Cómo Bolsonaro está utilizando a los militares para desafiar las elecciones de Brasil

RÍO DE JANEIRO (AP) — Durante meses, el presidente Jair Bolsonaro de Brasil ha estado constantemente rezagado en las encuestas antes de la crucial carrera presidencial del país. Y durante meses, ha cuestionado constantemente sus sistemas de votación, advirtiendo que si pierde las elecciones de octubre, lo más probable es que sea gracias a un voto robado.

Esas afirmaciones se consideraron en gran medida como palabrería. Pero ahora, Bolsonaro ha reclutado a un nuevo aliado en su lucha contra el proceso electoral: las fuerzas armadas de la nación.

Los líderes de las fuerzas armadas de Brasil de repente comenzaron a plantear dudas similares sobre la integridad de las elecciones, a pesar de la poca evidencia de fraude en el pasado, aumentando las tensiones ya altas sobre la estabilidad de la democracia más grande de América Latina y sacudiendo a una nación que sufrió bajo una dictadura militar de 1964 a 1985.

Los líderes militares han identificado para los funcionarios electorales lo que dicen que son una serie de vulnerabilidades en los sistemas de votación. Se les otorgó un lugar en un comité de transparencia que los funcionarios electorales crearon para disipar los temores de que Bolsonaro hubiera provocado la votación. Y Bolsonaro, un excapitán del ejército que llenó su gabinete con generales, sugirió que el día de las elecciones, los militares deberían realizar su propio conteo paralelo.

Bolsonaro, quien ha hablado con cariño sobre la dictadura, también ha tratado de dejar en claro que los militares le responden.

Los funcionarios electorales “invitaron a las fuerzas armadas a participar en el proceso electoral”, dijo Bolsonaro recientemente, refiriéndose al comité de transparencia. “¿Se olvidaron que el jefe supremo de las fuerzas armadas se llama Jair Messias Bolsonaro?”

Almir Garnier Santos, comandante de la Armada de Brasil, dijo a los periodistas el mes pasado que respaldaba la opinión de Bolsonaro. “El presidente de la república es mi jefe, es mi comandante, tiene derecho a decir lo que quiera”, dijo el señor Garnier Santos.

Con poco más de cuatro meses para una de las votaciones más importantes en América Latina en años, se está formando un choque de alto riesgo. Por un lado, el presidente, algunos líderes militares y muchos votantes de derecha argumentan que la elección está abierta al fraude. Por otro lado, políticos, jueces, diplomáticos extranjeros y periodistas están haciendo sonar la alarma de que Bolsonaro está preparando el escenario para un intento de golpe de Estado.

Bolsonaro se ha sumado a la tensión, diciendo que sus preocupaciones sobre la integridad de las elecciones pueden llevarlo a cuestionar el resultado. “Ha surgido una nueva clase de ladrones que quieren robar nuestra libertad”, dijo en un discurso este mes. “Si es necesario, iremos a la guerra”.

Edson Fachin, juez de la Corte Suprema y principal funcionario electoral de Brasil, dijo en una entrevista que las afirmaciones de una elección insegura eran infundadas y peligrosas. “Estos problemas son creados artificialmente por aquellos que quieren destruir la democracia brasileña”, dijo. “Lo que está en juego en Brasil no es solo una máquina de votación electrónica. Lo que está en juego es mantener la democracia”.

Bolsonaro y los militares dicen que solo están tratando de salvaguardar el voto. “Por el amor de Dios, nadie está participando en actos antidemocráticos”, dijo Bolsonaro recientemente. “Una elección limpia, transparente y segura es un asunto de seguridad nacional. Nadie quiere tener dudas cuando terminen las elecciones”.

El Ministerio de Defensa de Brasil dijo en un comunicado que “las fuerzas armadas brasileñas actúan en estricta obediencia a la ley y la Constitución, y están dirigidas a defender la patria, garantizar los poderes constitucionales y, a través de cualquiera de ellos, de la ley y el orden”.

