Con la agenda climática estancada en casa, Biden todavía espera liderar en el extranjero

En su primer día en el cargo, el presidente Biden volvió a comprometer a Estados Unidos con el acuerdo climático de París y señaló en su discurso inaugural que “un grito de supervivencia proviene del planeta mismo. Un grito que no puede ser más desesperado ni más claro”.

Prometió un intenso enfoque en la crisis climática en casa, pero también en el extranjero. Como el mayor emisor histórico del mundo de la contaminación que está calentando peligrosamente la Tierra, Estados Unidos reduciría sus emisiones y marcaría el camino hacia un futuro más seguro, dijo.

Pero 18 meses después de su administración, la agenda climática interna de Biden se ve obstaculizada. Y su posición debilitada en casa dificulta que Estados Unidos convenza a otras naciones de seguir su dirección en la lucha para contener el aumento del calor, la sequía y las tormentas que amenazan a todos los países.

“Cuando Biden asumió el cargo, el mundo respiró aliviado”, dijo Ani Dasgupta, directora ejecutiva del Instituto de Recursos Mundiales. “No ha funcionado de esa manera”.

Un Congreso dividido y la disidencia dentro de su propio partido han impedido que Biden adquiera su herramienta más deseada para reducir la contaminación: una legislación para acelerar el reemplazo de las centrales eléctricas de carbón y gas con fuentes de energía eólica, solar y otras renovables.

La guerra en Ucrania ha reavivado la demanda mundial de combustibles fósiles y ha creado un problema político interno para Biden en forma de precios récord de la gasolina, abriendo la puerta para que sus críticos republicanos y la industria de los combustibles fósiles pidan más, no menos, gasolina. y extracción de petróleo.

Y el jueves, en el último golpe a los planes climáticos de Biden, la Corte Suprema emitió un fallo que restringirá la autoridad de la Agencia de Protección Ambiental para limitar las emisiones de dióxido de carbono de las centrales eléctricas.

Juntos, estos reveses harán que sea casi imposible que Biden alcance su objetivo de reducir las emisiones de los Estados Unidos aproximadamente a la mitad para 2030. Y se vuelve más difícil para Estados Unidos convencer a otras naciones de que hagan lo mismo.

“La legislación interna de EE. UU. y los sistemas de gobernanza están dificultando que la administración Biden haga todo lo que quería hacer”, dijo Saleemul Huq, director del Centro Internacional para el Cambio Climático y el Desarrollo en Bangladesh. “Es muy decepcionante que Estados Unidos no pueda demostrar liderazgo”.

Incluso cuando la agenda climática interna de Biden enfrenta problemas, su enviado climático, John Kerry, continúa recorriendo el mundo, tratando de persuadir a otros países para que se alejen rápidamente de los combustibles fósiles antes de la próxima ronda de conversaciones climáticas globales, conocida como COP27. en Egipto este noviembre.

“John Kerry va por el mundo diciendo todas las cosas correctas, pero no puede hacer que Estados Unidos las entregue”, dijo Huq. “Pierde credibilidad cuando viene y predica a todos los demás”.

A través de un vocero, el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, calificó el fallo de la Corte Suprema como “un retroceso en nuestra lucha contra el cambio climático, cuando ya estamos muy lejos de cumplir con los objetivos del Acuerdo de París”. Según ese acuerdo, casi 200 países prometieron reducir la contaminación para mantener el calentamiento global “muy por debajo” de los 2 grados centígrados, en comparación con los niveles preindustriales. Los científicos dicen que si el calentamiento supera los 1,5 grados centígrados, la probabilidad de impactos climáticos catastróficos aumenta significativamente.

El planeta ya se ha calentado en un promedio de alrededor de 1,1 grados centígrados, y las emisiones en todo el mundo continúan aumentando. Los humanos quemaron suficiente petróleo, gas y carbón para bombear 36 mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera en 2021, más que en cualquier año anterior.

La decisión de la Corte Suprema se produjo durante una semana de reuniones del presidente Biden con aliados en Europa, con líderes del Grupo de las 7 naciones en los Alpes bávaros y luego con otros miembros de la OTAN en España. En cada reunión, los líderes renovaron sus promesas de una fuerte acción climática. Pero la reducción inmediata de emisiones pasó a un segundo plano frente a los esfuerzos para apuntalar los suministros de energía en todo el continente y aliviar el dolor de los aumentos en los precios del petróleo y el gas natural provocados por la guerra.

Muchas de las contrapartes del Sr. Biden también se encuentran luchando por la autoridad de liderazgo en el tema climático.

En mayo, la Comisión Europea dio a conocer un plan radical para la transición a las energías renovables. Pero después de cerrar sus plantas de energía nuclear y verse presionada por la dependencia del gas ruso, Alemania busca aumentar las importaciones de gas natural licuado. Alemania, Austria y los Países Bajos están impulsando temporalmente la generación de energía con carbón.

“Lo que hemos visto es que los altos precios del petróleo y el gas, y también el corte en el suministro, en cierta medida han llevado a que algunos países estén regresando al carbón”, dijo Jens Stoltenberg, secretario general de la OTAN, en una sesión especial sobre clima en la cumbre de Madrid. “Eso es malo para el clima, pero por supuesto refleja la situación desesperada en la que se encuentran”.

Estados Unidos ocupa un papel tenso en los esfuerzos globales para combatir el cambio climático.

