Comienzan las declaraciones finales en el juicio de Sunny Balwani

Durante meses, los abogados de Ramesh Balwani han tratado de distinguirlo de Elizabeth Holmes, su ex novia y socia comercial en la fallida empresa de análisis de sangre Theranos.

La Sra. Holmes fue declarada culpable de defraudar a los inversores de la empresa emergente en enero. El Sr. Balwani busca un resultado diferente en su propio juicio por fraude.

Pero el martes, en las declaraciones finales del juicio de Balwani, los fiscales lo relacionaron directamente con Holmes y el fraude de años en Theranos. Jeffrey Schenk, fiscal federal adjunto y fiscal principal del caso, mostró un mensaje de texto que el Sr. Balwani le envió a la Sra. Holmes en 2015 y que se usó como evidencia en el juicio.

“Soy responsable de todo en Theranos”, escribió Balwani. “Todas han sido decisiones mías también”.

El mensaje de texto fue una admisión de culpabilidad, dijo Schenk, y agregó: “Él está reconociendo su papel en el fraude”.

La presentación coronó más de tres meses de testimonio en el juicio del Sr. Balwani, que reflejó en gran medida el del último otoño de la Sra. Holmes. La Sra. Holmes y el Sr. Balwani, de 57 años, fueron acusados ​​en 2018 de exagerar las capacidades de las máquinas de análisis de sangre y el rendimiento comercial de Theranos cuando, de hecho, los productos no funcionaban y su negocio estaba en apuros. El dúo se declaró inocente. La Sra. Holmes fue condenada por cuatro de 11 cargos.

El juicio de Balwani, conocido como Sunny, careció de la fanfarria del caso de alto perfil de Holmes. No obstante, sirve como coda a una era menguante de crecimiento de empresas emergentes que a menudo dependía de la exageración y la hipérbole. La Sra. Holmes y el Sr. Balwani se encuentran entre los pocos ejecutivos de tecnología que alguna vez han sido procesados ​​​​por fraude.

Justo cuando la Sra. Holmes trató de culpar a otros por los engaños en Theranos, el Sr. Balwani la señaló con el dedo. A lo largo del juicio, sus abogados argumentaron que muchos de los análisis de sangre de Theranos habían funcionado. Y dijeron que la Sra. Holmes controlaba Theranos, no el Sr. Balwani. Estaban listos para comenzar su argumento final más tarde el martes.

La Sra. Holmes, que ahora tiene 38 años, conoció al Sr. Balwani cuando ella tenía 18. Comenzaron a salir años después, después de que la Sra. Holmes fundara Theranos. En 2009, el Sr. Balwani invirtió en Theranos y se convirtió en su director de operaciones, y eventualmente se hizo cargo de su laboratorio. La pareja mantuvo su relación en secreto y vivían juntos en una casa en expansión de la que eran copropietarios en Atherton, California.

En 2016, después de que Theranos fuera criticado por mentir sobre sus capacidades de análisis de sangre, Balwani dejó la empresa y se separó de Holmes. Ambos fueron acusados ​​juntos de fraude, pero la Sra. Holmes argumentó en los documentos para separar los casos y acusó al Sr. Balwani de abuso emocional y sexual. Su juicio incluyó testimonios dramáticos que relatan las acusaciones. Ese sujeto fue excluido del juicio del Sr. Balwani.

Para condenar al Sr. Balwani, los fiscales deben convencer al jurado de que mintió intencionalmente a los inversores y pacientes sobre los análisis de sangre y los tratos comerciales de Theranos.

Los fiscales intentaron culpar a Balwani por las proyecciones financieras que Theranos mostró a los inversores y el estado de sus laboratorios. Los nuevos testigos incluyeron inversionistas y ejecutivos que trataron directamente con el Sr. Balwani, en lugar de con la Sra. Holmes.

Una proyección, presentada a los inversores en octubre de 2014, mostró que Theranos generaría 140 millones de dólares ese año. En realidad, los ingresos eran limitados. Al año siguiente, el Sr. Balwani proyectó casi mil millones de dólares en ingresos en presentaciones a inversionistas. Las proyecciones internas de Theranos eran mucho más bajas, según mostraba la evidencia, y la realidad estaba más cerca de cero.

Un nuevo testigo, Patrick Mendenhall, quien trató directamente con el Sr. Balwani mientras realizaba una inversión en Theranos, describió las promesas hechas que resultaron ser engañosas o falsas.

Brian Grossman, inversionista del fondo de cobertura PFM Health Sciences, que también fue testigo en el juicio de la Sra. Holmes, testificó que el Sr. Balwani proporcionó a su equipo proyecciones financieras que sobreestimaron con creces los ingresos proyectados de Theranos.

“Cuando el Sr. Balwani se comunica con un inversionista, tiene un propósito, y el propósito es engañarlo para obtener dinero”, dijo el Sr. Schenk.

Los fiscales también enfatizaron el papel del Sr. Balwani en la gestión del laboratorio de Theranos, que el ejecutivo llamó una “zona de desastre” en un mensaje de texto de 2014 utilizado como evidencia. Balwani también “eliminaría la disidencia” al intimidar o expulsar a los empleados que expresaron su preocupación por las pruebas de Theranos, como el Dr. Adam Rosendorff, exdirector de laboratorio que testificó en ambos juicios, dijo Schenk.

Notablemente ausentes del estrado de los testigos estuvieron James Mattis, exsecretario de defensa y miembro de la junta de Theranos, y la Sra. Holmes, quienes habían testificado en el juicio de la Sra. Holmes. El Sr. Balwani no testificó en su propia defensa.

Si son declarados culpables, el Sr. Balwani y la Sra. Holmes serán sentenciados juntos en septiembre.