Colorado examinará las reclamaciones de millaje y gravámenes fiscales de Lauren Boebert

WASHINGTON — Los funcionarios de Colorado están examinando las acusaciones de que la representante Lauren Boebert, una republicana que representa la mitad occidental del estado, infló el kilometraje que registró en la campaña electoral en 2020 y luego usó más de $20,000 en reembolsos de donantes para pagar años de gravámenes fiscales sobre ella. restaurante.

Las acusaciones han rebotado en los círculos liberales desde que The Denver Post informó por primera vez en febrero de 2021 que la Sra. Boebert había cobrado dos cheques de su campaña por un total de $22,259 para reembolso de millas. El número equivalía a 38 712 millas, mucho más que la circunferencia de 24 901 millas del planeta.

Pero el mismo grupo que desató un torrente de información poco halagüeña sobre el representante Madison Cawthorn que ayudó a derrotar su candidatura para un segundo mandato en Carolina del Norte el mes pasado llevó el asunto a la oficina del fiscal general de Colorado, que lo remitió para un examen interinstitucional.

Janet Drake, fiscal general adjunta de justicia penal del estado, le dijo a David B. Wheeler, uno de los fundadores de American Muckrakers PAC, el martes que su departamento trabajaría con el Departamento de Ingresos de Colorado y el Departamento de Trabajo y Empleo “para investigar la cuestión.”

Lawrence Pacheco, vocero del fiscal general de Colorado, confirmó que el asunto había sido remitido a un grupo interagencial “para evaluar las denuncias y si las acciones legales están justificadas”. Dijo que el fiscal general, Philip J. Weiser, un demócrata, no haría más comentarios.

Los asistentes de la Sra. Boebert dijeron el miércoles que ella había contabilizado el millaje que registró. La campaña revisó el total inicial bajo escrutinio, pero eso se debió a que otros gastos de viaje reembolsables, como los costos de hotel, se habían combinado con el kilometraje.

Y, dijeron, pagó los gravámenes fiscales antes de que los reembolsos llegaran a su cuenta bancaria.

Las consultas sobre financiamiento de campañas pueden ser notoriamente lentas, y es poco probable que esta arroje conclusiones antes de las primarias de Colorado el 28 de junio. contra los “líderes marginales” que “actúan más como celebridades fuera de contacto que como miembros del Congreso”. Es posible que la investigación no gane mucha fuerza antes de las elecciones generales de noviembre.

Más preocupante para la Sra. Boebert podría ser la atención del Muckrakers PAC, que publicó una serie de videos sexualmente explícitos del Sr. Cawthorn y testimonios negativos de los exasistentes del congresista, lo que ayudó a conducirlo a su derrota en las primarias republicanas en Carolina del Norte el año pasado. mes.

“Colorado merece más que un miembro del Congreso irresponsable y fanfarrón”, dijo el Sr. Wheeler, presidente del PAC. “Tal vez es hora de que Boebert busque otra línea de trabajo”.

En el centro de la investigación se encuentran ocho gravámenes fiscales del Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado por un total de $20,000 y presentados contra la Sra. Boebert desde agosto de 2016 hasta febrero de 2020 por no pagar las primas de desempleo en su negocio, Shooters Grill.

A fines de 2020, la Sra. Boebert se reembolsó el millaje de la campaña de 2020 y pagó los gravámenes.

“Como ambos saben, utilizar una fuente ilegal de fondos o fondos obtenidos de forma ilícita para pagar un gravamen fiscal es ilegal en Colorado y según la ley federal”, declaró la denuncia de Muckrakers al fiscal general, y agregó: “Ese es el definición misma de fondos mal habidos”.

Colorado Public Radio rastreó los 129 eventos públicos de la campaña 2020 de la Sra. Boebert, desde Denver hasta Grand Junction y Pueblo, Colorado. Incluso suponiendo que ella condujera un viaje de ida y vuelta a cada evento desde su casa en Silt, Colorado, sin conectar los eventos que eran en conjunto, el análisis se quedó a unas 9,000 millas por debajo de las casi 39,000 millas reclamadas. La pandemia de coronavirus también cerró varios meses de la campaña 2020.

Bajo escrutinio, la campaña de la Sra. Boebert luego modificó sus afirmaciones para decir que el reembolso de millaje incluía otros gastos de viaje y habitaciones de hotel, aunque todavía enumeraba $17,280 en reembolsos de millaje.

Las quejas ante la Comisión Federal de Elecciones no han ido a ninguna parte, y un abogado del Comité de Ética de la Cámara se negó a decir si el panel estaba examinando el tema. Sin embargo, el fiscal general demócrata de Colorado puede ser más comprensivo.

“Esto no es un ataque a Lauren Boebert”, insistió Wheeler. “Si la representante Boebert hubiera pagado adecuadamente al personal de su restaurante y también hubiera pagado las primas de desempleo al estado de Colorado, nunca habría sido necesaria una investigación”.