejos de ser seguro. La clave fue mantenerlo bajo el radar y amplio, dijeron los expertos.

Los representantes estadounidenses Edith Green de Oregón, una defensora de la inclusión de las mujeres desde hace mucho tiempo, y Patsy Mink de Hawái, la primera mujer de color elegida para el Congreso, vieron las luchas que enfrentó la Enmienda de Igualdad de Derechos a medida que avanzaba en la Cámara y el Senado. . Cuando comenzaron a redactar el Título IX, intentaron hacerlo de una manera que no provocara el rechazo de colegas e instituciones educativas.

Green y Mink consideraron enmendar la Ley de Derechos Civiles de 1964, que, entre otras disposiciones, prohibía la discriminación en el lugar de trabajo por motivos de raza y sexo en los programas financiados por el gobierno federal. Pero el camino para incluir una provisión de educación parecía políticamente difícil.

La reautorización de la Ley de Educación Superior de 1965, por otro lado, brindó la oportunidad de agregar un noveno título, o subconjunto de la ley, en una larga lista de enmiendas educativas. La ley finalmente se convirtió en un proyecto de ley de educación general que se ocupó de las políticas contra el uso de autobuses y la financiación federal de la ayuda financiera para estudiantes universitarios.

Si bien Green y Mink decidieron abandonar la enmienda a la Ley de Derechos Civiles, vieron razones para usar su lenguaje.

Ninguna persona en los Estados Unidos deberá, sobre la base del sexo, ser excluido de participar en, ser negado los beneficios de, o ser sujeto a discriminación bajo cualquier programa o actividad educativa recibir asistencia financiera federal.

Green, Mink y otros legisladores avanzaron en el Título IX “no haciendo un gran movimiento social impulsado por una postura agresiva por la igualdad en la educación”, dijo la Dra. Elizabeth A. Sharrow, profesora de historia y ciencias políticas en la Universidad de Massachusetts en Amherst. “Lo hicieron de manera muy sutil y silenciosa, y lo hicieron a propósito porque anticiparon que esta idea, que deberíamos nombrar ciertas cosas como discriminación sexual en la educación, podría ser políticamente polémica y sería mejor que encontraran formas de minimizarlo”.

Fue personal tanto para Green como para Mink, cuyas propias experiencias con la discriminación influyeron en su formulación de políticas. Green originalmente quería ser abogada, pero su familia la empujó a enseñar; A Mink se le negó la entrada a docenas de escuelas de medicina porque era mujer.

“Creo que ver a su hija estar sujeta a los mismos tipos de exclusión y camisas de fuerza que ella había experimentado cuando era niña y cuando era una adulta joven tratando de abrirse camino, ver que todo sucedía de nuevo, fue realmente motivador. factor importante para que ella trate de encontrar una manera de tratar de hacer de la igualdad el estándar y la discriminación declarada como un mal”, dijo Wendy Mink, la hija de Patsy Mink y politóloga.

También fue personal para el senador Birch Bayh de Indiana. Después de patrocinar la Enmienda de Igualdad de Derechos en el Senado, se le encomendó hacer lo mismo con el Título IX. A la esposa de Bayh, Marvella, también se le había negado la igualdad de oportunidades.

“Mi padre llegó a sentir que eso era profundamente injusto”, dijo su hijo Evan Bayh, también exsenador de Indiana. “Sintió que si nuestra sociedad iba a desarrollar su potencial, no podríamos poner en desventaja a más de la mitad de la población”.

Con el impulso del proyecto de ley centrado en la ayuda financiera y la limitación de las tácticas de eliminación de la segregación, se prestó poca atención a la inclusión del Título IX. El presidente Nixon no lo mencionó en su declaración de firma. La firma del proyecto de ley apareció en la portada de EqPlayers; El Título IX recibió una viñeta.

Si bien la Enmienda de Igualdad de Derechos tuvo oponentes como Phyllis Schlafly, quien lideró una campaña conservadora de base contra su ratificación, y Roe v. Wade tuvo conservadores sociales y líderes religiosos preparados para protestar, la oposición inmediata al Título IX fue mínima, según el Dr. Deondra Rose, profesora asociada de políticas públicas en la Universidad de Duke que se enfoca en políticas sociales históricas en los Estados Unidos.

El Título IX también tenía lo que Rose llamó una ventaja “fundamental” como política educativa que se transmitió de generación en generación.

Una encuesta de 2017 realizada por el Centro Nacional de Leyes de la Mujer encontró que casi el 80 por ciento de los votantes apoyaban el Título IX. (Una encuesta realizada en marzo por Ipsos y la Universidad de Maryland entre padres e hijos encontró que la mayoría no había oído hablar del Título IX, pero creían en general que los equipos deportivos de niños y niñas deberían recibir el mismo trato).

