Cómo Carl Paladino está dividiendo a los republicanos de Nueva York

Para el asediado Partido Republicano de Nueva York, todas las señales habían apuntado durante meses a que 2022 sería un año excepcional.

Mientras los demócratas luchan contra la tradicional depresión de mitad de período, los republicanos fueron bendecidos con una fortuna imprevista, incluida una victoria en la corte que resultó en nuevas líneas en el Congreso que enfrentaron a los liberales veteranos entre sí y pusieron en juego nuevos distritos de la Cámara. Agregue los números mediocres de la encuesta de la gobernadora Kathy Hochul y muchos conservadores de Nueva York soñaban con que un Partido Republicano unido ganara sus primeras elecciones estatales desde 2002.

Luego entró Carl Paladino.

El Sr. Paladino, el pararrayos del partido y excandidato a gobernador, reapareció inesperadamente la semana pasada como candidato en el Distrito Congresional 23 recién designado en el oeste de Nueva York, un acontecimiento que ha abierto una brecha entre algunos republicanos, incluidos aquellos que Siento que el historial de comentarios racistas y escandalosos del Sr. Paladino lo descalifica y podría poner en peligro a los republicanos de arriba abajo en la boleta electoral.

También está alimentando una guerra de poder potencialmente desagradable entre dos de los líderes más jóvenes del partido alineados con Trump que compiten por el dominio: la representante Elise Stefanik, la poderosa conservadora de North Country que ha respaldado a Paladino, y Nick Langworthy, el presidente del partido estatal que declaró formalmente su candidatura para el Distrito 23 el viernes, dando un golpe velado a la tendencia de su antiguo aliado hacia las declaraciones incendiarias.

“No solo necesitamos personas a las que les guste hacer ruido”, dijo Langworthy, en un video de anuncio de campaña. “Necesitamos luchadores probados que sepan cómo ganar”.

Lejos de estar nerviosa, la Sra. Stefanik, la republicana número 3 de la Cámara, está junto al Sr. Paladino, a quien respaldó momentos después El actual congresista del distrito, el representante Chris Jacobs, anunció la semana pasada que no buscaría la reelección ante la furiosa reacción por su adopción de las medidas de control de armas después de los tiroteos masivos en Buffalo, cerca de su distrito, y en Uvalde, Texas.

El equipo de la Sra. Stefanik pasó la semana ayudando al Sr. Paladino a recolectar firmas para calificar para la boleta electoral. Y en privado, ella y sus aliados están avivando el descontento por Langworthy entre los líderes de nivel medio del partido y los legisladores, un número cada vez mayor de los cuales cree que su candidatura al Congreso podría resultar una distracción costosa para el partido si no renuncia como presidente.

No hace falta decir que una batalla primaria áspera a orillas del lago Erie no es lo que los republicanos tenían en mente antes de las críticas elecciones intermedias que se perfilaban como las más prometedoras para el partido en dos décadas.

Después del fiasco de la redistribución de distritos para los demócratas, los líderes del partido planearon competir seriamente en hasta una docena de distritos de la Cámara en todo el estado.

Y en una probable carrera por la gubernatura contra la Sra. Hochul, una demócrata que ha visto caer sus calificaciones de desempeño laboral ante las preocupaciones sobre el crimen y la economía, los republicanos esperan tener una oportunidad seria de romper una larga racha de derrotas en un estado. en el que los demócratas registrados superan en número a los republicanos en más de dos a uno.

Cuatro republicanos se enfrentan en las primarias para gobernador del 28 de junio, y el representante Lee M. Zeldin de Long Island recibe la bendición del partido. Andrew Giuliani, hijo del ex alcalde de la ciudad de Nueva York; Rob Astorino, ex ejecutivo del condado de Westchester; y Harry Wilson, un experto en participación corporativa, también están en la boleta electoral y se reunirán para su primer debate el lunes.

“Esta es una distracción en una batalla que nadie necesita en absoluto”, dijo Thomas Doherty, exasesor principal del gobernador George Pataki, el último republicano electo en todo el estado de Nueva York, sobre Paladino y los escombros derivados de su campaña.

“Tienes al republicano líder en la Cámara apoyando a un tipo que tiene un montón de bagaje contra el presidente republicano”, agregó Doherty. “Simplemente no tiene ningún sentido”.

Desde que Paladino ingresó a la carrera el viernes pasado, Media Matters, el grupo de vigilancia de tendencia izquierdista, ya ha descubierto una publicación en Facebook que amplifica las teorías de conspiración sobre los tiroteos masivos en Buffalo y Texas y una entrevista de radio de 2021 en la que Paladino elogió a Adolf Hitler. como “el tipo de líder que necesitamos hoy”.

El Sr. Paladino, de 75 años, quien fue derrotado rotundamente en la carrera por la gobernación por Andrew M. Cuomo en 2010, ha sido conocido durante mucho tiempo por sus comentarios racistas y homofóbicos. Se disculpó parcialmente por los comentarios de Hitler el jueves, calificándolos de “grave error” que, sin embargo, afirmó que los medios de comunicación habían tergiversado.

El viernes, la campaña de Paladino dijo que no comentaría sobre la candidatura de Langworthy, pero dijo que planeaba presentar más de 3,000 firmas de petición para calificar para la boleta electoral, más que su oponente.

