Comandante de la insurgencia afgana se declara culpable en la bahía de Guantánamo

BAHÍA DE GUANTÁNAMO, Cuba — Un prisionero iraquí que comandó a los insurgentes durante la guerra de Estados Unidos en Afganistán se declaró culpable el lunes de cargos de crímenes de guerra relacionados con ataques letales contra soldados aliados en 2003 y 2004, en un trato que podría entregarlo a la custodia de otro país para 2024.

Abd al-Hadi al-Iraqi, que ahora tiene 60 años, pasó gran parte del día de la audiencia respondiendo: “Sí, su señoría”, a las preguntas del juez militar, el teniente coronel Mark F. Rosenow, sobre un relato secreto de sus actividades en Afganistán como co-conspirador con Osama bin Laden y otros altos líderes de Qaeda entre 1996 y 2003. La cuenta incluía más de 100 artículos.

Podría ser sentenciado a 10 años de prisión, la mayor parte bajo la custodia de otro país, en virtud de un acuerdo de culpabilidad que aún no se ha hecho público.

Se declaró culpable de los crímenes de guerra tradicionales de atacar propiedad protegida —un helicóptero de evacuación médica militar estadounidense que los insurgentes que le respondieron no lograron derribar en Afganistán en 2003— y de traición y conspiración relacionadas con los bombardeos insurgentes que mataron al menos a tres soldados aliados. uno de cada uno de Canadá, Gran Bretaña y Alemania.

Esos soldados aliados fueron asesinados por coches bomba o terroristas suicidas que se hicieron pasar por civiles, dijo el juez. Si el Sr. Hadi sabía de antemano sobre los planes, tenía el deber de detenerlos. Si no hubiera tenido conocimiento previo, dijo el juez, el Sr. Hadi tenía el deber de castigar a los perpetradores.

Pero el acuerdo de culpabilidad aún representó una reducción drástica de los cargos del gobierno en su contra. Ninguno de los delitos de los que se declaró culpable lo hizo responsable directa o indirectamente de algunas de las más graves denuncias que hicieron los fiscales militares cuando lo acusaron en 2014.

Desaparecieron de su caso las acusaciones de que él era parte de la amplia conspiración de Qaeda para librar a la Península Arábiga de los no musulmanes. Tampoco hubo reivindicación ni conocimiento de los atentados del 11 de septiembre, que motivaron la creación de la prisión de Guantánamo y el tribunal de guerra.

Ninguno de los cargos lo responsabilizó por la destrucción por parte de los talibanes de monumentales estatuas de Buda en el valle de Bamiyan en Afganistán, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, en marzo de 2001. Tampoco lo vincularon con el asesinato en 2003 por insurgentes de un trabajador francés para la agencia de socorro de las Naciones Unidas.

Hadi, quien dice que su verdadero nombre es Nashwan al-Tamir, fue capturado en Turquía en 2006 y llevado a la Bahía de Guantánamo al año siguiente. Los esfuerzos para llevarlo a juicio se han visto frenados por la pandemia de coronavirus y por su salud. Tiene una enfermedad degenerativa de la columna que lo ha dejado paralizado en ocasiones.

Las conversaciones de culpabilidad en el caso comenzaron este año bajo un nuevo impulso de la era Biden para cerrar la prisión de Guantánamo, que tiene una población de detenidos que envejece y una capacidad limitada para brindar atención médica sin el transporte aéreo de especialistas y equipos.

Según el acuerdo de culpabilidad de Hadi, que se alcanzó en mayo y se pulió durante el fin de semana, un jurado militar escuchará las pruebas en su contra y se le pedirá que elija dentro de un rango de 25 a 30 años de confinamiento, comenzando con su declaración de culpabilidad.

Una vez hecho esto, según el acuerdo, el alto funcionario del Pentágono responsable de supervisar el tribunal de guerra lo reducirá a 10 años.

El acuerdo pospone la sentencia por dos años, proporcionando tiempo que sus abogados esperan que sea suficiente para encontrar una nación comprensiva que lo reciba y le brinde atención médica de por vida. Su enfermedad de la columna ha requerido cinco operaciones en menos de un año en Guantánamo y lo ha dejado dependiendo de una silla de ruedas y un andador, y con la necesidad de más cirugías para tratar su parálisis periódica.

“Se declaró culpable por su papel como comandante de primera línea en Afganistán”, dijo su abogada, Susan Hensler, quien es indemnizada por el Pentágono. “Ha estado bajo custodia durante 16 años, incluidos los seis meses que pasó en un sitio negro de la CIA. Esperamos que Estados Unidos cumpla su promesa de transferirlo lo antes posible para recibir la atención médica que necesita desesperadamente”.