Cómo los votantes de Dakota del Sur ganaron una lucha de poder con los legisladores republicanos

Chris Melody Fields Figueredo, directora ejecutiva del Ballot Initiative Strategy Center, describió una “tendencia creciente de formas tácticas para hacer que el proceso sea más difícil”, señalando el recuento de su grupo de 108 leyes introducidas este año en 26 estados que harían ajustes técnicos a las reglas que rodean las iniciativas electorales.

Desde 2017, dijo Fields Figueredo, el centro había contado un aumento de cinco veces en los proyectos de ley presentados y promulgados que dificultarían la aprobación de medidas electorales.

A veces, esos ajustes toman formas kafkianas.

En Arkansas, por ejemplo, una campaña para establecer una comisión de redistribución de distritos no partidista se topó con una ley de 2015 mal redactada que exige que los encuestadores de la iniciativa electoral pasen una verificación de antecedentes federal realizada por la Policía Estatal.

Pero había trampa. La Policía Estatal no pudo hacer verificaciones de antecedentes federales. Entonces, el grupo detrás de la campaña electoral, Arkansas Voters First, extrajo la información que pudo de los registros disponibles públicamente y envió miles de firmas más de las requeridas. El secretario de estado rechazó esas verificaciones de antecedentes alegando que los encuestadores no habían “aprobado” y tiró más de 10,000 firmas.

Siguió el litigio. En una decisión de 2020, la Corte Suprema de Arkansas se puso del lado del secretario de estado y dictaminó que el estatuto había ordenado la verificación de antecedentes, ya sea que la tarea fuera imposible o no. En una disidencia, la jueza Josephine Linker Hart señaló lo absurdo del estatuto, señalando que “la policía estatal no ‘aprueba’ ni ‘suspende’ el tema de una verificación de antecedentes”, sino que simplemente comparten la información de las bases de datos relevantes.

“Fue una locura”, dijo Bonnie Miller, quien dirigió la campaña de petición Arkansas Voters First. “Todavía no lo supero”.

Posteriormente, un tribunal desechó el requisito de verificación de antecedentes, pero el juego del gato y el ratón continúa: la Asamblea General de Arkansas aprobó una nueva ley que amplió la lista de delitos que descalifican a los encuestadores pagados. Y una medida similar a la que los votantes de Dakota del Sur acaban de rechazar, elevando el umbral para las iniciativas electorales exitosas al 60 por ciento, ahora está en la boleta electoral.