Con la anulación de Roe v. Wade, las empresas guardan silencio sobre el aborto

Las empresas tenían más de un mes para formular una respuesta al fin del derecho federal al aborto en Estados Unidos, si no intervenían inmediatamente después de que se filtrara un borrador de opinión en mayo.

Pero cuando llegó la decisión final en Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization el viernes, relativamente pocos tenían algo que decir sobre el resultado.

La mayoría permaneció en silencio, incluidas algunas empresas conocidas por hablar sobre temas sociales como Black Lives Matter y los derechos LGBTQ. Algunas de las corporaciones que bloquearon sus páginas de Instagram en 2020 o exhibieron banderas de arcoíris en sus sitios web para el Mes del Orgullo hasta ahora han dudado en comentar sobre el aborto.

“Los ejecutivos sienten cierta inquietud por esto”, dijo Dave Fleet, jefe de crisis digital global en Edelman, una firma de consultoría. “Están preocupados por las reacciones negativas porque saben que no hay forma de complacer a todos”.

Muchas de las empresas que hicieron declaraciones públicas el viernes optaron por abordar la forma en que la decisión de la Corte Suprema afectaría el acceso de sus trabajadores a la atención médica. En algunos casos, evitaron por completo la palabra “aborto”, tal vez buscando una respuesta más aceptable.

“Tenemos procesos establecidos para que un empleado que no pueda acceder a la atención en un lugar tenga una cobertura asequible para recibir niveles similares de atención en otro lugar”, escribieron los ejecutivos de Disney en un memorando al personal, y agregaron que esto incluía “planificación familiar”. (incluidas las decisiones relacionadas con el embarazo)”.

Otras compañías que se adelantaron el viernes para decir que cubrirían los gastos de viaje de los empleados por abortos incluyen Warner Bros., Condé Nast, BuzzFeed, Vox Media, Goldman Sachs, Snap, Macy’s, Intuit y Dick’s Sporting Goods. Se unieron a un grupo que incluye a Starbucks, Tesla, Yelp, Airbnb, Netflix, Patagonia, DoorDash, JPMorgan Chase, Levi Strauss & Co., PayPal, OKCupid, Citigroup, Kroger, Google, Microsoft, Paramount, Nike, Chobani, Lyft y Reddit que anteriormente había implementado políticas similares.

“El empleador es la forma en que muchas personas acceden al sistema de atención médica”, agregó el Sr. Fleet. “Estás viendo que las empresas miran primero hacia adentro”.

Algunas empresas acompañaron esos cambios de política con declaraciones. Roger Lynch, director de Condé Nast, calificó la decisión como “un golpe demoledor a los derechos reproductivos”. Lyft dijo que el fallo “perjudicará a millones de mujeres”. El director ejecutivo de BuzzFeed, Jonah Peretti, lo calificó de “regresivo y horrible”. Algunos líderes empresariales también se pronunciaron, Bill Gates, cofundador y exjefe de Microsoft, calificó el fallo como “un revés injusto e inaceptable”, y Sheryl Sandberg, exdirectora de operaciones de Meta, escribió que “amenaza con deshacer el progreso que las mujeres han logrado en el lugar de trabajo”.

Pero muchas empresas que se han pronunciado sobre temas sociales como el racismo no respondieron a las solicitudes de comentarios o se negaron a comentar después de la decisión de la Corte Suprema, incluidas Target, Walmart, Coca-Cola, Delta y Wendy’s. Hobby Lobby, que en 2014 presentó una demanda exitosa ante la Corte Suprema cuestionando si la atención médica proporcionada por el empleador tenía que incluir métodos anticonceptivos, se negó a comentar sobre la decisión de Dobbs.

En los últimos años ha habido una creciente expectativa de que las empresas intervengan en temas políticos y sociales. La proporción de adultos estadounidenses en línea que creen que las empresas tienen la responsabilidad de participar en debates sobre temas de actualidad aumentó el año pasado, según la empresa de investigación de consumidores Forrester. La expectativa es aún más pronunciada entre los usuarios más jóvenes de las redes sociales, según una investigación de Sprout Social.

Cuando George Floyd fue asesinado por la policía en 2020, las empresas públicas y sus fundaciones comprometieron más de $49 mil millones para luchar contra la desigualdad racial. El año pasado, después de que la legislatura liderada por los republicanos de Georgia restringiera el acceso de los votantes, algunos directores ejecutivos, incluidos los de Coca-Cola y Delta Air Lines, criticaron la ley, y 72 líderes empresariales negros publicaron una carta instando a los líderes corporativos a “oponerse públicamente a cualquier legislación discriminatoria. ”

Con el aborto, la opinión pública es un poco diferente: Forrester descubrió que menos encuestados creían que las empresas deberían tomar una postura sobre el aborto. Las encuestas han encontrado consistentemente que la mayoría de los estadounidenses cree que el aborto debería ser legal en todos o en la mayoría de los casos, pero una encuesta reciente del Centro de Investigación Pew encontró que las personas tienen puntos de vista muy variados sobre la moralidad en el tema. Las empresas temen la reacción negativa que podría surgir al tomar una postura sobre el tema.

