Cómo han cambiado las configuraciones de trabajo desde casa

Han pasado casi 28 meses desde que las oficinas cerraron y millones de personas comenzaron a trabajar desde casa. Tiempo más que suficiente para comprar un anillo de luz, colgar algunas obras de arte en las paredes y descifrar el botón de silencio. Pero como le queda claro a Claude Taylor, co-creador de la cuenta de Twitter Evaluador de habitacionesque puntúa fondos de videollamadas, eso no es lo que ha pasado.

“No te va a ir bien”, me advirtió, espiando mis paredes de repuesto y tenuemente iluminadas sobre Zoom. “Tienes que poner algunas obras de arte. ¡Dale una palmada a un marco grande allí!”

El Sr. Taylor calificó el telón de fondo de mi video con un tres de 10, aunque suavizó el golpe con una palabra de precaución: “Todo es solo un truco”, dijo. “No somos decoradores de interiores. Solo pretendemos estar en Twitter”.

Hubo un momento en abril de 2020 en el que escaseaba el desinfectante de manos, el tiempo abundaba y, quizás para distraer la atención del miedo y la incertidumbre de una pandemia furiosa, aquellos que tuvieron la suerte de quedarse en casa disfrutaron juzgando los hogares de los demás, que también estaban atascados. Taylor y su amiga Jessie Bahrey comenzaron a publicar sus juicios en Twitter. Las celebridades lucharon por obtener mejores puntajes de Room Rater, equipando sus hogares con plantas, carteles y la copia obligatoria de “The Power Broker” de Robert Caro.

“En cuestión de meses, las personas que estábamos clasificando como de dos y tres se estaban convirtiendo en ocho, nueve y diez”, dijo Taylor, quien escribió un libro con la Sra. Bahrey llamado “How to Zoom Your Room”, que se publicará este mes. semana. “La gente ha limpiado bastante su actuación. Por supuesto, tomamos cierto grado de crédito por eso”.

Pero no todos se animaron a mejorar la sala de Zoom. Aunque la cantidad de participantes diarios de Zoom saltó de 10 millones en diciembre de 2019 a 300 millones en abril de 2020, muchos todavía están sentados frente a paredes en blanco que crean lo que el Sr. Taylor llama “vídeos de rehenes.” Están inclinando la cámara hacia arriba de sus narices para obtener una “vista completa de la fosa nasal” accidental.

A fines de 2021, tres millones de roles profesionales se volvieron permanentemente remotos. Muchos otros trabajadores han estado en el limbo, volviendo a la oficina a tiempo parcial o esperando un plan de regreso a la oficina que no se pospondrá. La ocupación de oficinas en todo el país se mantiene por debajo del 50 por ciento. La confusión y la ambivalencia que sienten las personas pueden hacer que sea difícil invertir en hacer que una configuración de trabajo remoto se sienta permanente.

“Invertir en un futuro incierto es difícil”, dijo la Dra. Emily Anhalt, psicóloga clínica y cofundadora de la empresa emergente de salud mental Coa. “Si quieres volver a la oficina y no quieres quedarte en casa, hay menos posibilidades de que dejes caer dinero en un fondo elegante”.

Incluso la Dra. Anhalt dijo que dudaba en renunciar a la idea de que cualquier día o mes podría regresar a su rutina previa a la pandemia: “Realmente no me tomé el tiempo para llorar la vida que estaba viviendo antes”, dijo. “Poder ver a mis pacientes en persona, poder ver su lenguaje corporal”.

Algunos trabajadores han sentido agudamente los desafíos de continuar trabajando desde casa. Los padres han dividido sus cerebros entre las obligaciones profesionales y los hijos. Los extrovertidos se han vuelto locos en pequeños apartamentos. Los empleados jóvenes se han preguntado cómo encontrar mentores o amigos de trabajo.

“La gente siente que está en este punto de quiebre continuo”, dijo Andréa Coutu, consultora empresarial. “Algunos están ansiosos por regresar a la oficina para poder tener esa separación entre el trabajo y el hogar, para que no sean el cuidador predeterminado cuando algo sale mal”.

Muchos se vieron empujados abruptamente al aislamiento del trabajo remoto, y todavía no han aceptado que es probable que sus arreglos laborales futuros no se vean exactamente como los anteriores a 2020. Los percances técnicos de las primeras semanas de la pandemia siguen repitiéndose, como “La oficina” se encuentra con “El día de la marmota”.

“Todavía hay personas que dicen: ‘Lo siento, estaba luchando con el botón de silencio, ¿puedes escucharme ahora?’”, Dijo Rachele Clegg, de 28 años, que trabajó para una organización sin fines de lucro en Washington, DC, durante la mayor parte de la pandemia.

En marzo de 2020, la Sra. Clegg estaba en una reunión en la que el chat de video de su jefe no funcionó y no apagaba el filtro que la hacía parecer una papa.

“Cuando se inclinó, era una patata”, recordó la Sra. Clegg. “Cuando se asomó, era una patata en la tierra”.

La Sra. Clegg se sorprendió al descubrir que ese tipo de dificultades tecnológicas no han disminuido. Después de dos años, el trabajo remoto todavía se siente, a veces, como un espectáculo de improvisación.

