Cómo anular Roe v Wade afectará a las familias de Texas

ARGYLE, Texas — Dos días después de que la Corte Suprema revocara Roe v. Wade, una mujer de 27 años dio a luz a su cuarto hijo, un niño al que llamó Cason. Nacido después de que su madre huyó del abuso doméstico y se le negó un aborto, es uno de los primeros de muchos bebés posteriores a Roe que se esperan en Texas.

“Amo a mis hijos y siento que soy una muy buena madre”, dijo la madre de Cason, quien pidió ser identificada por su primera inicial, T. “Pero debido a este embarazo, no pude mantenerlos”.

Una de cada 10 personas en edad reproductiva en Estados Unidos vive en Texas, que pronto se unirá a la mitad de todos los estados para prohibir casi todos los abortos. El liderazgo conservador de Texas ha pasado décadas limitando el acceso al aborto mientras recortaba el gasto social y la atención médica financiada con fondos públicos. Ahora, incluso algunos adherentes contra el aborto dicen que su estado lamentablemente no está preparado para un probable aumento en los nacimientos entre las mujeres pobres.

El vuelco de Roe “crea la sensación de urgencia que ahora creará, con suerte, los recursos. Pero desafortunadamente, existe esa brecha”, dijo Aubrey Schlackman, fundadora de Blue Haven Ranch, una organización sin fines de lucro contra el aborto que brinda vivienda y otro tipo de asistencia a la familia de T.

“Queremos limitar los abortos”, continuó la Sra. Schlackman. “Pero personalmente no estábamos listos para manejar una afluencia, y sé que muchas de las otras organizaciones sin fines de lucro con las que trabajamos tampoco están listas para eso”.

Texas es uno de los estados más peligrosos del país para tener un bebé. La tasa de mortalidad materna del estado es una de las peores del país, y las mujeres negras representan una parte desproporcionada de las muertes. La tasa de mortalidad infantil del estado, de más de cinco muertes por cada mil nacimientos en 2020, se traduce en casi 2000 muertes infantiles al año.

Texas optó por no expandir Medicaid bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, lo que ayudó a provocar el cierre de hospitales y la formación de “desiertos” rurales de atención médica, donde los obstetras son escasos y la atención prenatal es aún más escasa. Más de una cuarta parte de las mujeres en edad fértil no tienen seguro, la tasa más alta del país. Medicaid cubre a las mujeres de bajos ingresos durante el embarazo y durante dos meses después del parto, en comparación con los 12 meses en la mayoría de los estados.

Una propuesta en la Cámara de Representantes de Texas para ampliar la cobertura posparto a 12 meses fue recortada a seis meses por el Senado estatal. Decenas de miles de niños nacidos de padres de bajos ingresos languidecen en la lista de espera para el cuidado infantil subsidiado.

En septiembre del año pasado, Texas aprobó el Proyecto de Ley 8 del Senado, que prohíbe los abortos para pacientes con actividad cardíaca embrionaria detectable, que generalmente comienza alrededor de las seis semanas. Un análisis reciente del Times sugiere que la tasa de abortos de Texas disminuyó solo un 10 por ciento después de que se aprobó el proyecto de ley, ya que más mujeres viajaron fuera del estado u ordenaron abortos con medicamentos por correo. Pero los pacientes pobres a menudo carecen de esas opciones.

“Asumiendo que solo el 10 por ciento de las mujeres no pueden asegurarse un aborto, eso es un aumento masivo en la fertilidad”, dijo Elizabeth Sepper, profesora de derecho en la Universidad de Texas en Austin, que estudia la libertad religiosa, la ley de salud y la igualdad.

“No hay forma de que haya instituciones preparadas para satisfacer esa demanda”.