Ha generado más gases de efecto invernadero que cualquier otro país y es el hogar de muchas de las compañías de petróleo y gas que han trabajado contra la acción climática durante décadas. Los estadounidenses usan mucha más energía per cápita que las personas en otros países, una tendencia que no muestra signos de desaceleración. Y el cambio climático se ha convertido en un tema partidista, con la mayoría de los republicanos electos cuestionando la necesidad de reducir rápidamente las emisiones.

Sin embargo, a pesar de todo esto, Estados Unidos aún ha logrado desempeñar un papel importante en la movilización del apoyo internacional para abordar el cambio climático durante los últimos 30 años.

A partir de 1992, con la firma del primer tratado climático global conocido como la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, los presidentes y diplomáticos estadounidenses han sido fundamentales en los esfuerzos para dar forma a un enfoque internacional unificado para reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

“El papel que ha jugado EE. UU. ha sido el de arquitecto de la coordinación internacional en el tema del cambio climático”, dijo Sarah Ladislaw, directora gerente del Rocky Mountain Institute, un grupo de investigación sin fines de lucro que se especializa en eficiencia energética. “También es un pensador clave en torno a la estrategia detrás de cómo cumplir esos compromisos”.

Sin embargo, la política estadounidense ha sido inconsistente, con las administraciones demócratas presionando por una acción climática más contundente, y las administraciones republicanas a menudo retrocediendo de los mismos compromisos que sus predecesores ayudaron a diseñar.

Bajo la presidencia de Bill Clinton, Estados Unidos ayudó a diseñar el Protocolo de Kioto de 1997, en el que decenas de países acordaron reducir los niveles de siete gases de efecto invernadero. Unos años más tarde, el presidente George W. Bush se alejó de ella.

La misma dinámica se repitió más recientemente.

En 2014, la administración Obama anunció que Estados Unidos y China trabajarían juntos para abordar el cambio climático, aunque a ritmos diferentes. Al año siguiente, las economías líderes y las naciones en desarrollo firmaron juntos el acuerdo de París en el que se comprometieron a luchar contra el cambio climático.

Luego, bajo la presidencia de Donald J. Trump, Estados Unidos se convirtió en el único país en retirarse del acuerdo de París.

“El liderazgo estadounidense ha tenido altibajos”, dijo Rachel Kyte, decana de la Facultad de Derecho y Diplomacia Fletcher de la Universidad de Tufts.

Cuando el Sr. Biden asumió el cargo el año pasado, volvió a comprometer a Estados Unidos con la diplomacia climática, nombró al Sr. Kerry como el primer enviado climático presidencial y voló a Glasgow para llamar a otros líderes mundiales a la acción en la conferencia climática de las Naciones Unidas en noviembre.

En Glasgow, Estados Unidos ayudó a asegurar varios esfuerzos nuevos para ayudar a abordar el calentamiento global, incluida la Alianza Global de Energía, la Alianza Financiera Global y la promesa de más de 100 países de reducir las emisiones de metano.

“La coordinación global importante para abordar los problemas más difíciles del mundo simplemente no puede ocurrir sin el liderazgo estadounidense”, dijo Raj Shah, director ejecutivo de la Fundación Rockefeller y director de USAID durante la presidencia de Obama. “Eso es cierto en la crisis alimentaria, y es cierto en el clima”.

“Hay tantos contratiempos dramáticos con respecto a la agenda climática, que el aspecto de la diplomacia internacional es el único aspecto que me da esperanza”, agregó el Sr. Shah. “Todas estas cosas están generando un impulso real”.

Más recientemente, la administración Biden ha estado trabajando para desarrollar asociaciones entre los sectores público y privado para alentar a las grandes empresas a comprar versiones más ecológicas de productos como el aluminio y el acero que son responsables de emisiones sustanciales.

Sin embargo, después del latigazo político de los últimos seis años, el resto del mundo observa con nerviosismo las elecciones intermedias de otoño y más allá.

“Existe una gran angustia existencial de que podría haber otra presidencia de Trump o una presidencia similar a Trump”, dijo la Sra. Kyte. “Eso realmente pesa mucho sobre el resto del mundo”.

Ramón Cruz, presidente del Sierra Club, dijo que la receta para restaurar el liderazgo estadounidense era clara.

“Estados Unidos puede mantener la credibilidad que el presidente Biden buscó reconstruir si su administración y los demócratas del Congreso cumplen los compromisos climáticos que han hecho”, dijo. “El presidente Biden debe usar todas las herramientas a su disposición para abordar la crisis climática y mostrarle al mundo que Estados Unidos es un líder”.

Los científicos emiten advertencias cada vez más terribles sobre los riesgos de seguir quemando combustibles fósiles y, en todo el mundo, el clima extremo, las olas de calor, los incendios, la sequía y los rápidos cambios en el clima están desencadenando sucesivas oleadas de sufrimiento humano.

“La nueva financiación para la infraestructura de exploración y producción de combustibles fósiles es una ilusión”, dijo el Sr. Guterres, secretario general de las Naciones Unidas, escribió en Twitter esta semana. “Los combustibles fósiles no son la respuesta. La energía renovable es”.

Sin embargo, por ahora, a pesar de sus elevados compromisos, las principales naciones industrializadas, incluidos Estados Unidos y países europeos, muestran poca capacidad para tomar el tipo de acción rápida que los científicos dicen que se necesita para evitar los peores efectos del cambio climático.

“El mundo entero es como un drogadicto adicto a los combustibles fósiles”, dijo Huq. “Ahora que los rusos lo han apagado, en lugar de desconectarse, están tratando de encontrarlo en otra parte. Vamos hacia atrás en lugar de hacia adelante”.

jim tankersley colaboró ​​reportando desde Madrid y

Lisa Friedman reportaje contribuido.