“Cuando se trata de la gama de temas politizados dentro de la esfera del impacto de una marca, pocos son tan divisivos y profundamente personales como el aborto”, dijo Mike Proulx, vicepresidente y director de investigación de Forrester.

El compromiso político rara vez es una opción sencilla para los líderes de la empresa. Disney, que durante mucho tiempo había evitado la política partidista, enfrentó una reacción interna este año cuando no adoptó una postura firme sobre la llamada ley de Florida “No digas gay”, pero luego los legisladores de Florida revocaron sus beneficios fiscales especiales cuando lo hizo. John Gibson, director ejecutivo de la compañía de juegos Tripwire Interactive, fue reemplazado rápidamente después de pronunciarse a favor de la prohibición del aborto en Texas después de las seis semanas de embarazo.

Un estudio de 2020 de 149 empresas publicado en el Journal of Marketing encontró que el activismo corporativo tuvo un efecto negativo en el desempeño del mercado de valores de una empresa, aunque encontró un efecto positivo en las ventas si el activismo era consistente con los valores de los consumidores de la empresa.

Tanto la participación como la decisión de no participar pueden tener un precio.

“Hay que tener cuidado de no sacar lecciones equivocadas de algunos de esos momentos”, dijo el Sr. Fleet, de Edelman. “Sería muy fácil mirar a las empresas que dieron pasos en falso y decir ‘bueno, no deberíamos decir nada’, mientras que, de hecho, algunos clientes que no dicen nada es el error que se cometió”.

Algunas empresas advirtieron el viernes al personal que tenga cuidado al discutir el fallo en el lugar de trabajo. “Habrá una intensa cantidad de debate público sobre esta decisión”, escribió al personal el jefe de recursos humanos de Citigroup. “Recuerde que siempre debemos tratarnos con respeto, incluso cuando nuestras opiniones difieran”.

Meta dijo públicamente el viernes que reembolsaría a los empleados los gastos de viaje para abortar. Pero la compañía luego les dijo a sus trabajadores que no discutieran abiertamente el fallo del tribunal sobre los canales de comunicación de amplio alcance dentro de la empresa, según tres empleados, citando una política que pone “fuertes barandillas en torno a las conversaciones sociales, políticas y delicadas” en el lugar de trabajo.

Pero hay otras empresas que no han rehuido declaraciones más categóricas sobre el aborto, y están instando a otras empresas a igualar su tono y compromiso.

OkCupid envió una notificación a los usuarios de la aplicación en estados con restricciones de aborto alentándolos a contactar a sus funcionarios electos en apoyo del aborto. Melissa Hobley, su directora global de marketing, ha estado trabajando entre bastidores para lograr que otras mujeres líderes empresariales se comprometan a apoyar el aborto.

“Tuvimos que decir al diablo con el riesgo”, dijo. “Este es un problema económico, este es un problema de marketing. Si estás en industrias altamente visibles y altamente competitivas como tecnología, derecho, finanzas, todas luchan por el talento femenino”.

Jeremy Stoppelman, director ejecutivo de Yelp, dijo que sentía que era importante hablar sobre el acceso al aborto, ya sea que haya o no un caso comercial para hacerlo, aunque sabía que habría usuarios que se opondrían a esa decisión.

“Ciertamente, cuando hablas sobre estos temas, no todos van a estar de acuerdo”, dijo. “Mientras analizamos esto, sentimos con bastante fuerza que era lo correcto”, y agregó, “han pasado 50 años de ley establecida”.

Algunos líderes empresariales dijeron que les preocupaba cómo las restricciones al aborto afectarán su capacidad para reclutar trabajadores, especialmente aquellos cuyas empresas tienen su sede en los 13 estados que prohibirán el aborto de inmediato o muy rápidamente con la revocación de Roe. Esos estados incluyen Texas, donde las empresas de tecnología se han congregado en los últimos años.

La investigación encargada por Tara Health Foundation encontró que dos tercios de los trabajadores con educación universitaria encuestados se desanimarían de tomar un trabajo en Texas debido a su ley de aborto restrictiva y no solicitarían trabajos en otros estados que aprobaron leyes similares.

“Los empleadores como nosotros pueden ser la última línea de defensa”, dijo Sarah Jackel, directora de operaciones de Civitech, una empresa de 55 personas con sede en Texas que crea herramientas tecnológicas para campañas políticas. La compañía se comprometió a cubrir los gastos de viaje de las empleadas que necesitaban un aborto inmediatamente después de la aprobación de la prohibición de Texas, SB 8.

La Sra. Jackel dijo que la política tenía un fuerte apoyo tanto de los empleados como de los inversionistas, aunque la compañía se negó a compartir si alguien la había usado.

“Tiene buen sentido comercial”, agregó. “No hay razón por la que debamos poner a nuestros empleados en la posición de tener que elegir entre mantener su trabajo o llevar a cabo un embarazo no deseado”.

emily revoloteo, lauren hirsch, mike isaac, kate kelly, ryan mac, Benjamín Mullin y katie robertson reportaje contribuido.