Hace tres años, T. era contable de una cadena de gimnasios. A $36 la hora, era el trabajo mejor pagado que había tenido. Estaba orgullosa de convertirse en el principal sostén de su familia después de que su pareja, con quien ha estado desde la escuela secundaria, perdiera su trabajo en la construcción durante la pandemia. Pero al principio de su embarazo con Cason, desarrolló complicaciones que finalmente la obligaron a renunciar a su trabajo.

La familia economizó, mudándose a casas cada vez más pequeñas hasta finales del año pasado, cuando finalmente tuvieron que mudarse con la madre de su pareja. La pareja estaba descargando sus pertenencias, con su hija pequeña en su cochecito cerca, cuando “él me golpeó”, dijo T. Su pareja la estranguló, dijo, hasta que perdió el conocimiento. Cuando un extraño la revivió, tenía problemas para hablar y un anillo de moretones le rodeaba el cuello. Aterrorizada por sus hijos, huyó a la mañana siguiente a un refugio para víctimas de violencia doméstica, dijo.

Ella dijo que nunca antes había buscado un aborto. Pero la perspectiva de criar sola a cuatro niños pequeños y de dar a luz sola llenó a T. de desesperación. Agonizaba por las necesidades de sus tres hijos y por los sacrificios. “Si hago esto, me aseguraré de que siempre estén bien, siempre estén bien atendidos”, dijo que recordó haber pensado.

“Fue una decisión muy difícil, pero sentí que era inteligente para mí”.

Su hermana la llevó al Southwestern Women’s Surgery Center, un proveedor de servicios de aborto en Dallas. Pero Texas acababa de promulgar el Proyecto de Ley 8 del Senado, y los proveedores le dijeron a T. que tenía alrededor de siete semanas de embarazo, demasiado tiempo para un aborto en Texas. ¿Podría viajar a Nuevo México? En la sala de espera, T. sollozaba. El viaje era imposible. No tenía dinero y tenía tan pocas opciones de cuidado infantil que había llevado a su pequeña hija a la cita. Ella no sabía sobre el aborto con medicamentos.

T. se reunió con su hermana, que estaba esperando en el estacionamiento. Estaba sentada en el auto, angustiada, cuando se acercó un “consejero de acera” antiaborto.

“‘Usted no está solo. Si está embarazada y necesita ayuda, podemos ayudarla’”, le dijo el consejero de la acera, recordó T.

“Empecé a llorar”, dijo T., “en una sensación de alivio”.

Al día siguiente, la mujer que T. había conocido en el estacionamiento la guió a Birth Choice, un centro de recursos de embarazo contra el aborto ubicado en el mismo complejo de oficinas que el proveedor de servicios de aborto.

Algunos centros de embarazo en crisis contra el aborto han sido objeto de escrutinio por engañar o desinformar a las mujeres que buscan servicios de aborto. Pero en ese momento, “Me hicieron las preguntas perfectas”, dijo T. sobre la consejera de Birth Choice. “¿Estoy bien? ¿Mis hijos están bien? ¿Qué necesitaba?

“Eso sí, lo había dejado todo”, dijo. “Me proporcionaron todo allí mismo: bolsa de bebé, pañales, fórmula, ropa para mí. Incluso me dieron un par de ropita para mi hija y un juguete”, dijo T.

“Entonces mi consejero regresa y dice: ‘Te encontré un lugar’”.

El lugar era Blue Haven Ranch, con sede en Argyle, a unos 45 minutos de Dallas.

Blue Haven brinda alojamiento, ayuda con las facturas del hogar, capacitación laboral y asesoramiento financiero y de otro tipo hasta un año o más después del parto para mujeres embarazadas con hijos existentes. Entre los estadounidenses que buscan servicios de aborto, el 60 por ciento ya son madres y la mitad tiene dos o más hijos. La mayoría tiene veintitantos años y es pobre.

La Sra. Schlackman, de 34 años, ex higienista dental, cristiana evangélica y madre de dos hijos, fundó Blue Haven en 2020.

Creció creyendo que las mujeres buscan servicios de aborto por conveniencia. “Ahora puedo entender por qué lo elegirían”, dijo.

