Como criptotanques, los veteranos tecnológicos cuestionan la promesa de salvación económica de Blockchain

Los criptocampeones dicen que los activos digitales pueden atraer a las comunidades excluidas al sistema financiero y ayudar a los inversores marginados a aumentar su riqueza. Pero algunos críticos cuestionan si las nuevas herramientas presentan una verdadera oportunidad o una amenaza.

La “inclusión depredadora” es el concepto de mayor acceso a productos o servicios, solo en términos de explotación o peligros que de hecho socavan los beneficios potenciales. La frase se ha aplicado a préstamos para vivienda y educación dirigidos a minorías. Cada vez más, también surge en las discusiones sobre criptografía, dijo la veterana periodista tecnológica y podcaster de opinión del New York Times, Kara Swisher, en un grupo de trabajo sobre el futuro del dinero en el foro de políticas DealBook DC la semana pasada.

“Ha habido un movimiento anticriptomonedas realmente creciente entre mucha gente de Internet de la vieja escuela”, dijo Swisher. Al señalar que el espacio criptográfico está plagado de estafas, agregó que la inclusión depredadora “es realmente real”.

Pero Cleve Mesidor, una mujer negra que dirige la fundación sin fines de lucro Blockchain Foundation, cuestionó la noción de “que ahora estamos siendo engañados de alguna manera”. Ella dice que cree que las preocupaciones sobre la depredación se basan en una suposición falsa.

“La realidad es que los innovadores e inversores negros y latinos lideran la adopción en el espacio. Lo hemos estado haciendo durante los últimos cinco a ocho años, y lo hemos estado haciendo al educar a nuestras comunidades”, dijo la Sra. Mesidor. “El mayor riesgo para mi comunidad, mis contemporáneos, han sido las finanzas tradicionales”.

Esa historia de depredación no puede ser ignorada, estuvo de acuerdo Alondra Nelson, quien dirige la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca.. Pero la Sra. Nelson, una mujer negra, sugirió que las criptomonedas podrían no ser diferentes. Tiene las mismas preocupaciones sobre los conflictos de intereses y los incentivos desalineados en criptografía que se aplican en las finanzas tradicionales, pero hay menos regulaciones para limitar a los jugadores de la nueva industria.

“Eso se aprovechará de aquellos que menos pueden soportar las pérdidas o asumir ese riesgo”, dijo.

Muchas empresas de criptomonedas operan en espacios grises regulatorios, donde los inversores tienen pocas de las protecciones que existen para otros productos financieros. Y la criptografía es volátil: Bitcoin ha caído desde un máximo de alrededor de $68 000 en noviembre a alrededor de $20 000 esta semana, y la capitalización de mercado total de todas las criptomonedas cayó a menos de $1 billón desde un máximo de aproximadamente tres veces más el año pasado.

La incertidumbre y los cambios de precios le sugieren al profesor de economía de la Universidad de Cornell, Eswar Prasad, autor del libro de 2021 “El futuro del dinero”, que las criptomonedas son activos puramente especulativos y probablemente no un camino hacia la salvación económica global total.

El Sr. Prasad dice que ve “la verdadera promesa de la tecnología blockchain”, que permite un mayor acceso y transparencia, pero teme que la nueva industria de hecho repita los viejos patrones. “En este momento, tenemos esta tecnología fantástica, que podría llevarnos a un mundo más glorioso. Pero hay un gran riesgo de subversión..”

Participantes: Caroline Crenshaw, comisionada, Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU.; Alondra Nelson, asistente adjunta del presidente, jefa de la Oficina de Política Científica y Tecnológica; Kara Calvert, jefa de política estadounidense, Coinbase; Kristin Smith, directora ejecutiva de la Asociación Blockchain; Jonathan Levin, cofundador de Chainalysis; Eswar Prasad, profesor de economía, Universidad de Cornell; Michele Korver, directora de regulación, criptografía, Andreessen Horowitz; Cleve Mesidor, director ejecutivo, Fundación Blockchain; y Lindsey Parker, directora de tecnología, Washington, DC