Mucha gente ha seguido trabajando desde casa con un cierto nivel de frivolidad, como si cualquier día pudiera anunciar un regreso radical a los cubículos y los viajes diarios. La semana pasada, Sujay Jaswa, un exejecutivo de Dropbox, realizó una filmación de video con la cámara apuntando hacia su techo. (“Su filosofía empresarial no incluye lograr un zoom decente”, Room Rater escribió.) Los gerentes dicen que se han sorprendido con algunos de los artículos que aparecen en el fondo de las llamadas profesionales: ropa para lavar, sábanas, contenedores de comida para llevar.

“Estaba entrevistando a alguien para un trabajo el otro día y detrás de él en su mostrador había un mango de vodka abierto”, dijo Noah Zandan, quien dirige la plataforma de entrenamiento Quantified. “Trato de darle a la gente el beneficio de la duda sobre lo que hay detrás de ellos, pero hay cosas en juego que deben suceder”.

Los más conscientes de la imagen hicieron un esfuerzo por mejorar sus fondos de video al principio de la pandemia. Beto O´Rourkeel candidato demócrata a gobernador de Texas, fue uno de los objetivos más mejorados de Room Rater, elevando su puntaje de cero a 10. El historiador presidencial Michael Beschloss fue premiado por tener el 2020 “Habitación del año”, reconocimiento apropiado para un académico que ha estudiado lo que el diseño de la Oficina Oval puede enseñar sobre las administraciones presidenciales.

La mayoría de los trabajadores se comunicaban con sus jefes, no con el público estadounidense. Aún así, el gasto en mejoras y mantenimiento del hogar aumentó y es un 11 por ciento más alto que las proyecciones anteriores a Covid, según la consultora McKinsey. Las ventas de muebles de oficina se dispararon, especialmente las sillas ergonómicas.

La gente incluso pagó para que expertos literarios curaran sus estanterías. Books by the Foot, por ejemplo, que vende libros usados ​​a granel, pasó los primeros meses de la pandemia atendiendo a clientes que buscaban fondos eruditos de Zoom. Llovieron las solicitudes de cajas llenas de libros sobre negocios o libros con cubiertas en tonos tierra.

“No dirían: ‘Estoy buscando un fondo de Zoom’”, dijo Chuck Roberts, el propietario de la empresa. “Dirían ‘Quiero tener 12 pies de biografías clásicas’ y, por lo general, leemos entre líneas”.

“Para 2021, se vio un poco menos de eso”, dijo Jessica Bowman, quien administra el servicio Books by the Foot, y explicó que muchos de sus clientes ahora se concentran en llenar sus hogares con libros que realmente quieren leer.

“Los pedidos se están volviendo más personalizados”, agregó. “Es la casa siendo tu propio santuario, y simplemente haciéndola acogedora para ti, en lugar de ser un fondo de Zoom”.

Otros sostienen que un fondo de Zoom acogedor, o incluso desordenado, es una señal de orgullo, el signo de alguien demasiado trabajador para molestarse en colgar obras de arte. El Senador Cory Booker de Nueva Jersey recibió una puntuación de dos en Evaluador de habitaciones en mayo de 2020. Esto no fue una sorpresa para él, dijo, porque pasó esa primavera trabajando muchas horas mientras el país lidiaba con la crisis.

“Esto fue antes de que Rosario se mudara oficialmente y mi casa era muy soltera, lo que esperarías de la vida de un soltero”, reflexionó en una entrevista la semana pasada, refiriéndose a su novia en ese momento, la actriz Rosario Dawson. “Las únicas cosas verdes crecían en mi refrigerador”.

Sin embargo, los empleados del senador decidieron que valía la pena invertir en su fondo de video. Su jefe de gabinete le pidió a alguien que le comprara 10 plantas diminutas, luego de un intercambio con Room Rater. Su puntaje saltó a 10, con el subtítulo: “Diez plantas. Diez intentos.

Resulta que las plantas diminutas pueden tener efectos descomunales. Algunos trabajadores remotos dijeron que todo lo que necesitaban eran pequeños toques para que sus salas de estar se sintieran menos como marcadores de lugar para la oficina y más como espacios de trabajo reales, lo que es aún más necesario a medida que se archivan los planes de regreso a la oficina.

“¿Sabes cómo un chef tiene una mise en place?” dijo Noel Casler, un podcaster y comediante. “Quiero un recordatorio de cuán grande es el mundo, incluso cuando todos estamos haciendo todo en línea”.

Mirar los fondos de Zoom de otros puede ser un recordatorio de que algunas personas tienen mucho más espacio para trabajar. Aún así, Taylor insiste en que todos pueden alegrar sus hogares: “No queremos que sea el estilo de vida de los ricos y famosos”.

Y el consejo del Sr. Casler es no exagerar. Toma prestado de Coco Chanel, quien aconsejó que antes de salir de la casa la gente debería “mirarse en el espejo y quitarse una cosa”.

“Al cocinar, escribir o lo que sea, menos es siempre más”, dijo Casler.

En su caso, menos es un Puntuación perfecta. O, como dijo cuando se le preguntó sobre su estado de Room Rater: “Club 10 de 10”.