“Es algo difícil para los legisladores dar marcha atrás”, dijo Sharrow.

La Enmienda de Igualdad de Derechos, Roe v. Wade y el Título IX están todos vinculados por sus intentos de abordar la desigualdad de género en la sociedad estadounidense, dijo Sharrow, pero difieren en la forma en que usaron la ley y la política para promulgar el cambio.

La Enmienda de Igualdad de Derechos fue un intento de enmendar la Constitución, un proceso que pretende ser muy difícil. Sin embargo, si hubiera sido ratificado, dijo Sharrow, “habría sido mucho más amplio que cualquier otra política”.

Roe v. Wade, por el contrario, fue una interpretación de la ley constitucional, como una decisión de la Corte Suprema.

La ventaja del Título IX, dijo Rose, era que era relativamente vago, lo que “le dio a la regulación una oportunidad de luchar con el tiempo”.

Eso no quiere decir que el Título IX evitó las críticas. Tan pronto como se convirtió en ley, la cuestión de la aplicación “desencadenó una controversia torrencial”, dijo Wendy Mink, principalmente sobre el atletismo y la educación física. La protesta comenzó a principios de 1973, en la época de la decisión de Roe. El discurso prolongado sobre las pautas de cumplimiento, que se finalizaron en 1979, se centró en el debate sobre si los deportes eran un lugar adecuado para las mujeres.

“Como reacción, se alimentaron mutuamente: la reacción contra la soberanía corporal de las mujeres y la reacción contra la posibilidad de que las mujeres usen sus cuerpos en el atletismo”, dijo Mink.

La expansión del Título IX también creó un amplio paraguas para las protecciones, incluso contra el acoso y la agresión sexual en el campus. Un grupo de mujeres en Yale en 1977 se aseguró de eso con una demanda que condujo al establecimiento de procedimientos de queja para las universidades de todo el país.

“El Título IX es excelente: somos sujetos, ya no somos objetos”, dijo la Dra. Ann Olivarius, una de las principales demandantes en la demanda de Yale y abogada especializada en conducta sexual inapropiada. “En realidad somos participantes, somos narradores activos de nuestra propia vida con nuestros cuerpos y sabemos que en realidad tenemos cuerpos y usamos esos cuerpos”.

Tal como se conoció en 1972, el Título IX ha evolucionado para cumplir con una sociedad más inclusiva. En 2021, el Departamento de Educación dijo que planeaba extender las protecciones del Título IX a los estudiantes transgénero. (La administración de Biden aún tiene que finalizar sus propuestas).

Dieciocho estados han promulgado leyes o emitido reglas a nivel estatal que restringen la participación de niñas transgénero en las divisiones deportivas de niñas, y un grupo de 15 fiscales generales estatales instó a la administración de Biden en abril a reconsiderar su interpretación del Título IX.

“Estamos viendo estas políticas y la necesidad de ir más allá de una definición muy estrecha de comprensión de una política como el Título IX”, dijo Rose. “Algunas personas están trabajando para usar el Título IX para restringir y confinar, y eso está fuera de sintonía con la intención de la política”.

Si bien el 50 aniversario de la aprobación de la ley es un momento para celebrar, dijeron los expertos, también es un momento para considerar lo que el Título IX no ha abordado. El acceso a los deportes universitarios ha progresado, pero persiste la inequidad. Otros elementos además del sexo, incluida la raza y las discapacidades, no están incluidos en el lenguaje del Título IX.

“Sí, celebramos, pero, muchacho, todavía tenemos trabajo por hacer”, dijo Flowers.

La Women’s Sports Foundation encontró que los hombres tienen casi 60,000 oportunidades más en los deportes universitarios que las mujeres. Las mujeres en los deportes universitarios también van a la zaga de sus homólogos masculinos en becas, dólares de reclutamiento y puestos de entrenador en jefe. Las mujeres de color en particular siguen rezagadas con respecto a sus pares blancas: solo el 14 por ciento de los atletas universitarios son mujeres de color.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que el Título IX, dado su amplio apoyo, probablemente no correrá el mismo destino que la Enmienda de Igualdad de Derechos o Roe v. Wade. Si el Título IX podría debilitarse y cómo, “está en los ojos del espectador”, dijo Libby Adler, profesora de derecho constitucional en la Universidad Northeastern.

“No veo que sea derribado. No puedo imaginar cómo sería eso”, dijo Adler. “Nunca digas nunca, pero eso es inimaginable para mí”.

Sin embargo, sobre el tema de los atletas transgénero y otras clases no definidas explícitamente en el lenguaje, Adler dijo que el Título IX podría interpretarse de manera diferente.

“Es esa elasticidad o indeterminación lo que hace que sea poco probable que sea anulado, pero es mucho más probable que se interprete de manera consistente con la política de los jueces que tenemos”, dijo.