Las tácticas de Bolsonaro parecen haber sido adoptadas del libro de jugadas del expresidente Donald J. Trump, y Trump y sus aliados han trabajado para respaldar las afirmaciones de fraude de Bolsonaro. Los dos hombres reflejan un retroceso democrático más amplio que se desarrolla en todo el mundo.

El motín del año pasado en el Capitolio de EE. UU. ha demostrado que las transferencias pacíficas de poder ya no están garantizadas, ni siquiera en democracias maduras. En Brasil, donde las instituciones democráticas son mucho más jóvenes, la participación de los militares en las elecciones aumenta los temores.

El Sr. Garnier Santos le dijo al periódico brasileño O Povo que “como comandante de la marina, quiero que los brasileños estén seguros de que su voto contará”, y agregó: “Mientras más auditorías, mejor para Brasil”.

Un informe de la policía federal brasileña detalló cómo dos generales del gabinete de Bolsonaro, incluido su asesor de seguridad nacional, intentaron durante años ayudarlo a descubrir evidencia de fraude electoral.

Y el viernes, el ministro de defensa de Brasil, Paulo Sérgio Nogueira, envió una misiva de 21 puntos a los funcionarios electorales, criticándolos por no tomar en serio los puntos militares sobre la seguridad electoral. “Las fuerzas armadas no se sienten debidamente reconocidas”, dijo.

Hasta ahora, los comentarios de Bolsonaro han ido más allá. En abril, repitió la falsedad de que los funcionarios cuentan los votos en una “sala secreta”. Luego sugirió que los datos de la votación deberían enviarse a una sala “donde las fuerzas armadas también tienen una computadora para contar los votos”. El ejército no ha comentado públicamente sobre esta idea.

Dado que el apoyo de los militares podría ser fundamental para un golpe, una pregunta popular en los círculos políticos se ha convertido en: si Bolsonaro disputara las elecciones, ¿cómo reaccionarían los 340.000 miembros de las fuerzas armadas?

“En EE. UU., el ejército y la policía respetaron la ley, defendieron la Constitución”, dijo Mauricio Santoro, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Estatal de Río de Janeiro, refiriéndose a las afirmaciones de Trump de unas elecciones robadas. “No estoy seguro de que suceda lo mismo aquí”.

Oficiales militares y muchos políticos cuestionan cualquier noción de que los militares respaldarían un golpe. “Se caería. No tendría ningún apoyo”, dijo Maynard Santa Rosa, un general del ejército brasileño durante 49 años que sirvió en el gabinete de Bolsonaro. Y creo que él lo sabe.

Sérgio Etchegoyen, un general retirado del ejército cercano a los líderes militares actuales, calificó de alarmistas las preocupaciones sobre un golpe. “Podríamos pensar que es malo que el presidente cuestione las papeletas”, dijo. “Pero es mucho peor si cada cinco minutos pensamos que la democracia está en riesgo”.

Algunos funcionarios estadounidenses están más preocupados por el aproximadamente medio millón de policías en todo Brasil porque, en general, son menos profesionales y más solidarios con Bolsonaro que los militares, según un funcionario del Departamento de Estado que habló bajo condición de anonimato para discutir conversaciones privadas. .

Cualquier reclamo de una elección robada podría enfrentar a un público escéptico a menos que la carrera se ajuste. Una encuesta de 2556 brasileños realizada a fines de mayo mostró que el 48 por ciento apoyaba al expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, en comparación con el 27 por ciento a favor de Bolsonaro. (Si ningún candidato obtiene la mitad de los votos, los dos primeros clasificados irán a una segunda vuelta el 30 de octubre).

Esa misma encuesta mostró que el 24 por ciento de los encuestados no confiaba en las máquinas de votación de Brasil, frente al 17 por ciento en marzo. El cincuenta y cinco por ciento de los encuestados dijeron que creían que las elecciones eran vulnerables al fraude, incluido el 81 por ciento de los partidarios de Bolsonaro.

En los 37 años de la democracia moderna de Brasil, ningún presidente ha estado tan cerca de las fuerzas armadas como Bolsonaro, un exparacaidista del ejército.

Como congresista colgó en su oficina retratos de los líderes de la dictadura militar. Como presidente, ha triplicado el número de militares en puestos civiles en el gobierno federal a casi 1.100. Su vicepresidente también es un ex general.