La Sra. Schlackman requiere que las mujeres asistan a sesiones informativas grupales con un fuerte componente religioso en una iglesia comunitaria los lunes por la noche. Blue Haven no busca dinero del gobierno ni de nadie que pueda cuestionar su enfoque religioso. Recibe donaciones tanto de quienes apoyan el derecho al aborto como de quienes se oponen, dijo Schlackman, leyendo una nota de uno que envió $50: “’No comparto sus creencias sobre el aborto y el cristianismo, pero espero que use su fuerza para alentar iniciativas similares en otros lugares’”.

Blue Haven apoya a cinco familias y hay 12 en la lista de espera. El costo es de aproximadamente $2,500 por familia por mes para vivienda y servicios públicos, más gas y gastos domésticos inesperados. Un financista en Boston que leyó sobre Blue Haven y se ofreció a ayudar negoció recientemente un acuerdo sobre un automóvil usado para una madre con un puntaje crediticio bajo.

Actualmente no hay rancho; las familias viven en apartamentos alquilados. La Sra. Schlackman y su esposo Bryan tienen planes de comprar un terreno ondulado en las afueras de Denton, Texas, y construir un complejo con casas pequeñas, una casa de reuniones y una cocina para grupos, además de espacios abiertos y ganado para “terapia de granja”.

De pie en el campo de trigo donde imagina que estarán las casas, la Sra. Schlackman estimó que necesitaría recaudar $13 millones para el terreno, la construcción y los fondos operativos de tres años. Después de que se anuló Roe, Blue Haven recibió $ 25,000 en donaciones en dos días.

Su enfoque en la Biblia y el énfasis en los ideales de la familia cristiana hacen que algunas madres de Blue Haven se sientan incómodas. Pero para T., el grupo ofreció un salvavidas en un momento de escasez de opciones. Un lunes por la noche reciente, asistió a una sesión de grupo mientras sus hijos jugaban en el impecable patio de recreo de la iglesia, supervisados ​​por abuelos voluntarios. Otros voluntarios prepararon una cena comunitaria.

Blue Haven organizó un baby shower para T. y sus partidarios compraron todo en una lista que creó la Sra. Schlackman. (T. eligió un tema de animales del zoológico para la canastilla de su hijo, en tonos de azul y verde). Cuando nació Cason, la Sra. Schlackman estaba allí, atendiendo a T. en el centro de maternidad parecido a un spa donde ella había dado a luz a sus propios hijos.

La asistencia de Blue Haven terminará aproximadamente un año después del primer cumpleaños de Cason.

“Hay mucha presión”, dijo T. un jueves, cuatro días después de dar a luz a Cason. “Tengo un año para reconstruir mi vida mientras mi cuerpo sana, y cuatro niños que cuidar al mismo tiempo. Da miedo. Trato de no pensar en lo que pasará cuando deje el programa. Sé que puedo ser una gran madre, es solo, ¿puedo mantener a mis hijos, mantener a los niños sanos y seguros y tener un techo sobre nuestras cabezas y comida?

Ella espera, dijo, conseguir otro trabajo como contadora y eventualmente mudarse a su propia casa.

Ella dijo que tiene un mensaje para la Legislatura de Texas.

“No sabes lo que es mejor para ninguna familia, no me protegiste a mí ni a mis hijos. Yo protejo a mis hijos. Solo una mamá puede saber qué es lo mejor para ella y su familia. Y si va a obligar a las mujeres a tener todos estos bebés que no están preparadas para tener, entonces debe brindarles apoyo a las mujeres y a sus hijos después de que nazcan los bebés”.

A principios de semana, solo un día y medio después de dar a luz, T. tenía algo más que decir.

“Mujeres, todo lo que realmente tenemos es nuestra dignidad y nuestras voces”, dijo. Y te los llevas.

Erin Schaff contribuyó con reportajes desde Argyle y Margot Sanger-Katz desde Washington.