Cómo Covid acabó con el día de enfermedad

Muchos trabajadores se encuentran, conscientemente o no, imitando la forma en que se comportan sus jefes. Son testigos de cómo los gerentes responden correos electrónicos desde la cama y sienten que deberían hacer lo mismo.

Así que algunos jefes están tomando una línea más firme en el uso de su licencia. Jim Canales, director de la Fundación Barr, una organización filantrópica enfocada en las artes, la educación y el clima, se contagió de Covid hace aproximadamente un mes. El Sr. Canales pasó los últimos dos años instando a su equipo a cuidarse y sabía que superar su enfermedad socavaría ese mensaje. Envió un correo electrónico matutino a su personal señalando que era viernes 13, Mercurio estaba retrógrado y había dado positivo por covid, y no planeaba estar disponible para reuniones o correos electrónicos.

“No puedo predicar un mensaje de autocuidado durante dos años y luego comportarme de una manera diferente”, dijo.

El Sr. Canales modificó las políticas de licencia por enfermedad de su organización durante la pandemia, con el objetivo de alentar a los empleados a aprovechar realmente su tiempo libre. Reetiquetó los días de enfermedad como días de salud, para que los trabajadores sepan que también pueden usarse para cuidar a los miembros de la familia. Ese permiso de salud también se hizo ilimitado, por lo que nadie sintió la presión de guardarlo para el futuro.

Pero incluso cuando algunos empleadores alientan a los trabajadores a usar su tiempo libre, muchos otros están eliminando los beneficios que se introdujeron durante la pandemia. Esta primavera, Amazon anunció el regreso a su licencia por enfermedad previa a la pandemia. Walmart dejó de ofrecer licencia paga de emergencia para la mayoría de sus trabajadores con covid a fines de marzo, y en su lugar les pidió a los empleados que usaran su banco regular de tiempo libre pagado y días por enfermedad.

Algunos argumentan que la desaparición de los días de enfermedad les impide recuperarse por completo. Angela Lewis, que trabaja en una oficina de oradores, dio positivo por coronavirus el mes pasado, junto con el resto de su familia. Su hijo no asistía a la escuela y su esposo, que trabaja por cuenta propia, dormía. La Sra. Lewis, mientras tanto, dejó caer una nota en Slack para decir que tenía covid y luego pasó su semana laboral estándar, aunque su cabeza congestionada se sentía como si pesara 100 libras.

“Algunas personas tienen una especie de insignia de honor, como ‘Sí, lo superé, estuvo bien’”, dijo. “Al final, podría decir que hice lo mismo”.