El año pasado, cuando intensificó sus críticas al sistema electoral, destituyó al ministro de Defensa ya los tres principales comandantes militares, instalando leales en sus lugares.

El nuevo ministro de Defensa intervino rápidamente en el proceso electoral y respaldó el impulso de Bolsonaro de usar boletas impresas además de las máquinas de votación, lo que facilitaría los recuentos. Brasil es uno de los pocos países que depende completamente de las máquinas de votación electrónica: 577.125 de ellas.

Si bien Bolsonaro y sus aliados admiten que carecen de pruebas de fraude en el pasado, señalan una serie de problemas: algunas irregularidades percibidas en los resultados de las votaciones; un hackeo de 2018 a las computadoras del tribunal electoral, que no se conectan a las máquinas de votación; y la desestimación general de las preocupaciones por parte de los funcionarios electorales.

Diego Aranha, un informático brasileño que ha tratado de piratear las máquinas para la investigación, dijo que la falta de copias de seguridad en papel dificulta la verificación de los resultados, pero que el sistema en general era seguro.

La Corte Suprema de Brasil finalmente rechazó el uso de boletas impresas, citando preocupaciones de privacidad.

El año pasado, cuando los funcionarios electorales crearon la “comisión de transparencia electoral”, invitaron a unirse a un almirante con un título en informática. En cambio, el ministro de Defensa de Brasil envió a un general que dirige el comando cibernético del ejército.

El representante del ejército envió cuatro cartas a los funcionarios electorales con preguntas detalladas sobre el proceso de votación, así como algunos cambios recomendados.

Preguntó sobre los sellos a prueba de manipulaciones de las máquinas, el código informático que las sustenta y la tecnología biométrica utilizada para verificar a los votantes. Los funcionarios electorales dijeron el sábado que aceptarían algunas de las pequeñas recomendaciones técnicas y estudiarían otras para las próximas elecciones, pero que otras sugerencias malinterpretaron el sistema.

En medio de las idas y venidas, el exjefe del tribunal electoral, Luís Roberto Barroso, dijo a los periodistas que los líderes militares estaban “siendo guiados para atacar el proceso electoral brasileño”, una afirmación que Nogueira, el ministro de Defensa, llamó “ irresponsable.”

El tribunal electoral también invitó a funcionarios europeos a observar las elecciones, pero rescindió la invitación luego de que la administración de Bolsonaro se opusiera. En cambio, el partido político de Bolsonaro está tratando de que una empresa externa audite los sistemas de votación antes de las elecciones.

Fachin, quien ahora dirige el tribunal electoral, dijo que Bolsonaro podía realizar su propia revisión, pero agregó que los funcionarios ya están probando las máquinas. “Esto es más o menos como forzar la cerradura de una puerta abierta”, dijo.

La administración Biden ha advertido a Bolsonaro que respete el proceso democrático. El jueves, en la Cumbre de las Américas en Los Ángeles, el presidente Biden se reunió por primera vez con Bolsonaro. Sentado junto a Biden, Bolsonaro dijo que eventualmente dejaría el cargo de “manera democrática”, y agregó que las elecciones de octubre deben ser “limpias, confiables y auditables”.

Scott Hamilton, el principal diplomático de Estados Unidos en Río de Janeiro hasta el año pasado, escribió en el periódico brasileño O Globo que la “intención de Bolsonaro es clara y peligrosa: socavar la fe del público y preparar el escenario para negarse a aceptar los resultados. ”

Bolsonaro insiste en que simplemente está tratando de garantizar una votación precisa.

“¿Cómo quiero un golpe de estado si ya soy presidente?” preguntó el mes pasado. “En Banana Republics, vemos líderes que conspiran para mantenerse en el poder, cooptando partes del gobierno para defraudar las elecciones. Aquí es exactamente lo contrario”.

André Spigariol contribuyó con reportajes desde Brasilia y Leonardo Coelho desde Río de Janeiro.

André Spigariol contribuyó con reportajes desde Brasilia y Leonardo Coelho desde Río de Janeiro.