“Estoy muy agradecido por la gran cantidad de apoyo de base de miles de republicanos en NY-23 en tan poco tiempo”, dijo Paladino en un comunicado. “¡Adelante hacia la victoria!”

En su propia declaración, la Sra. Stefanik dijo que estaba “enfocada en recuperar la mayoría este noviembre”, mientras prestaba servicios a sus electores y a la Conferencia Republicana de la Cámara que ella dirige en Washington.

Pero algunos líderes estatales republicanos estaban apopléticos con Paladino, incluido Keith H. Wofford, un abogado corporativo negro que fue el candidato del partido para fiscal general en 2018. Emitió una declaración implacable el viernes diciendo que su experiencia personal no dejaba lugar a dudas sobre quién era el Sr. Paladino.

“Muchas veces la gente ha llamado a un republicano u otro racista, y les he explicado a esos acusadores por qué estaban equivocados”, dijo Wofford. “Pero Carl Paladino es un racista. No ‘racialmente insensible’; no ‘poco sofisticado’; un racista directo de la vieja escuela”.

Agregó: “Si gana las primarias, espero que pierda en noviembre”.

Los demócratas eligieron a Max Della Pia, un veterano de la Fuerza Aérea y activista comunitario, como su candidato en el distrito.

La decisión de Langworthy de postularse, después de que presionó a Jacobs para que se hiciera a un lado, no ha estado exenta de controversia. Una serie de líderes del partido del condado lo han criticado por tratar de postularse para el Congreso y liderar el partido estatal simultáneamente, lo que genera preocupaciones sobre conflictos de intereses.

“Tiene que ser todo manos a la obra y nuestro presidente estatal no puede quedarse en el Distrito Congresional 23 realizando una primaria mientras simultáneamente tratamos de elegir a un gobernador”, dijo Lawrence A. Garvey, presidente del partido en el condado de Rockland. .

Pidió al Sr. Langworthy que renunciara.

“Existe mucho potencial para desperdiciar las buenas opciones que tenemos este año”, agregó Garvey, y aclaró que tampoco estaba tratando de impulsar a Paladino: “Ninguna persona en su sano juicio podría defender algunas de las cosas que dijo. ha dicho.”

Susan McNeil, presidenta del Partido Republicano en el condado de Fulton, al noroeste de Albany, y Mike Rendino, su contraparte en el Bronx, se hicieron eco de ese sentimiento.

“No se puede servir a dos amos”, dijo la Sra. McNeil, quien es cercana a la Sra. Stefanik. “No soy lo suficientemente arrogante como para pensar que podría hacer ambas cosas”.

El Sr. Rendino dijo que el Sr. Langworthy sería un buen congresista, pero dijo que “necesitamos un presidente estatal comprometido con recaudar el dinero necesario para la seguridad de las boletas y proteger al partido en las próximas elecciones estatales”.

En una entrevista, Langworthy, de 41 años, argumentó que estaba promoviendo los intereses del partido al enfrentarse a Paladino y dijo que mantenía el apoyo de la “gran mayoría” de los presidentes republicanos del condado en el estado.

También predijo que no tendría problemas para concentrarse en ganar la carrera por la gubernatura para los republicanos en las elecciones generales después de derrotar a Paladino en las primarias.

“Hay detractores y personas que tienen intereses propios en cualquier organización, y tal vez sean incitados por ciertos funcionarios electos, pero no muerdo el anzuelo”, dijo. “Lo más destructivo que nos puede pasar es tener una elección de liderazgo”.

La candidatura de Langworthy al cargo se produce después de una carrera como agente del partido, incluida una temporada en la oficina de Pataki y un tiempo trabajando para dos miembros republicanos de la Cámara. En 2010, se convirtió en presidente del Partido Republicano del condado de Erie, cargo que usó para impulsar la cruda y bulliciosa campaña de Paladino para gobernador.

Tanto él como Paladino instaron a Donald J. Trump a postularse para gobernador contra Cuomo en 2013, y finalmente no lograron convencerlo. Ambos se quedaron perplejos por Trump en su carrera presidencial de 2016.

En 2019, Langworthy ayudó a expulsar al presidente del partido, Edward F. Cox, con el apoyo del entonces presidente y asumió el cargo él mismo, prometiendo una nueva cara para el partido.

El Distrito 23, que fue rediseñado por un cartógrafo designado por la corte el mes pasado, debería ser republicano con seguridad. Se extiende desde los suburbios de Buffalo hasta el Nivel Sur, en la frontera entre Nueva York y Pensilvania, e incluye algunos de los condados más conservadores del estado.

Aún así, después de sufrir una primavera brutal, con su plan de redistribución de distritos cuidadosamente elaborado destrozado por los tribunales y su vicegobernador acusado de cargos de soborno, los demócratas parecían encantados el viernes de sentarse y dejar que los republicanos compartiesen el escrutinio.

“No diría que los últimos meses fueron perfectos para mi equipo, y eso me preocupó como demócrata”, dijo Christine C. Quinn, líder estatal del partido.

Pero calificó la lucha republicana como un “choque de trenes” en curso.

“Los republicanos parecen comprometidos a estropear tanto esto”, agregó.